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Le passage à l'éducation en ligne dans le monde arabe intensifie les inégalités

Au Yémen, déchiré par une longue guerre qui a laissé le pays pauvre et vulnérable aux maladies, toute tentative de transition vers l'apprentissage en ligne est également considérée avec scepticisme. Le pays est isolé diplomatiquement depuis des années et son seul aéroport est fermé, ce qui a joué en sa faveur au début de la pandémie de coronavirus. Mais cinq cas de Covid-19, la maladie causée par le virus, ont été signalés, et les autorités, craignant que la maladie ne se propage rapidement, ont imposé une fermeture de deux semaines des mosquées et des magasins. Les célébrations nocturnes du Ramadan se déroulent normalement.

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Mais les professeurs disent que si l'apprentissage en ligne était adapté, cela pourrait aggraver l'écart entre les sexes dans l'accès à l'éducation. Tariq Al-Marhabi, professeur de sciences appliquées à l'Université publique de Hajjah au Yémen, a essayé d'utiliser des groupes WhatsApp pour communiquer avec ses étudiants et faire quelques exercices, mais la tentative n'a pas réussi.

"La plupart des étudiantes n'ont pas de smartphone", a-t-il dit, "et quiconque les possède ne peut pas participer aux groupes WhatsApp en raison des coutumes et des traditions, et donc la communication n'est utilisée que par les étudiants masculins." (Voir un article connexe, «Les fermetures d'écoles de coronavirus dans le monde frapperont les filles le plus durement.»)

"Nous ne sommes pas préparés"

La conclusion de nombreux professeurs et étudiants en dehors des universités privées d'élite est que l'éducation en ligne ne fonctionne pas.

"Nous ne sommes pas préparés à ce changement soudain", a déclaré Abdul-Azim El-Gammal, professeur d'immunologie et de microbiologie à l'Université du canal de Suez. «Il n'y a pas de réel avantage scientifique et éducatif de la poursuite de la tentative actuelle de passer à l'enseignement à distance compte tenu de la faiblesse des infrastructures et du manque de formation nécessaire pour les parties au processus éducatif.»

De larges groupes d'étudiants sont également opposés à la transition. "Nous ne sommes pas contre le développement technologique dans le domaine de l'éducation si les principes de justice sociale et d'égalité sont respectés", a déclaré Warda Atig, secrétaire générale de l'Union des étudiants tunisiens. Mais, a-t-elle ajouté, "Ce changement est soudain et nous ne sommes pas prêts pour cela."

La plupart des établissements d'enseignement de la région arabe terminent l'année scolaire fin mai. Plusieurs gouvernements, tels que l'Égypte, la Jordanie et la Syrie, ont déjà annoncé que les étudiants, à l'exception des personnes âgées, avanceront automatiquement sans passer les examens finaux, mais devront peut-être revoir le matériel et être testés à l'automne.

La réalité est que dans de nombreuses institutions et dans de nombreux pays, la transition vers l'apprentissage en ligne est au mieux fragile. Dans les établissements où la transition a lieu, à quelques exceptions près, de nombreux étudiants pourraient facilement être laissés pour compte.

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