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L'administration Trump vante une aide qui répond à une petite fraction des besoins du COVID-19 au Yémen

1 mai 2020

L'administration Donald Trump a annoncé aujourd'hui qu'elle fournirait 1,7 million de dollars d'aide humanitaire pour «soutenir les efforts de réponse de COVID-19 et d'autres populations vulnérables».

Mais cette aide représente moins de 1% du financement d'environ 1,3 milliard de dollars dont le Yémen aura besoin pour lutter contre la crise imminente des coronavirus, selon une estimation fournie à Al-Monitor par la Yemen Relief and Reconstruction Foundation. Le déficit budgétaire intervient après que l'administration Trump a réduit la part du lion de l'aide yéménite et suspendu toute coopération avec l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans le monde.

"Le Yémen a besoin de soutien maintenant – littéralement, en ce moment", a déclaré à Al-Monitor la coordinatrice humanitaire des Nations Unies pour le Yémen, Lise Grande. «Il y a une pénurie de tout ce qui est nécessaire pour soigner les personnes susceptibles de tomber malades. Il n'y a pas suffisamment d'écouvillons, de tests, de réactifs, de lits d'hôpital, de lits de soins intensifs, d'oxygène pour les ventilateurs ou d'équipement de protection. La situation est désespérée. »

Grande a averti lundi que l'OMS devra probablement suspendre – ou du moins réduire considérablement – au moins 80% de ses opérations au Yémen d'ici aujourd'hui, en grande partie à cause de la réduction du financement américain. L'administrateur par intérim de l'USAID, John Basra, a déclaré la semaine dernière que les États-Unis cherchaient des alternatives à l'OMS pour mettre en œuvre des programmes d'aide au Yémen.

Cependant, l'administration Trump a également mis fin à la grande majorité de l'aide au nord contrôlé par les Houthis, où vit la plupart de la population yéménite. Le Département d'État a cité les restrictions souvent onéreuses imposées aux Houthis aux organisations non gouvernementales humanitaires et aux travailleurs humanitaires opérant sur le terrain pour justifier la suppression de quelque 73 millions de dollars d'aide humanitaire au nord du Yémen au milieu d'une pandémie mondiale.

Le Congrès a également affecté 400 millions de dollars d'aide à la stabilisation yéménite pour cet exercice – de l'argent que l'administration Trump n'a pas encore alloué.

"Que pensent-ils que ces 1,7 million de dollars vont couvrir?" a demandé Aisha Jumaan, épidémiologiste et présidente de la Fondation de secours et de reconstruction du Yémen. "Les 1,7 million de dollars, je ne sais pas ce que cela leur permet d’être honnêtes. Si nous examinons simplement les besoins des tests, nous avons besoin de 69 millions de dollars (et) de 761 millions de dollars pour l'équipement de protection, des choses très élémentaires. »

Le Yémen a enregistré jusqu'à présent sept cas de coronavirus, dont deux décès. Mais ce nombre est probablement plus élevé étant donné le manque actuel de capacité de test du Yémen, son infrastructure de soins de santé en ruine et le fait que les autorités yéménites sous-estiment probablement l'étendue réelle des infections. La famine, le choléra et une épidémie de grippe porcine particulièrement grave ont rendu des millions de Yéménites immunodéprimés, ce qui les expose à un risque accru de mourir du coronavirus.

"Les agences donatrices s'attendent à ce que le Yémen ait environ 86% de la population infectée", a déclaré Jumaan. «Cela fait 13 millions de personnes, ce qui signifie que nous allons avoir 60 394 décès, puis que nous aurons (plus de 400 000) hospitalisations.»

Même les ONG humanitaires qui avaient fustigé les restrictions de l'aide des Houthis ont dénoncé l'administration Trump pour avoir mis fin à presque toute l'aide au nord du Yémen. Et Grande a noté plus tôt cette semaine que les Houthis avaient fait des concessions en réduisant certaines des restrictions. Les concessions houthies comprennent la suppression de leur proposition de taxe de 2% sur l'aide étrangère et la possibilité de scanner biométrique pour surveiller les fraudes potentielles.

«Cette administration ne négocie pas de bonne foi», a déclaré Jumaan. «C'est certainement mon évaluation de cela, et leur politique est ma façon ou l'autoroute. Ils mettent des conditions d'aide qui rendent l'autre partie moins susceptible de dire oui. »

Elle a noté que les Houthis sont souvent sceptiques sur des choses comme les données biométriques et restreignent souvent l'accès aux travailleurs humanitaires par crainte que leurs adversaires ne les utilisent pour recueillir des renseignements, tels que le ciblage de la logistique des frappes aériennes dirigées par les Saoudiens. Le New York Times a rapporté en 2017 que le Pentagone avait signé un accord clandestin avec une entreprise américaine sous contrat avec l'UNICEF et la Croix-Rouge pour faire entrer des armes au Yémen.

Compte tenu des concessions houthies, certains militants anti-guerre accusent l'administration Trump d'utiliser l'aide pour faire pression sur les rebelles soutenus par l'Iran pour mettre fin à la guerre contre la coalition saoudienne soutenue par les États-Unis.

"C'est la même logique de sanctions où vous essayez de faire hurler les peuples sous domination ennemie dans l'espoir que cela crée des troubles", a déclaré Erik Sperling, directeur exécutif de Just Foreign Policy. «Ils n’ont jamais trouvé de sanctions qui auraient pu couper la moitié de la nourriture aux habitants du pays. C'est à un autre niveau. " Les coupes budgétaires ont également contraint le Programme alimentaire mondial à réduire ses opérations et à fournir une aide aux familles yéménites tous les deux mois au lieu de chaque mois.

Correction: 2 mai 2020. Le nombre d'hospitalisations prévu par la Fondation de secours et de reconstruction du Yémen est de 400 000, au lieu de 4 millions.

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