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L'Afghanistan dit qu'au moins 70 migrants «forcés de pénétrer dans le fleuve» par les gardes-frontières iraniens

Les autorités afghanes enquêtent sur des informations selon lesquelles des gardes-frontières iraniens auraient torturé des dizaines de migrants et les auraient jetés dans une rivière pour empêcher leur entrée en Iran.

Le ministère des Affaires étrangères de l'Afghanistan a déclaré samedi qu'il avait ouvert une enquête sur l'incident, tandis qu'un responsable présidentiel a déclaré qu'au moins 70 Afghans cherchant à passer en Iran depuis la province frontalière de Herat ont été "battus et poussés dans le fleuve Haridud", selon Reuters.

Le bassin du fleuve Harirud est partagé par l'Afghanistan, l'Iran et le Turkménistan.

Les médecins de l'hôpital du district de Herat ont déclaré à Reuters qu'ils avaient reçu les corps de migrants afghans, dont certains s'étaient noyés.

"Jusqu'à présent, cinq corps ont été transférés à l'hôpital. De ces corps, il est clair que quatre sont morts par noyade", a expliqué Aref Jalali, chef de l'hôpital du district de Herat.

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Le consulat iranien à Herat a démenti les allégations de torture et de noyade consécutive de dizaines de travailleurs migrants afghans par la police des frontières.

"Les gardes-frontières iraniens n'ont arrêté aucun citoyen afghan", a déclaré samedi le consulat dans un communiqué. Les responsables de l'ambassade d'Iran à Kaboul, la capitale afghane, n'étaient pas immédiatement disponibles pour un commentaire.

Un ressortissant afghan, Noor Mohammad, a déclaré qu'il faisait partie des 57 autres Afghans du district de Gulran à Herat arrêtés samedi par les gardes-frontières iraniens alors qu'ils tentaient de pénétrer en Iran à la recherche de travail.

"Après avoir été torturés, les soldats iraniens nous ont tous jetés dans le fleuve Harirud", a déclaré Mohammad à Reuters.

Shir Agha, qui a dit avoir également survécu à la violence, a déclaré qu'au moins 23 des 57 personnes jetées par les soldats iraniens dans la rivière étaient mortes.

"Les soldats iraniens nous ont avertis que si nous ne nous jetons pas à l'eau, nous serons abattus", a déclaré Agha.

Migrants afghans
Des corps d'Afghans décédés alors qu'ils tentaient d'atteindre l'Iran samedi (Reuters / screengrab)

Des responsables afghans locaux ont déclaré que ce n'était pas la première fois que des Afghans étaient torturés et tués par la police iranienne gardant la frontière longue de 920 km.

Dans un tweet adressé aux responsables iraniens, le gouverneur de Herat, Sayed Wahid Qatali, a déclaré: "Nos gens ne sont pas seulement des noms que vous avez jetés dans le fleuve. Un jour, nous réglerons les comptes".

L'incident pourrait déclencher une crise diplomatique entre l'Iran et l'Afghanistan à un moment où la pandémie de coronavirus a vu un exode massif de migrants afghans d'Iran avec de nombreux tests positifs pour Covid-19.

Chaque jour, près de 2 000 Afghans traversent la frontière entre l'Iran, un hotspot mondial de coronavirus, et Herat.

Dimanche, au moins 541 personnes infectées venaient de la province d'Herat, qui a enregistré 13 décès, la majorité des cas positifs ayant été décelés parmi les rapatriés afghans d'Iran, a déclaré Rafiq Shirzad, porte-parole du ministère de la Santé à Herat.

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