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La Syrie reprend les vols autorisés depuis l'Iran qui, selon les États-Unis, portent des armes

Remarque: J'ai fourni une grande partie des informations contenues dans cet article du journaliste Albin Szakola pour The National, un important service de nouvelles en anglais basé à Abu Dhabi, aux Émirats arabes unis.

La Syrie reprend les vols autorisés depuis l'Iran qui, selon les États-Unis, portent des armes

– La flotte d'avions-cargos appartenant à Damas a suspendu ses opérations à cause de Covid-19

Albin Szakola – 21 avril 2020

Une flotte de jets de fret exploitée par le gouvernement syrien qui, selon les États-Unis, transporte des armes en provenance d'Iran a repris ses livraisons après une pause causée par le déclenchement de Covid-19.

Lundi après-midi, un avion Ilyushin IL-76, immatriculé YK-ATA, a volé vers Lattaquié depuis l'aéroport international de Téhéran Mehrabad, qui est utilisé par l'armée de l'air iranienne, a indiqué le portail de données d'aviation FlightRadar24.

Le vol était le premier depuis plus d'un mois depuis l'Iran par une flotte d'avions-cargos ostensiblement exploités par Syria Airlines, le porte-drapeau civil du pays, a indiqué le site Internet.

Le 12 mars, un autre avion Ilyushin IL-76, immatriculé YK-ATB, a volé de Téhéran à Damas, le lendemain du vol de YK-ATA sur la même route. L'aéroport international de Damas a annoncé qu'il n'acceptait pas le trafic commercial international 10 jours plus tard.

Quelques heures après l'atterrissage de YK-ATA à Lattaquié, le ministère syrien des Transports a déclaré que Syrian Airlines reprenait des vols internationaux de fret à destination et en provenance du pays. Les États-Unis ont sanctionné Syrian Airlines et sa flotte d'avions-cargos en 2013 pour avoir prétendument transporté du fret au nom de l'élite iranienne Qods Force, la branche des opérations étrangères du Corps des gardiens de la révolution islamique (IRGC).

Le Hezbollah a aidé à organiser les vols, qui transportaient à l'époque des mortiers, des armes légères, des roquettes et des canons anti-aériens légers en Syrie, a déclaré le département américain du Trésor.

Le lieutenant-colonel Rick Francona, un officier du renseignement à la retraite de l'US Air Force (et ancien attaché aérien à l'ambassade américaine à Damas) qui suit de près les vols iraniens vers la Syrie, a déclaré que les avions à réaction "appartiennent au 585e Escadron de transport de l'armée de l'air syrienne de la 29e Brigade aérienne". . "

"Les Syriens tentent de maintenir la fiction selon laquelle tous les avions de la 29e Brigade sont des avions de ligne civils", a déclaré le colonel Francona.

Les jets sont principalement utilisés dans un pont aérien vers al-Qamishly, où le gouvernement syrien a une enclave dans le nord-est du pays, largement contrôlé par les Kurdes, a-t-il déclaré. Ils transportent également du matériel militaire en Syrie pour soutenir les opérations des CGR, a déclaré le colonel Francona.

Il a estimé que le vol YK-ATA lundi "était une reprise des vols de ravitaillement passés du CGR".

Contrairement au vol de lundi vers l'aéroport international de Lattaquié, qui partage ses installations avec la base aérienne militaire russe Humaymim, les vols passés de la flotte de fret syrienne ont normalement atterri à Damas.

"Il sera intéressant de voir si Lattaquié / Humaymim devient le nouveau point d'escale pour les vols", a déclaré le colonel Francona.

Il a déclaré que la base était à l'abri des frappes aériennes israéliennes.

Israël a mené des frappes sur les aéroports syriens, y compris l'aéroport international de Damas, ces dernières années.

Les médias d'Etat ont rapporté que les défenses aériennes syriennes avaient intercepté lundi soir une attaque israélienne près de la ville de Palmyra, dans l'est de la province de Homs, et abattu des "cibles hostiles".

Le 31 mars, la Syrie a annoncé avoir intercepté une frappe israélienne dans la province centrale de Homs, a rapporté l'agence de presse nationale Sana.

L'Observatoire syrien des droits de l'homme en Grande-Bretagne a déclaré qu'Israël avait attaqué la base aérienne d'Al Sha'yrat après le décollage d'un avion-cargo.

Le vol de lundi depuis l'Iran intervient peu après un vol similaire par un avion cargo iranien. Un avion Ilyushin IL-76 Pouya Air a atterri à Lattaquié samedi après-midi, ont montré les données de FlightRadar24. Les États-Unis ont sanctionné Pouya Air en 2014 pour avoir travaillé au nom de la force Qods pour transporter des marchandises illicites, y compris des armes, vers la Syrie.

Le ministre iranien des Affaires étrangères Javad Zarif s'est rendu cette semaine à Damas pour rencontrer le président syrien Bachar Al Assad.

(Mis à jour: 22 avril 2020 à 2 h 02)

Lisez l'article original sur le site Web du National.

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