Catégories
Actualité Palestine

Pourquoi le système d'enseignement supérieur tunisien doit à nouveau se réformer

L’aspect le plus important du programme d’éducation de Bourguiba est peut-être l’accent mis sur la laïcité dans le programme scolaire tunisien. L'objectif de limiter l'influence de l'idéologie islamiste par une éducation éclairée était explicite. Pour reprendre les mots de Mahmoud Messaadi, l'ancien ministre de l'Éducation: «Personne qui n'a jamais lu Voltaire ne peut devenir islamiste.»

Les élèves du primaire recevaient une à deux heures par semaine d’enseignement de l’islam et du Coran. Les cours de religion étaient explicitement axés sur l'histoire de la pensée islamique et étaient même parfois enseignés en français. L'accent a été mis sur la discussion de sujets dans leur contexte historique et sociologique, et les étudiants ont été encouragés à se forger leur propre opinion.

Cela fait une nette différence avec l'éducation religieuse ailleurs dans la région. Dans d'autres pays arabes, le Coran était la principale ressource d'enseignement de la langue arabe. En conséquence, l'idéologie religieuse a imprégné tous les sujets, y compris ceux qui seraient autrement modernes et laïques, favorisant ainsi davantage la discipline, le contrôle et l'acceptation des vérités absolues. Une pédagogie rigide, basée sur l’éducation islamique traditionnelle dans les écoles coraniques, met l’accent sur l’apprentissage passif par la mémorisation par cœur. Le débat et les critiques à l'encontre des personnes au pouvoir ont été découragés.

De plus, alors que d'autres pays de la région cherchaient à «arabiser» leurs programmes, Bourguiba a maintenu le bilinguisme dans l'éducation pour «tunisifier» sa force enseignante. Son incitation à le faire découle en grande partie d'une question pratique: l'arabisation aurait nécessité le remplacement des manuels de français par des textes d'arabe appropriés et des enseignants de français par des tunisiens qualifiés, qui n'ont pu être trouvés immédiatement. L'éducation bilingue a également assuré que les élèves étaient exposés à la pensée occidentale et ainsi mieux préparés à s'engager avec le monde extérieur.

Le système éducatif de Bourguiba met également l’accent sur les arts libéraux, une culture du débat et la philosophie, des matières qui sont absentes des programmes scolaires ailleurs dans le monde arabe. Au cours de la dernière année du secondaire, les élèves tunisiens ont appris d'une collection de trois volumes d'essais philosophiques en français qui les ont amenés à réfléchir sur les questions de religion, de relativisme culturel et de rencontre et dialogue interculturels. Le programme d'études élémentaires comprenait l'arabe, le français, les mathématiques, l'histoire, la géographie, l'éducation civique, le dessin, le chant et l'éducation physique.

En revanche, en Jordanie, malgré une réforme de la loi sur l'éducation de 1994 qui a explicitement articulé un objectif éducatif pour donner aux étudiants un avant-goût de l'esthétique et des différents aspects de la vie dans les arts, ce sujet ne représente que 1% du programme. Les arts, en particulier le théâtre et la musique, sont souvent interdits dans les écoles qui les considèrent haram, ou interdit, dans l'Islam, conduisant ostensiblement ceux qui les consomment à être «incités par la luxure et les plaisirs». En effet, ailleurs dans le monde arabe, les systèmes éducatifs ont évolué – ou, plutôt, ont évolué – à travers des décennies de tentatives délibérées de supprimer l'esprit arabe, résultant en des générations d'individus peu instruits, bornés et intolérants, mal équipés pour participer à un monde globalisé. Lorsque l'éducation est utilisée principalement comme un outil pour consolider la loyauté nationaliste et la légitimité politique là où il n'y en avait pas, il n'est pas surprenant que la propagande hyper-nationaliste, la rhétorique d'exclusion et le discours religieux dogmatique soient désormais les caractéristiques déterminantes des systèmes éducatifs arabes contemporains.

Préparer la démocratie

Malheureusement, pendant ses années au pouvoir, le successeur de Bourguiba, Ben Ali, a non seulement lésé les cols bleus de son pays, mais également une classe professionnelle émergente. Dans une tentative farouche de consolider le statut académique de la Tunisie dans la région, ses universités ont simultanément abaissé les normes académiques et gonflé les diplômes, inondant ainsi le marché du travail de candidats pour des emplois qui n'existaient pas – et n'existent toujours pas -. Résultat: les diplômés tunisiens ont aujourd'hui plus de mal à trouver un emploi que ceux sans diplôme. Actuellement, seul un diplômé sur quatre peut obtenir un emploi. Un trop grand nombre des jeunes les plus brillants de Tunisie ont émigré à la recherche de meilleures perspectives ailleurs.

Mais alors que Ben Ali a peut-être miné une grande partie de ce que son prédécesseur avait construit, les fondements des programmes scolaires du système éducatif tunisien restent progressistes, modernes, largement laïques et bien meilleurs que la moyenne – du moins par rapport aux normes régionales.

Les plus de 20% des dépenses publiques totales que Ben Ali a continué de consacrer à l'éducation dépassaient toujours ses voisins arabes. Et, peut-être involontairement, cela a aidé à jeter les bases du printemps arabe qui l'a finalement évincé.

Dans un système éducatif qui, pendant des décennies, offrait aux étudiants un large enseignement des arts libéraux – qui enseignait la tolérance religieuse et la philosophie et encourageait le débat -, c'était une génération plus jeune d'anti-autoritaires enhardis qui avait stimulé la révolution. Et c'est une élite plus âgée, éduquée à Bourguiba, qui a conduit le pays pendant la phase de transition vers la démocratie.

Safwan M. Masri est chercheur principal à la School of International and Public Affairs de la Columbia University et vice-président exécutif pour les centres mondiaux et le développement mondial à Columbia. Il est l'auteur de Tunisia: An Arab Anomaly (Columbia University Press, 2017), qui examine pourquoi la Tunisie a été le seul pays à sortir du printemps arabe en tant que démocratie.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *