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Voix du Moyen-Orient: l'avenir du mouvement Hirak en Algérie

Muriam Haleh Davis, professeur à l'Université de Californie à Santa Cruz, a interviewé la journaliste algérienne Selma Kasmi le 17 avril.

La pandémie de COVID-19 est arrivée en Algérie un an après que le mouvement pacifique connu sous le nom de Hirak a commencé ses manifestations du vendredi 22 février 2019. La pression des manifestations a conduit à la démission du président Abdelaziz Bouteflika le 2 avril 2019. Le Hirak continue de exiger la fin du système de gouvernance corrompu et soutenir la justice sociale, la dignité et la souveraineté populaire.

Une manifestation Hirak à Alger, le 13 mars 2020. Ramzi Boudina / Reuters

Le premier patient coronavirus a été diagnostiqué fin février 2020 et présentait un véritable dilemme: les Algériens devraient-ils poursuivre leurs protestations contre l'élite dirigeante, ou cesser de protester en raison de la menace d'infection? Le régime parviendrait-il à utiliser la pandémie pour mettre fin à un mouvement qui a mis en évidence la résilience, la créativité et la détermination profondes du peuple algérien?

Alors que les rapports sur la maladie se propagent, de nombreux militants ont changé d'orientation et ont utilisé leurs réseaux pour sensibiliser et offrir une assistance au niveau local. Selon l'Organisation mondiale de la santé, il y avait 3 007 infections confirmées et 407 décès dus à la pandémie en Algérie au 24 avril.

L'interview a été traduite du français et révisée pour plus de clarté.

Q: Comment le mouvement de protestation Hirak est-il affecté par la pandémie? Comment les militants, qui plaident pour un changement du système de gouvernance algérien, répondent-ils à cette urgence de santé publique?

Le soulèvement du 22 février 2019 en Algérie (connu sous le nom de Hirak) était une évolution inattendue. La protestation a été interdite à la fin de la guerre civile (1991-2002) et à la suite des événements du Printemps noir kabyle, qui a vu des manifestations de masse à Alger dénoncer la violence de l'État dans la région de Kabylie. Malgré l'interdiction, les Hirak ont ​​poursuivi leur protestation tous les vendredis pendant plus d'un an. Dans le passé, les rares fois où les manifestants ont défié cette interdiction (comme les protestations des médecins, des enseignants et des retraités de l'armée), ils ont été violemment réprimés par les forces gouvernementales.

Les manifestants Hirak, qui occupaient les rues de manière pacifique et responsable, savaient très bien que cette victoire importante mais fragile était constamment menacée.

Les manifestants Hirak, qui occupaient les rues de manière pacifique et responsable, savaient très bien que cette victoire importante mais fragile était constamment menacée. Malgré de multiples formes de répression, notamment des arrestations et de nombreuses tentatives de diviser la population selon des critères ethniques, linguistiques ou idéologiques, les militants du Hirak ont ​​continué de descendre dans la rue en masse.

Et puis COVID-19 a commencé sa diffusion vers l'Afrique du Nord. La question de savoir si le Hirak doit être suspendu ou non a déclenché des discussions dans les rues et sur Internet. Sur les réseaux sociaux, de nombreux Algériens ont correctement dit: «Il est impossible de quitter les rues. Ce sera l'occasion (dont le régime) a rêvé de mettre fin massivement et définitivement aux manifestations. Il profitera (de la situation) d'arrêter les militants un par un. » En fait, c'est exactement ce qui s'est produit après que le président Abdelmadjid Tebboune a annoncé l'interdiction des marches le 17 mars.

Les mandats d'arrêt continuent d'arriver. La police arrête les personnes les plus influentes ou les plus actives dans le Hirak. Des journalistes, des étudiants et d'autres citoyens sont en détention provisoire. Certains ont même été enlevés la nuit de leur lieu de résidence. Nous voyons des pratiques que nous pensions disparues depuis longtemps!

Le Hirak se poursuit à travers des actions bénévoles de solidarité.

Les militants ont suspendu les manifestations de Hirak pour protéger la santé des Algériens avant même que l'État ne ferme les frontières terrestres et maritimes et a émis un ordre d'abri sur place. Mais seules les manifestations de rue ont été suspendues. Le Hirak se poursuit à travers des actions bénévoles de solidarité. Sur les réseaux sociaux, les personnes et les pages liées au Hirak que les gens suivent le plus sont devenues importantes pour partager des informations concernant les besoins des établissements de santé, des régions et des quartiers spécifiques. Ils ont permis aux donateurs et aux bénéficiaires de communiquer. Beaucoup se sont mobilisés pour faire en sorte que les familles qui se trouvent dans les situations les plus précaires aient un revenu minimum, par exemple.

Q: Comment le président Tebboune a répondu à la pandémie? Quel est le rôle de l'administration et notamment des préfets locaux dans la gestion de cette crise sanitaire?

Le Hirak était une bénédiction pour le pays, pour son peuple et son histoire. Ce fut un moment merveilleux où un peuple déchiré par des tragédies successives – notamment la guerre civile des années 90 – a été réuni. Les sentiments de fierté, de nationalisme, d'engagement civique et de joie collective dont nous avons été témoins au cours de l'année auraient pu constituer le ciment de la construction d'une nouvelle Algérie qui semblait vouloir pardonner et guérir de ses blessures.

Mais depuis que l'ancien chef d'état-major de l'armée, Ahmed Gaid Salah, a interdit le port du drapeau amazigh (également connu sous le nom de berbère) en juin dernier et la vague d'arrestations et d'intimidation qui a suivi, les Algériens se sont retrouvés confrontés à des tentatives flagrantes de diviser la population.

Le président Abdelmadjid Tebboune a été élu le 12 décembre 2019 avec un taux de participation record, estimé à environ 40%. Il a promis d'engager un dialogue avec les Hirak, d'interdire tout discours haineux, raciste et régionaliste et de garantir la liberté d'expression (entre autres promesses). Pourtant, il a fait exactement le contraire. Les personnalités politiques – y compris les députés – qui font des propos racistes, notamment contre les Kabyles, sont toujours libres et sont même protégées. Les médias qui n'épousent pas la ligne éditoriale d'El-Mouradia (le palais présidentiel) sont censurés et des journalistes sont arrêtés et emprisonnés pour avoir fait leur travail.

Des personnes ont été arrêtées pour le simple fait de révéler l'état des hôpitaux publics ou le manque de fournitures de base dans certains établissements médicaux.

Une politique de confinement total a été mise en place dans la province de Blida pour stopper la propagation du coronavirus, ainsi que la fermeture partielle dans d'autres villes, qui a été suivie par la mise en place d'un couvre-feu nocturne fin mars. Depuis lors, des personnes ont été arrêtées pour le simple fait de révéler l'état des hôpitaux publics ou le manque de fournitures de base dans certains établissements médicaux. Le Premier ministre, Abdelaziz Djerad, a appelé à une répression contre les personnes qui «colportent des rumeurs» sur les réseaux sociaux. Des dizaines de jeunes ont été arrêtés. Je dirais certainement que la pandémie a été une bénédiction pour l'État. Cette crise est l'occasion idéale pour tenter de mettre un terme au Hirak, ce qu'ils n'ont pas fait depuis de nombreux mois.

Q: Comment les prisonniers d'opinion (comme Karim Tabbou et Abdelouahab Fersaoui) a été affecté par COVID-19? Plus généralement, comment décririez-vous l'état des prisons en Algérie?

Ces individus se portent relativement bien et gardent le moral, selon les avocats bénévoles qui visitent régulièrement les prisons où sont tous détenus des journalistes, des militants politiques et des membres d'associations. Il n'y a pas eu de nouvelles de cas à grande échelle de propagation du COVID-19 dans les prisons. Dans le même temps, nous avons déploré la mort d'un détenu (du virus) à la prison de Koléa dans la province de Tipaza (à l'ouest d'Alger), où la figure de l'opposition politique Karim Tabbou et le journaliste Khaled Drareni sont tous deux en train d'être tenue.

Q: Quel est l'état du système de santé algérien aujourd'hui, après plusieurs années de mobilisation et de grèves dénonçant la négligence des autorités?

Ce n'est pas un secret que le secteur de la santé en Algérie a été ravagé. Une étude de l'Institut français de la santé et de la recherche médicale (INSERM) le place parmi les plus faibles du monde. Les Algériens le savent très bien. Les travailleurs de la santé font maintenant face à la pandémie de coronavirus avec une pénurie de masques, de gants et de blouses jetables. L'expérience italienne, un pays très proche du nôtre à bien des égards, a encouragé nos concitoyens à se mobiliser et à respecter l'internement car ils savent que c'est la seule chose qui puisse les sauver.

Q: Comment les Algériens se sont-ils organisés pour faire face à la crise? Quelles formes de solidarité ont-elles développées, en parallèle (ou en opposition) avec l'État?

Il existe plusieurs formes de solidarité. Tout d'abord, à plus petite échelle, au niveau des familles, des quartiers et des villages, les gens désinfectent (leur environnement), cousent des masques et des robes et collectent de l'argent pour aider les plus démunis. Certains ouvrent leurs garages, leurs maisons ou leurs halls d'accueil pour accueillir les sans-abri, ou proposent un logement à ceux qui travaillent dans le secteur de la santé. D'autres organisent des repas à donner aux hôpitaux et aux policiers mobilisés dans la rue ou dans leur caserne.

Ceux qui ont une formation professionnelle s'organisent en réseaux pour renforcer les capacités logistiques des structures de santé existantes.

En outre, les personnes appartenant à diverses associations civiques font appel à leurs réseaux et contacts existants pour fournir au personnel médical le matériel nécessaire, en cas de situation de pénurie éventuelle. Ceux qui ont une formation professionnelle s'organisent en réseaux pour renforcer les capacités logistiques des structures de santé existantes. Il existe même des hôpitaux de campagne ouverts grâce à ces actes de solidarité auxquels les Algériens du pays et de l'étranger ont contribué. Les hommes d'affaires ont également acheté du matériel médical sophistiqué pour les hôpitaux. Enfin, les commerçants et les professionnels ont créé des caravanes pour fournir de la nourriture aux zones rurales, ou même aux villes comme Blida, qui a enregistré le plus grand nombre de personnes touchées par la maladie.

Ces actions de solidarité entreprises par les citoyens sont souvent parallèles aux actions de l'Etat. Par exemple, des membres d'associations civiques – dont beaucoup participent au Hirak – aident leurs municipalités à désinfecter et même à transporter du matériel médical depuis la Chine. Les volontaires passent des commandes auprès d'entreprises chinoises pour les fournitures nécessaires et se rendent personnellement en Chine pour transporter le matériel en Algérie. Face à cette urgence sanitaire, les divergences politiques sont momentanément écartées.

Q: Comment décririez-vous la vie en Algérie pendant la pandémie de COVID-19? Comment la détention a-t-elle changé le rythme de vie quotidien? Que font les Algériens pour passer le temps?

Les Algériens, comme d'autres pays du pourtour méditerranéen, sont des gens qui aiment être dehors au soleil. Mais les rues de la ville sont actuellement vides et les cafés maures légendaires sont fermés. Les Algériens développent de nombreuses nouvelles habitudes, comme le port de masques et de gants, ainsi que la pratique de l'éloignement social, qui est si étranger à notre peuple. À l'exception de la semoule (utilisée dans la fabrication du couscous), il n'y a pas de pénurie alimentaire. Tous les magasins sont pour le moment bien approvisionnés.

Sur les réseaux sociaux, on assiste à une énorme production d'œuvres humoristiques et humoristiques, à une découverte ou redécouverte de la cuisine algérienne, ainsi qu'à des concours et défis de toutes sortes pour passer le temps. Mais le sujet qui préoccupe le plus la population (majoritairement musulmane) est de savoir comment se déroulera le Ramadan, le mois de jeûne qui a commencé vendredi dernier. Le ramadan est normalement associé au partage, aux veillées et à la prière dans les mosquées.

Quant aux militants Hirak, ils essaient de se tenir au courant de l'actualité des personnes convoquées par la police et des procès des prisonniers politiques. Des avocats bénévoles sont toujours là pour les défendre. Chaque vendredi, les militants publient leurs slogans sur les réseaux sociaux, proclamant: «Nous sommes ici! Le Hirak n'est pas à bout de souffle! »

(Pour en savoir plus sur le Hirak en Algérie, voir Robert Parks, «De Protesta à Hirak au nouveau moment révolutionnaire de l'Algérie», Rapport sur le Moyen-Orient 292/3 (automne / hiver 2019).)

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