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En attendant que le mal empire: le Liban au temps de la couronne

Vêtu d'un sweat-shirt à capuche sombre et surdimensionné, un grand homme faisait les cent pas devant un magasin apparemment fermé, jetant un coup d'œil furtif dans la rue de Dahiyeh, dans la banlieue sud de Beyrouth. En passant devant, je jetai un œil à travers la porte métallique extérieure légèrement fissurée de la boutique – des vêtements de sport étaient à vendre. C'était ouvert pour les affaires.

Malgré l'annonce par le gouvernement, le 15 mars, d'un état d'urgence médicale pour lutter contre le COVID-19 et l'ordre de fermer toutes les institutions publiques et privées non essentielles, à l'exception de celles qui répondent à des besoins vitaux tels que les pharmacies et les supermarchés, de nombreux magasins, en particulier dans les quartiers urbains les plus pauvres du Liban , rester ouvert.

Le 21 mars, le gouvernement a chargé les forces de sécurité de veiller à ce que les résidents observent les mesures de couvre-feu nocturne a été imposée. Le 5 avril, le ministère de l'Intérieur a publié les mesures restreindre davantage les déplacements personnels.

Mais les pauvres des villes du Liban ne peuvent pas se permettre d’obliger. «Si nous restons à l'intérieur, nous mourrons de faim. Si nous sortons pour travailler, nous pourrions avoir la couronne mais au moins nous aurons de l'argent à manger », a déclaré un habitant de Dahiyeh. En effet, de nombreux voyages à Dahiyeh en mars et avril ont révélé cette réalité – ceux qui avaient encore du travail se pressaient dans les rues, désireux de gagner de l'argent chaque fois que possible. Certains se sont socialisés sur des chaises en plastique au bord de la route, fumant même de la chicha en groupe. Certains des autres quartiers urbains pauvres du Liban, comme la zone autour du marché aux légumes à Tripoli, n'étaient pas très différents.

Dans un pays déjà en proie à des crises économiques et financières, les mesures de verrouillage liées au COVID-19, sans accompagnement de l'aide gouvernementale, poussent de plus en plus les habitants pauvres au bord du gouffre. Les mesures de verrouillage commenceront progressivement à se lever cette semaine. Mais le verrouillage n'a fait qu'accélérer l'inévitable chute libre économique et la levée des mesures ne résoudra pas les problèmes économiques du pays. Même si elles sont levées avec succès sans déclencher une augmentation correspondante des infections, la pauvreté augmente mais pas les protections sociales. Avant l’épidémie, la Banque mondiale avait prédit que 40% des Libanais seraient dans la pauvreté à la fin de l’année, une projection désormais considérée comme dépassée par le ministre libanais de l’économie. Le Fonds monétaire international (FMI) prévoit que l’économie libanaise diminuera de 12% cette année. Le prix de certains aliments de base a plus de doublé. Les experts en sécurité alimentaire s'attendent à ce que, en raison des multiples crises en cours, les prix ne reviennent pas de sitôt.

"Il y a une situation difficile à venir qui est beaucoup plus grande que la couronne … l'économie est la plus grande crise", a déclaré un activiste politique à Dahiyeh. Le doigt pointé parmi l'élite politique et financière du pays a atteint de nouveaux niveaux. Mais la crise est trop importante pour être corrigée par des réseaux de mécénat limités, même pour le Hezbollah, le parti le mieux doté du pays. Mais les tentacules du système politique confessionnel imprègnent la plupart des aspects de la vie et son démêlage est délicat. Beaucoup mettent en garde contre les troubles civils. Les protestations ont déjà commencé.

Les crises interconnectées atteignent leur point culminant

Dix ans de ralentissement de la croissance économique et de baisse des envois de fonds de la diaspora libanaise ont limité la quantité de dollars américains en circulation, dont l'économie dépendait depuis longtemps. Des facteurs tels que les conflits régionaux, la dépendance excessive à l'égard des importations, la spéculation immobilière, les projets de Ponzi, le déclin du tourisme, l'augmentation des retraits des comptes en dollars et le manque de confiance dans le secteur bancaire libanais ont atteint leur paroxysme en 2019. La pénurie de dollars américains qui a suivi a tout mais a mis fin à une parité vieille de deux décennies entre le dollar et la livre libanaise, la livre tombant à moins de la moitié de son taux officiel. Le mois dernier, le Liban a connu son premier défaut de paiement de sa dette souveraine. Les contrôles informels des capitaux persistent. Le Liban est donc aux prises avec des crises monétaires, économiques et fiscales interconnectées, rendant de nombreux chômeurs et entravant l'importation de biens essentiels, y compris les fournitures médicales. Un soutien financier international sans réformes, longtemps évité par l'élite politique, est peu probable, bien que peu d'économistes prévoient une voie à suivre sans une telle aide extérieure. La crise du COVID-19 écrase désormais davantage l'économie. Les perspectives d'une aide supplémentaire sont compliquées par le fait que la communauté internationale est également sous le choc d'une pandémie de santé. Pour de nombreux Libanais, l'avenir est sombre.

Protections sociales limitées

Depuis la création de l'État libanais moderne dans les années 40, les dispositions relatives au bien-être de l'État sont restées limitées et fragmentées. Les employés inscrits ont accès à l'assurance maladie et aux prestations de fin de service par le biais de la Caisse nationale de sécurité sociale (NSSF) ou par le biais de leur emploi en tant qu'employés civils ou militaires du gouvernement. Le Liban manque de données fiables et cohérentes, mais on estime que plus de 40 pour cent de la main-d'œuvre travaille dans le secteur informel et ne bénéficie d'aucune protection sociale. Peu de programmes officiels soutiennent les pauvres. Le Programme national de ciblage de la pauvreté (NPTP) mis en place en 2012 a été largement critiqué comme étant inadéquat et n'atteignant pas les plus nécessiteux. L'économiste libanais Jad Chaaban estime que «seulement 10% (de ceux) qui se sont inscrits ont fini par recevoir de l'aide en raison de budgets limités».

D'autres se tournent vers les ONG locales pour des protections sociales. «Les protections sociales sont souvent accessibles par le biais d'ONG locales, qui à leur tour sont financées par l'État. Le ministère des Affaires sociales (MoSA) a externalisé les services sociaux à environ 250 organisations de la société civile (OSC) qui sont chargées de la prestation de services à environ 40 000 bénéficiaires. Ces ONG sont souvent des organisations confessionnelles ou confessionnelles. En d'autres termes, le MoSA consacre environ 60 à 70% de son budget annuel – des fonds publics – aux OSC qui ont tendance à avoir des dénominations sectaires, ce qui renforce et approfondit les relations sectaires traditionnelles. Les gens ne réalisent pas que c'est généralement le gouvernement qui finance ces ONG et perçoivent plutôt que cela vient du parti ou du leader politique de leur secte », explique Lea Bou Khater, chargée de cours en études du développement à la Lebanese American University.

Mais la dette publique massive, les coupes budgétaires et les partis politiques insolvables ont réduit les capacités et le financement. La société civile indépendante et des groupes politiques alternatifs fournissent également de l'aide, mais les capacités sont entravées par la chute libre économique.

Les réseaux personnels agissent comme une bouée de sauvetage pour ceux qui luttent économiquement pour rester à flot. Mais maintenant, même les dollars américains envoyés de l'étranger via des services de transfert d'argent doivent être payés en livres libanaises. Certains économistes mettent même en garde contre l'extinction de la classe moyenne.

«Si rien n'est fait, vous atteindrez très rapidement des niveaux de pauvreté élevés. Il y a eu une énorme diminution du revenu disponible et des économies qui pourraient subsister. Les gens ont définitivement perdu leur emploi ou ont été contraints à des emplois à un salaire beaucoup plus bas. Cela a d'énormes implications pour le marché du travail », a averti Jad Chaaban.

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Un manifestant brandit le drapeau libanais devant le siège de la banque centrale le 28 avril 2020, alors que la colère face à une crise économique en plein essor a ravivé un mouvement antigouvernemental vieux de plusieurs mois. (Photo par ANWAR AMRO / AFP via Getty Images)

L'industrie des services sur la survie

L'industrie des services et des ventes est le plus grand secteur d'emploi au Liban. La grande majorité des entreprises sont des petites et moyennes entreprises, dont 90% embauchent moins de cinq employés, explique Lea Bou Khater. De nombreux travailleurs informels travaillent également dans ce secteur.

L'industrie de la restauration a été particulièrement touchée. Entre septembre et décembre 2019, 800 restaurants ont fermé à Beyrouth seulement, ce qui a entraîné la perte de 25 000 emplois. La majorité des restaurants ont par la suite fermé. Maya Bekhazi Noun, secrétaire générale du Syndicat des propriétaires de restaurants, discothèques, cafés et pâtisseries, explique que si 25000 personnes ont perdu leur emploi entre septembre et décembre, cela a vraiment touché environ 100000 personnes qui dépendaient de ce salaire pour leur survie. «Une série d'événements a rendu l'industrie entière en vie. Actuellement, l'industrie emploie 125 000 personnes à Beyrouth. Le travail de chacun est en danger », a déclaré Maya.

Les restrictions de verrouillage ont désormais fermé tous les restaurants. La livraison est autorisée mais doit s'arrêter à temps pour le couvre-feu nocturne. Le syndicat demande la prolongation des heures de livraison et fait pression sur le ministère du Tourisme pour qu'il fasse pression sur le gouvernement pour le maintien en vie de cette industrie en ébullition. Aucun soutien n'a encore été reçu. De nombreux restaurants qui ont fermé pendant le verrouillage pourraient ne pas rouvrir car les restrictions se relâchent dans les prochains mois, dit Maya.

D'anciens employés de restaurant et chauffeurs-livreurs vivant dans la banlieue sud de Beyrouth, Dahiyeh, disent qu'ils passent leurs journées à l'étroit dans de minuscules appartements ou se rassemblent dans les rues, en attendant que le mal s'aggrave. Un salaire de chauffeur-livreur a été périodiquement réduit pendant plusieurs mois jusqu'à ce qu'il soit mis à pied le mois dernier lorsque le restaurant a fermé ses portes. «Nous n’avons pas d’argent économisé car nous n’en avons jamais fait assez pour économiser. Ma maison ressemble à une prison. … Beaucoup de mes amis parlent de descendre dans la rue pour protester, exigeant que le gouvernement lève les restrictions ou leur donne de l'aide. Ils n'ont pas peur d'être arrêtés. La prison pourrait être meilleure parce que vous obtenez de la nourriture gratuite », a-t-il déclaré.

Un autre ancien chauffeur-livreur sans emploi vivant dans le camp de Bourj al-Burajneh à Dahiyeh a déclaré: «Je ne sais vraiment pas comment certains de mes voisins survivent à cette situation. Le gouvernement est plus nuisible que la couronne. » Il a déclaré que la nuit, de nombreux magasins restaient ouverts et que les gens erraient dans les rues de son quartier au mépris du couvre-feu, dans l'espoir de gagner tout l'argent possible.

Même ceux qui ont encore du travail ont du mal. Les entreprises en difficulté paient des salaires réduits et les prix montent en flèche produits de base et les services ont rendu difficile la navigation dans les restrictions de verrouillage. Les bus publics circulent selon un horaire limité et les prix des taxis ne sont pas dans le budget de nombreux travailleurs des services. Un employé de l'hôtel de Beyrouth dit qu'il faisait quotidiennement la navette pour se rendre au travail depuis son village du Sud-Liban, mais qu'il ne peut plus se le permettre après l'arrêt des bus. «J'ai passé un accord avec mon employeur pour dormir dans le sous-sol de l'hôtel. Tous les dix jours environ, je partage le coût d'un taxi avec d'autres personnes de mon village pour rendre visite à ma famille. Je ne peux pas me permettre de rentrer chez moi plus que cela », a-t-il dit.

Poussé au bord du gouffre – manifestations et faim

Des griefs de longue date exacerbés par le verrouillage de COVID ont déjà poussé certains dans les rues en signe de protestation. Sur 21 avril les manifestants sont retournés dans les rues de Beyrouth et plusieurs autres villes à travers le pays, exiger des réformes alors que le Parlement se réunissait pour l'une de ses premières sessions législatives depuis des mois. Mais depuis le début du verrouillage, il a été zones pauvres, comme les quartiers de Tripoli, qui ont connu des événements plus fréquents, quoique irréguliers protestations. Alors que les conditions empirent rapidement, d'autres régions se sont jointes.

La ville du nord du Liban, Tripoli, est un haut lieu de manifestations depuis le début des manifestations à l'échelle nationale en octobre 2019. Récemment, des foules de manifestants sont à nouveau descendues dans la rue.

Le Nord-Liban est l'une des régions les plus défavorisées du pays et a souffert de certains des pires taux de chômage avant même la crise économique et la pandémie. À Tripoli, des affrontements politico-sectaires et des incidents de sécurité entre les quartiers majoritaires de Tripoli Sunni Bab al-Tabbeneh et Alawite Jabal Mohsen ont ravivé en 2008 et se sont intensifiés pendant la guerre en Syrie voisine. Ces dernières années, la situation en matière de sécurité s'est calmée, mais Tripoli, politiquement divisé, a vu peu d'investissements socio-économiques malgré d'énormes besoins. Des militants des deux communautés ont averti séparément que les niveaux actuels de chômage et de manque d'assistance ne sont pas durables.

Lorsqu'on lui a demandé qui organisait des manifestations dans son quartier, un militant de Jabal Mohsen a répondu «faim».

Un militant de Bab al-Tabbaneh a déclaré: «La situation économique actuelle à Tripoli sera plus dangereuse que les situations de sécurité précédentes.» Les gens n'ont pas les moyens de payer le loyer, d'acheter des couches ou parfois même de la nourriture. Certains propriétaires ont autorisé leurs locataires à rester sans salaire, d'autres ont été contraints de sortir et se sont entassés dans des appartements déjà trop exigus abritant des membres de leur famille élargie. Même l'hospitalité arabe, notoirement généreuse, ne peut aller jusque-là. "Que se passe-t-il lorsque tous vos voisins n'ont pas les moyens de se nourrir? Qui vous invite à déjeuner alors? " a demandé un activiste de Jabal Mohsen.

Alors que Tripoli et le nord du Liban sont particulièrement pauvres, toutes les régions du Liban connaissent une augmentation du chômage et une incapacité croissante à subvenir aux besoins de base.

Un Libanais de 50 ans vivant dans un village de la Bekaa et travaillant comme femme de ménage à l'école primaire locale dit qu'il a été libéré après la fermeture des écoles. Il n'a reçu aucune assistance malgré les promesses de l'administration de l'école et n'a accès à aucune protection sociale de l'État. Même avant, son salaire couvrait à peine l'essentiel. Il a dit qu'il ne lui restait peut-être pas d'autre choix que de mendier de la nourriture. «Si personne ne m'aide, que dois-je faire pour de l'argent? Voler? Tuer?" Il dit que la municipalité a distribué de l’aide alimentaire au début du mois, mais que cette aide n’a été accordée qu’aux partisans locaux du parti et qu’il n’en a reçu aucune malgré ses circonstances difficiles. Malheureusement, de tels cas ne sont pas rares.

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Un manifestant libanais participe à une manifestation devant le bâtiment de la banque centrale, au milieu d'une crise économique exacerbée par la nouvelle pandémie de coronavirus. (Photo par ANWAR AMRO / AFP via Getty Images)

Les partis politiques se mobilisent pour revigorer les réseaux clientélistes

Comme toutes les crises, la crise de santé publique COVID-19 n'est pas à l'abri des manœuvres politiques. L'érosion de la confiance du public dans les élites politiques a atteint son paroxysme en octobre 2019 lorsque des manifestations ont éclaté à travers le pays pour exiger un changement du système de partage du pouvoir mis en place après la fin de la guerre civile en 1990. La mauvaise gestion corrompue des élites dans les affaires politiques et économiques, des prestations de services épouvantables et des protections sociales limitées ont uni les Libanais comme jamais auparavant.

Afin de renverser leurs pertes, ils tentent de capitaliser sur la crise. Les partis politiques projettent des manifestations publiques de pouvoir et de largesses en tamponnant la distribution de l'aide avec le logo de leur parti, en désinfectant les quartiers, (1) en érigeant des barrages routiers et en prenant températures des conducteurs entrant dans leur village. Les élites se félicitent d'avoir réussi à se mobiliser pour contenir la pandémie tandis que les nations plus riches rationnent les ventilateurs.

Les municipalités et autres agences gouvernementales sont dotées de membres des partis politiques qui répondent à leurs dirigeants et s'efforcent de maintenir des réseaux de favoritisme. Ainsi, même lorsque l'aide n'est pas ostensiblement financée par les partis, beaucoup utilisent leurs positions pour offrir de l'aide à ceux près d'eux et le refuser à ceux qui ne le sont pas. Bien que certains responsables locaux auraient jusqu'à présent bien géré la crise, de telles actions dépendent souvent des intentions et des capacités des responsables locaux, et non en raison de politiques transparentes et normalisées. Ce report de la gestion de crise aux acteurs locaux est similaire aux mesures municipales ad hoc antérieures prises pour «gérer» la crise des réfugiés syriens, par lesquelles certaines municipalités ont imposé des couvre-feux restrictifs et d'autres mesures discriminatoires à l'encontre des Syriens en réponse à un afflux massif de réfugiés au cours des années précédentes.

À court terme, les gens sont désespérés et la plupart ne sont pas en mesure de refuser l'aide, même si l'aide est plus limitée et la frustration des parties plus élevée qu'auparavant.

Cependant, les théâtres politiques à haute visibilité ne sont pas la solution. À plus long terme, les spectacles publics des partis politiques à court de liquidités ne sont pas à la hauteur des crises de longue date. De véritables réformes pour résoudre la crise saperaient les systèmes mêmes qui les maintiennent au pouvoir.

Il n’est pas passé inaperçu auprès des militants et du public en général que les forces de sécurité ont profité du verrouillage pour démanteler les structures de camp de protestation vidées à Beyrouth et Tripoli. L'élite peut échouer, mais elle sait que son système ne sera pas facilement démantelé avant que des acteurs bien dotés en ressources et dotés d'une capacité organisationnelle soutenue ne se manifestent. (2) Ce n'est pas une mince affaire dans un pays où les lois pénales en matière de diffamation sont utilisées pour faire taire les critiques , y compris des manifestants et des militants appelant au changement.

Le Hezbollah passe au premier plan de la réponse COVID-19

Le Hezbollah est à l'avant-garde des partis qui projettent une résilience, une mobilisation et un pouvoir inébranlables pendant la crise. Comme les autres grands partis, il cherche à nettoyer son image et à inverser les dommages à la réputation infligés lors des manifestations et sa complicité dans la chute économique du Liban.

Le Liban a évité la flambée des taux d'infection observée dans d'autres pays, mais ses hôpitaux souffrent de négligence chronique. Les pénuries de dollars aggravent les capacités d'équipement et de personnel. «Les lacunes dans l'approvisionnement sont couvertes par les dons. À tout moment, selon le Dr Firas Abiad, directeur de l'hôpital universitaire Rafik Hariri, sur la base des niveaux actuels d'infection et d'hospitalisation, les fournitures à l'hôpital ne dureront qu'une semaine », a déclaré Aya Majzoub, chercheuse libanaise à Human Rights Watch au Liban. Comme ailleurs, de faibles niveaux de tests obscurcissent probablement le nombre réel d'infections.

En tant que tel, le Hezbollah et ses alliés du gouvernement se positionnent comme des guerriers de la santé qui combattent avec succès la couronne. Hezbollah Unités de santé islamiques a dévoilé son convoi d'ambulances lors d'une tournée de presse à Dahiyeh fin mars après que le chef du Conseil exécutif Sayyed Hashem Safieddine a annoncé la mobilisation de près de 25 000 volontaires pour soigner les patients, préparer les centres médicaux et d'autres mesures pour «compléter» le COVID du gouvernement. 19 réponse. Un spectacle similaire de «force médicale» a été exposé ce mois-ci dans la ville méridionale de Sour.

Un membre du Hezbollah du Sud-Liban interrogé pour cet article a nié que son travail ait des motivations politiques et a déclaré que ses unités de santé islamiques fournissaient des services de santé depuis des années et avaient des capacités étendues. «Personne ne nous a demandé de le faire. Nous fournissons uniquement un service humanitaire. Nos efforts soutiennent le peuple libanais. Ce n'est que la première étape », a-t-il déclaré.

Lors d'un discours du 7 avril, le secrétaire général du Hezbollah, Hassan Nasrallah, a comparé les préparatifs de la lutte contre la couronne aux efforts de lutte contre Israël lors de la guerre de 2006. Nasrallah a félicité le ministre de la Santé, soutenu par le Hezbollah, Hamad Hassan pour son succès dans la lutte contre le virus. Vidéos des hymnes soutenant le ministre de la santé circulent sur les réseaux sociaux. Le parti semble, au moins pour l'instant, avoir placé ses espoirs sur le ministre de la Santé comme un exemple du succès du gouvernement approuvé par le Hezbollah. Mais c'est toujours un acte de relations publiques difficile. De telles mesures mettent en évidence la manière dont le parti alterne entre s'attribuer le mérite des succès perçus du gouvernement et prendre ses distances en tant que forme de soutien alternative et fiable lorsque les échecs de la politique gouvernementale provoquent une réaction négative du public.

Un partisan du Hezbollah d'Hermel dans la Bekaa a déclaré: «Le Hezbollah est le parti le plus fort du Liban et dispose d'une équipe complète pour lutter contre le virus et aider les nécessiteux. Ils aident tout le monde, pas seulement les supporters. Il est maintenant temps pour tout le monde de mettre de côté ses différences et de lutter ensemble contre le virus. » Les partisans de Twitter ont distribué des photos des unités de santé islamiques désinfectant les églises libanaises, mettant en évidence l'unité et le soutien intersectoriels présumés.

En effet, d'autres personnes interrogées ont répété le même refrain – c'était maintenant le temps de l'unité, pas de la critique (sauf bien sûr lorsque les troubles civils exigent la nomination d'un bouc émissaire pour sauver la face). Une militante pro-réforme de Nabatiyeh a exprimé sa frustration de voir que la critique de la politique du Hezbollah, quelque peu tolérée lors des manifestations, a été rapidement fermée et appelée par d'autres membres de sa communauté.

Le Hezbollah se prépare depuis longtemps à de tels moments – une opportunité de projeter l'image selon laquelle, malgré les circonstances, le Hezbollah est bien doté en ressources et capable d'affronter tout ce qui se présente à lui. Même un militant de la Bekaa qui critique le Hezbollah a déclaré que son budget pourrait rivaliser avec celui de l'État libanais. Par exemple, pendant des mois, des vidéos de propagande partagées sur WhatsApp montrent des hommes comptant des piles de dollars américains, une denrée rare au Liban de nos jours. Un habitant de Dahiyeh a déclaré: «Ces vidéos sont une démonstration de force pour le Hezbollah. Même si l'État libanais s'effondre, le Hezbollah reste intact, puissant et bien financé. Si vous ne pouvez pas dépendre de l'État, vous pouvez compter sur le Hezbollah. "

Malgré sa posture, on ne sait pas combien de personnes bénéficient réellement de l’aide du Hezbollah. Dans le passé, la plupart de l'aide était limitée aux membres et sympathisants.

La démonstration de force et les immenses capacités auto-décrites du Hezbollah contrastent fortement avec les taux de mortalité en hausse aux États-Unis, les querelles politiques et les images étranges de la mobilisation de New York City de remorques de camions réfrigérées pour stocker les corps alors que les morgues sont submergées par le nombre de morts du coronavirus. Tous les membres et partisans du Hezbollah interrogés pour cet article ont rapidement opposé le succès présumé du Hezbollah à l'échec des États-Unis et des pays occidentaux à faire face à cette crise.

En effet, le journal télévisé Manar TV du Hezbollah du 9 avril a couvert avec empressement une histoire de CNN détaillant certains Américains refusant l'aide du gouvernement américain pour rapatrier aux États-Unis, affirmant que c'était plus sûr au Liban. L'histoire a par la suite été référencée à plusieurs reprises lors de programmes d'information et est un sujet de discussion fréquent des partisans du Hezbollah.

La projection de force du Hezbollah vise également à consolider son image de capacité auprès des publics internationaux et régionaux – à la fois en tant que partenaire fiable au sein du gouvernement libanais en quête d'aide internationale et en tant que courtier apaisant les tensions régionales.

Dans l’Irak voisin, les politiciens ont du mal à confirmer le nouveau leadership du gouvernement et les fractures parmi les Forces de mobilisation populaire à dominante chiite (PMF) semblent se développer. En revanche, Nasrallah félicite le Hezbollah et ses alliés pour leurs succès dans la lutte contre le coronavirus et offre des conseils aux alliés irakiens sur l'expulsion des forces américaines du pays. En février, Reuters a rapporté que le Hezbollah avait aidé à diriger les efforts visant à unir les dirigeants irakiens des PMF à la suite du meurtre du major-général iranien Qassem Soleimani et du commandant de facto irakien Abu Mahdi al-Muhandis lors d'une frappe américaine. En avril, l'AFP a dressé le profil prétendument croissant de la liaison du Hezbollah avec l'Iraq, Muhammad Kawtharani, en tant que coordinateur politique à la suite des assassinats.

Le Hezbollah a de profondes poches et de vastes relations internationales. Mais, comme tous les autres partis politiques libanais, la mesure dans laquelle ils surmonteront cette crise sans précédent dépendra en partie de la gouvernance. De plus en plus, les besoins fondamentaux du peuple libanais ne sont pas satisfaits et il est à craindre que les troubles sociaux ne deviennent incontrôlables. Jusqu'à présent, ni le Hezbollah ni d'autres partis politiques ne semblent prêts à consentir suffisamment de sacrifices pour mettre en œuvre les réformes nécessaires.

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Un manifestant antigouvernemental se dispute avec un officier de l'armée libanaise lors d'émeutes dans la ville portuaire de Tripoli, dans le nord du Liban. (Photo par Marwan Naamani / alliance photo via Getty Images)

Pointage du doigt politique, nouvelles manifestations

Une féroce guerre des mots a éclaté la semaine dernière alors que les élites ont échangé des accusations de blâme et tenté de regagner du terrain politique. Le 24 avril, le Premier ministre soutenu par le Hezbollah, Hassan Diab, a accusé le gouverneur de la banque centrale, Riad Salameh, de la détérioration rapide de la livre libanaise et a annoncé l'audit de la banque centrale dans le cadre de son engagement en faveur de la transparence. Dans des discours antérieurs, Nasrallah a également accusé les banques de la crise.

En réponse, des opposants politiques tels que le chef du Parti socialiste progressiste Walid Jumblatt ont dénoncé le Hezbollah et ses alliés politiques du Mouvement patriotique libre (FPM) pour avoir prétendument tenté de faire dérailler la réforme et d'éliminer leurs opposants politiques.

Aucun des deux blocs politiques ne semble disposé à faire des compromis ou à assumer la responsabilité de leur part de responsabilité. En réalité, de nombreuses élites bancaires et politiques sont interconnecté. Les audits des banques centrales en épargneraient peu. Depuis les années 1990, le secteur bancaire est dominé par les élites chrétiennes et sunnites, avec le soutien du chef druze Jumblatt et du chef du parti Amal Nabih Berri. Le Hezbollah et le FPM sont des retardataires par rapport à l'élite politique lorsqu'ils sont entrés au gouvernement après 2005. «Le gouverneur de la Banque centrale, Riad al-Salameh, fait partie de l'héritage néolibéral de Hariri au sein de l'élite sectaire. Amal a été moins critique récemment et n’est peut-être pas prêt à expulser Salameh car ils font également partie de l’héritage politique et économique de Hariri. Ils ont beaucoup profité de ces politiques économiques néolibérales, dans lesquelles le système bancaire a joué un rôle central. Cela dit, le Hezbollah doit maintenir sa coalition avec Amal, alors même s'il préfère un gouverneur de banque centrale plus proche de ses intérêts, le Hezbollah ne cherche pas à bouleverser un système dont il bénéficie également », explique l'universitaire Joseph Daher.

Le 28 avril, le chef adjoint du Hezbollah, Naim Qassem, a semblé revenir sur certaines de ses critiques les plus dures en déclarant que «le gouverneur de la banque centrale décline sa responsabilité, mais pas de sa propre initiative». Nasrallah doit prononcer un discours le 1er mai pour aborder les développements récents.

Le 29 avril, Salameh a prononcé un discours rejetant les accusations selon lesquelles il est responsable de la dépréciation de la livre par rapport au dollar.

Le 30 avril, le Premier ministre Diab a annoncé que le gouvernement solliciterait l’aide du FMI après l’approbation par le cabinet du plan de sauvetage économique. Diab aurait déclaré que le gouvernement demanderait plus de 10 milliards de dollars au FMI et chercherait à débloquer 11 milliards de dollars promis lors de la conférence du Cedre en 2018. Le plan n'a pas été rendu public, mais sa forme finale, selon les rumeurs, ressemblerait à une fuite. projet circulant sur les réseaux sociaux moins la «coupe de cheveux» – une réduction en pourcentage des avoirs des déposants ou des créanciers. Alors que les politiciens continuent de se chamailler, beaucoup pensent de plus en plus qu’ils n’ont plus d’option pour effectuer des changements que dans la rue. Au mépris des mesures de verrouillage, des manifestations parfois violentes déclenchées par une augmentation de la faim et de la pauvreté ont ravivé dans plusieurs régions du pays. À partir du week-end dernier, certains manifestants ont visé des banques et des bureaux de banques centrales avec des cocktails Molotov. Lors d'une manifestation à Jal al-Dib le 26 avril, en réponse à un manifestant criant qu'il avait faim, un agent de sécurité a crié en réponse: «J'ai plus faim que toi. "

Depuis lundi soir, de violentes manifestations contre la faim et la pauvreté ont éclaté à Tripoli, au cœur du mouvement de contestation, où les manifestants sont descendus en masse dans la rue. Selon Human Rights Watch, le 27 avril, les Forces armées libanaises (FAL) ont eu recours à une force excessive injustifiable, tuant un manifestant et en blessant davantage.

Polariser la rhétorique populiste, l'inaction du gouvernement et le manque de volonté politique de réforme, et une population de plus en plus au chômage et affamée en fait une combinaison combustible.

Aide gouvernementale insuffisante, réforme et soutien international nécessaires de toute urgence

L'aide gouvernementale pour aider les Libanais nécessiteux est cruellement insuffisante. Le 1er avril, le gouvernement a annoncé une aide en espèces de 400 000 livres libanaises aux Libanais nécessiteux, mais les distributions ont par la suite été suspendues en raison d '«erreurs» sur les listes imprimées des familles pour recevoir l'aide. Entre-temps, la valeur de la livre libanaise a chuté de près de 30%.

«Au moment où les 400 000 LBP avaient atteint certaines familles, sa valeur avait considérablement diminué. Ce paiement unique est cruellement insuffisant, et le nombre de familles qui ont besoin d'aide pour survivre pendant le verrouillage est beaucoup plus élevé que les 200 000 prévues pour recevoir l'aide », a déclaré Aya Majzoub, chercheuse à Human Rights Watch au Liban.

Cette semaine, les restrictions de verrouillage ont progressivement commencé à se lever. Mais l'ouverture progressive de l'économie ne peut que soulager nominalement les douleurs économiques et financières libanaises. La situation des familles vulnérables ne fera qu’empirer à moins que les efforts pour les atteindre ne s’intensifient considérablement immédiatement. La classe moyenne perd son emploi, ferme des entreprises et est de plus en plus plongée dans la pauvreté. Beaucoup craignent de nouveaux troubles sociaux.

Le Liban est entré dans l'une de ses phases les plus dangereuses à ce jour. En plus de toutes les autres crises, l'État souffre d'une crise de confiance. Le pessimisme abonde. Certains espèrent que cette nouvelle phase pourrait être un stimulant pour le changement, mais les précédents précédents suggèrent le contraire.

Bien que de nombreux experts économiques, financiers et politiques libanais diffèrent naturellement sur les détails exacts d'un plan de réforme idéal, au cours de mes entretiens, la plupart ont convenu qu'une approche globale des corrections de politique économique et fiscale était nécessaire pour réformer le système et relancer l'économie. Beaucoup ont dit que le gouvernement libanais devrait gérer les attentes et être transparent. On ne devrait pas donner de faux espoirs aux gens. La plupart de l'argent a disparu. Si le peuple libanais est censé faire des sacrifices douloureux au cours de ce processus, on lui doit une explication de ce qui s'est passé, pourquoi et quelles mesures sont nécessaires pour que le pays aille de l'avant. Sinon, les gens ne l'accepteront pas. Bien que les initiatives visant à récupérer des fonds soient importantes, la réalité est que cela peut prendre des années, voire jamais. Une action plus immédiate est également requise et une attention particulière aux dépôts bancaires obscurcit la profondeur de la crise.

"Le FMI est la seule institution capable de fournir les décaissements rapides en espèces à l'échelle et à la vitesse dont le Liban a besoin", a déclaré le directeur du Carnegie Middle East Center Maha Yahya. "Le Liban n'est pas le seul pays à avoir traversé ce type de crise , bien que ce soit parmi les rares 2% à avoir une triple crise bancaire, fiscale et de change. Les options politiques sont là. Ce qui manque, c'est la volonté politique d'entreprendre les réformes nécessaires qui débloqueraient le soutien extérieur et mettraient le Liban sur une voie plus durable », ajoute Maha.

Les donateurs étrangers peuvent aider le Liban à traverser cette période difficile en élargissant la réponse des donateurs humanitaires pour garantir que les populations vulnérables n'aient pas faim et aient accès aux protections sociales de base. Des conseils techniques sur l'extension des programmes nationaux de protection sociale devraient être fournis. Les donateurs étrangers devraient également soutenir des projets de développement à moyen et à long terme pour aider à relancer l'économie.

Les bailleurs de fonds occidentaux du Liban subventionnent souvent les systèmes défectueux qu'ils visent à «réparer». Au-delà du soutien humanitaire, une assistance supplémentaire devrait venir à condition que les réformes soient effectivement mises en œuvre. «Ce qui est important, c'est la nature des conditionnalités. They can help perpetuate the current political system or add pressure on it,” says Sibylle Rizk, director of public policies at Kulluna Irada, a civic organization for political reform.

Haley Bobseine is a Middle East-based researcher and analyst. The views expressed in this article are her own.

Photo by PATRICK BAZ/AFP via Getty Images


Notes de fin

(1) The World Health Organization (WHO) says this practice is of limited value in preventing the spread of the virus and the Lebanese Syndicate of Doctors considers the practice without benefit and has asked municipalities to stop doing it.

(2) Wins, such as election of independent candidate Melhem Khalaf to head the Beirut Bar Association, were celebrated by independents and reformists alike but activists say reforming a system that’s ruled for nearly three decades will undoubtedly take time.

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