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Voix du Moyen-Orient: médecins, patients COVID-19 et dilemmes de traitement sous sanctions en Iran

Sima Shakhsari, professeur à l'Université du Minnesota, a réalisé cette interview le 2 avril 2020 avec deux pédiatres en Iran. Le Dr Sahar M. travaille dans un hôpital à Ahwaz et le Dr Bahar M. travaille dans un petit hôpital provincial. Tous deux ont fait leurs études en Iran. Leurs expériences mettent en évidence les difficultés auxquelles le personnel médical est actuellement confronté en raison des sanctions américaines contre l'Iran, que la pandémie de coronavirus a amplifiées.

Le personnel médical d'urgence et les infirmières portant des combinaisons de protection transfèrent un patient atteint de coronavirus (COVID-19) à Téhéran, Iran, 30 mars 2020. WANA (West Asia News Agency) / Ali Khara via Reuters

Même avant la pandémie, cependant, les sanctions ont eu des effets dévastateurs sur la vie des Iraniens ordinaires, tout en faisant peu pour changer la politique étrangère du gouvernement iranien ou pour la faire glisser à la table des négociations après que l'administration Trump s'est retirée de l'accord sur le nucléaire (JCPOA) en 2018. Les industries locales de raffinage du pétrole de l'État iranien, construites en réponse aux sanctions, ont entraîné une pollution de l'air sans précédent et des taux élevés de cancer. L'accès limité, sous sanctions, aux médicaments vitaux, tels que la chimiothérapie, a soumis de nombreux Iraniens à une mort lente. Cette interview a été modifiée pour plus de clarté.

Q: Comment les sanctions américaines ont-elles affecté votre travail de médecin dans les hôpitaux iraniens? Comment la pandémie de coronavirus a-t-elle changé cela?

Sahar: D'après mon expérience, le manque ou la pénurie de matériel hospitalier et de médicaments nécessaires est le problème le plus inquiétant auquel nous soyons confrontés après l'imposition des sanctions. Cela conduit à un traitement moins efficace pour nos patients et les expose à de nombreux effets secondaires. Lorsque vous avez un accès limité aux médicaments, vous devez faire des choix difficiles pour traiter les patients à partir d'un bassin limité de médicaments disponibles. Vous ne pouvez pas choisir la meilleure option, mais vous devez choisir ce qui est disponible. Et ce n'est pas quelque chose auquel un médecin aime faire face. Vous voulez faire de votre mieux pour vos patients, mais sous les sanctions, c'est impossible. Vous connaissez la maladie, vous connaissez le traitement, mais vous n'avez pas les médicaments dont vous avez besoin pour ce traitement. C'est dévastateur pour nous et pour nos patients.

Vous connaissez la maladie, vous connaissez le traitement, mais vous n'avez pas les médicaments dont vous avez besoin pour ce traitement. C'est dévastateur pour nous et pour nos patients.

Après l'épidémie de coronavirus, le nombre de personnes nécessitant des soins intensifs a augmenté très rapidement. Le traitement d'un patient souffrant de coronavirus en soins intensifs nécessite beaucoup d'équipement, comme des ventilateurs pour l'assistance respiratoire, qui ne sont pas facilement disponibles dans nos hôpitaux en raison des sanctions. Même si nous avons des ventilateurs (achetés avant les sanctions), ces machines ont besoin de nombreux connecteurs, tubes et moniteurs spéciaux pour fonctionner correctement.

Bahar: Nous avons le même problème: les tubes de ventilation et les connecteurs, que les hôpitaux ailleurs dans le monde peuvent trouver facilement, ne nous sont pas disponibles en raison des sanctions. Nous sommes censés utiliser des pièces de ventilateur jetables une fois, mais comme nous avons des fournitures limitées, nous les désinfectons et les utilisons trois fois, ce qui augmente les risques de propagation des infections. Et nous n'avons accès qu'à des importations de faible qualité en provenance de Chine et d'Inde qui ne sont pas les meilleurs choix de traitement.

Nous avons le même problème: les tubes de ventilation et les connecteurs, que les hôpitaux ailleurs dans le monde peuvent trouver facilement, ne nous sont pas disponibles en raison des sanctions.

Nous avons le même dilemme avec la médecine. Par exemple, la chimiothérapie est vraiment difficile à trouver, et les marques importées de Chine et d'Inde provoquent de nombreux autres effets secondaires (tels que des nausées). Les meilleures marques ne sont disponibles que sur le marché noir, c'est-à-dire si vous pouvez les trouver et vous les permettre. Pendant la pandémie de coronavirus, l'oseltamivir – un médicament antiviral pour le traitement et la prévention de la grippe A et B – est également administré aux patients atteints de coronavirus. Mais il n'est pas disponible sous forme de sirop en Iran. Pour les petits enfants qui ne peuvent pas prendre de pilules ou de gélules, nous devons plutôt dissoudre la gélule dans l'eau.

Les sanctions américaines n'ont pas été assouplies après la pandémie. Au contraire, les choses ont empiré. Par exemple, maintenant le ministère de la Santé nous a dit que l'oseltamivir ne faisait pas partie du traitement. Mais dans nos conversations dans mon hôpital, de nombreux médecins pensent que nous devrions le donner à nos patients. Beaucoup d'entre nous pensent que la raison pour laquelle ils ont éliminé ce médicament du plan de traitement est très probablement parce que la réserve nationale est faible ou épuisée. Un autre exemple est Kaletra, un médicament antiviral administré aux patients infectés par le VIH. Nous avons donné ce médicament à des patients atteints de coronavirus dans un état critique. Maintenant, Kaletra est très difficile à trouver à cause de la pandémie. Cela met en danger la santé des patients infectés par le VIH qui ont besoin du médicament et qui y ont encore moins accès qu'auparavant.

Q: L'expédition de médicaments et de kits de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a-t-elle atténué la situation?

Sahar: Eh bien, ces envois peuvent aider, mais ils ne suffisent pas. Nous avons tellement de malades ici et un approvisionnement très limité en médicaments. Pour l'instant, dans mon hôpital, nous avons suffisamment de lits, d'infirmières et d'équipements de protection individuelle (EPI), mais nous manquons de médicaments et d'équipements. Les envois ici ou là peuvent aider, mais ce sont des solutions temporaires. Le ministère de la Santé devrait pouvoir acheter les médicaments nécessaires et approvisionner les hôpitaux dans tout le pays. Cela ne peut se faire qu'après la levée des sanctions. Les mosquées et les organisations caritatives en Iran font ce qu'elles peuvent pour aider, par exemple, en cuisinant et en livrant de la nourriture et des jus au personnel de l'hôpital.

Bahar: Je ne sais pas si l'envoi de l'OMS a atteint d'autres hôpitaux et, dans l'affirmative, comment il a été distribué.

Notre hôpital n'a pu fournir des EPI au personnel qu'avec le soutien de dons individuels de civils.

Je peux vous dire que notre hôpital dans une petite province n'en a pas reçu, même si nous recevons des patients atteints de coronavirus tous les jours. Notre hôpital n'a pu fournir des EPI au personnel qu'avec le soutien de dons individuels de civils. Mais cette offre s'épuisera dans quelques mois. Des collègues d'autres hôpitaux m'ont dit que des particuliers et des organisations caritatives cousent des masques en tissu et les vendent ou en font don aux hôpitaux. Mais les masques en tissu ne sont pas sûrs car ils ne peuvent pas arrêter les particules virales et ne protègent donc pas adéquatement le personnel hospitalier. Les masques N-95 sont difficiles à trouver et leur prix a considérablement augmenté.

Q: Quel type de soutien est nécessaire à ce stade?

Sahar: La levée des sanctions serait le meilleur soutien à l'heure actuelle. Si des médicaments et du matériel médical sont vendus à notre ministère de la Santé, ils peuvent approvisionner nos hôpitaux et nous pouvons mieux prendre soin de nos patients.

Bahar: Ce qui est vraiment nécessaire, c'est la fin des sanctions afin que nous puissions accéder à des équipements tels que des ventilateurs et des médicaments. À ce stade, les sanctions ont détérioré la situation économique au point que je ne suis même pas sûr que si les sanctions étaient levées, le gouvernement iranien aurait la capacité d'importer des médicaments et du matériel. C’est un sombre avenir.

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