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Voix du Moyen-Orient: sur les lignes de front des inégalités en Turquie pendant COVID-19

je suis constamment inquiet pour mes parents, qui dirigent une petite pharmacie à Istanbul, en Turquie. Techniquement, ils ont droit à l'ordonnance de séjour à domicile émise pour les personnes de plus de 65 ans (et plus récemment pour les moins de 20 ans) pendant la pandémie de COVID-19, mais en tant qu'agents de santé, ils ne peuvent pas rester à la maison. Ils doivent également travailler quelques années de plus pour avoir droit à une pension qui les aidera à se permettre de rester en ville. Ils ne présentent pas les symptômes d'isolement social que partagent les cols blancs que je connais, mais ils sont épuisés. La journée de travail normale de dix heures ou plus de mes parents s’allonge maintenant d’une heure supplémentaire de nettoyage et de désinfection de la pharmacie et d’eux-mêmes. L’Association des pharmaciens leur a donné gratuitement des vêtements de protection et des visières, mais eux et leur seul employé n’obtiennent qu’un seul ensemble.

Un employé municipal vérifie la température d'un homme alors que la propagation du COVID-19 se poursuit, à Diyarbakir, en Turquie, le 9 avril 2020. Sertac Kayar / Reuters

La première fois pendant la pandémie que mes parents avaient nöpari, un devoir qui leur est assigné tous les 40 jours de rester ouvert pendant 24 heures tandis que les autres pharmacies du quartier ferment de 19h à 9h, le 10 avril. Cette tâche est une source de revenus vitale, mais épuisante dans le meilleur des cas. car après la nuit blanche, ils ont une journée de travail supplémentaire devant eux. Ils sont généralement de bonne humeur à ce sujet, plaisantant sur les achats de base à 2 heures du matin comme les améliorateurs de performance sexuelle et le lendemain des pilules.

Ils étaient cependant inquiets cette fois, en raison des incertitudes concernant les tâches supplémentaires qui ont été accordées aux pharmacies. Dans la nuit du 9 avril, le gouvernement a annoncé que les pharmacies sont désormais chargées de distribuer gratuitement des masques (cinq masques par personne pendant dix jours). Cette ordonnance était un changement soudain par rapport à une annonce précédente qui avait interdit aux pharmacies de vendre des masques et chargé les bureaux de poste de les distribuer (cinq masques par personne pendant sept jours). Les masques n'ont pas été livrés à temps pour nöpari mais à 22 heures le vendredi 10 avril, le gouvernement a annoncé un couvre-feu de 48 heures prenant effet à minuit dans 31 villes, dont Istanbul. Pendant la fenêtre de deux heures entre l'annonce et le couvre-feu, les gens se sont précipités à la pharmacie pour acheter des articles essentiels comme des aliments pour bébés et des couches pour adultes.

Les systèmes de santé dans les pays où le taux de privatisation, les inégalités et la précarité sont élevés ont du mal à relever les défis de la pandémie alors que les gouvernements transfèrent les responsabilités entre les différents travailleurs et institutions.

Les systèmes de santé dans les pays où le taux de privatisation, les inégalités et la précarité sont élevés ont du mal à relever les défis de la pandémie alors que les gouvernements transfèrent les responsabilités entre les différents travailleurs et institutions. La Turquie n'est pas le seul pays à avoir abordé la pandémie de COVID-19 avec des changements de dernière minute dans les réglementations et un manque de transparence. Aux États-Unis, par exemple, les Centers for Disease Control and Prevention ont soudainement changé d'avis sur le port de masques et il y a peu de coordination gouvernementale sur l'importation d'équipement de protection individuelle.

COVID-19 affecte de manière disproportionnée les populations déjà vulnérables. En Turquie, cela inclut les travailleurs de l'économie informelle, les réfugiés, les femmes et ceux qui vivent dans des environnements pauvres et pollués. Le parti au pouvoir Justice et Développement (AKP) du président Recep Tayyip Erdoğan profite également de la crise pour limiter le pouvoir des élus démocratiquement élus.

L'inégalité exacerbe la pandémie

La Turquie a enregistré plus de 86 000 personnes infectées et plus de 2 000 décédées au 20 avril, selon l'Organisation mondiale de la santé. Mais la précision de ces chiffres soulève des questions, car de nombreux cas sont codés comme pneumonie et la disponibilité des tests est inégale. À Ankara, les tests sur les personnels de santé ont été immédiatement suspendus lorsque la première série de résultats est revenue positive pour neuf personnes. Selon un journaliste à qui j'ai parlé, les centres de test n'existent que dans une poignée de villes kurdes et les résultats ne sont pas annoncés publiquement. Il estime que 300 cas ont été confirmés à Diyarbakır, mais aucune information n'est disponible pour ceux qui sont traités à domicile. (1) Un médecin de la petite ville de Dersim m'a dit avoir entendu parler de six cas confirmés, bien que les gens aient pour se rendre dans d'autres centres-villes pour se faire tester. (2) Si le nombre de personnes infectées augmente, le médecin pense que le manque d'équipement dans les hôpitaux provinciaux pourrait être un problème.

À Ankara, les tests sur les personnels de santé ont été immédiatement suspendus lorsque la première série de résultats est revenue positive pour neuf personnes.

La maladie accentue et exacerbe les inégalités en Turquie, comme elle l'est dans d'autres parties du monde. L'une des villes les plus touchées est Zonguldak, qui a un nombre élevé de maladies respiratoires associées à ses nombreuses centrales au charbon. À Istanbul, les quartiers populaires comme Esenler, Bağcılar et Bayrampaşa sont affectés de manière disproportionnée. En l'absence de verrouillage à l'échelle nationale, les mesures de distanciation sociale et de refuge volontaire sur place sont plus facilement observées par les professionnels et les classes moyennes et supérieures.

Cependant, en réponse aux récentes mobilisations des principaux syndicats, le gouvernement finalise l'interdiction des licenciements pour trois mois. Bien qu'il s'agisse d'une mesure impressionnante, en particulier par rapport aux 22 millions de demandes de chômage stupéfiantes déposées aux États-Unis depuis la mi-mars, la loi laisse beaucoup à désirer. Parmi ses problèmes, il y a la politique de congés sans solde, qui ne donnera à chaque travailleur qu'un salaire minimum de 5,75 $ (39 lires) par jour. Un économiste qui enseigne à Istanbul a souligné que la loi ne tient pas compte des centaines de milliers de travailleurs informels qui manquent de syndicats et seront certainement licenciés de leurs emplois dans les services, les transports et la construction, entre autres secteurs. (3)

Les réfugiés, dont beaucoup n'ont pas de permis de travail, de syndicats et de conditions de salaire minimum, font partie des personnes touchées de manière disproportionnée par la perte d'emplois dans l'économie informelle. Avec l'interdiction croissante des voyages interurbains, les réfugiés perdront une source supplémentaire de revenus dans le travail agricole saisonnier.

Les réfugiés, dont beaucoup n'ont pas de permis de travail, de syndicats et de conditions de salaire minimum, font partie des personnes touchées de manière disproportionnée par la perte d'emplois dans l'économie informelle.

Pour beaucoup, le choix est entre travailler et prendre le risque d'une éventuelle infection, ou rester à la maison mais avoir faim. La participation des femmes aux travaux domestiques et aux soins non rémunérés a augmenté depuis la fermeture des écoles et de nombreuses femmes ont perdu leur emploi dans des travaux informels tels que le nettoyage. Cette situation met en évidence une autre manière dont la pandémie recoupe des problèmes politiques et économiques systémiques préexistants.

Bien que rester à la maison soit un luxe que beaucoup ne peuvent se permettre, la maison n'est pas toujours un espace sûr. Les taux de violence à l'égard des femmes sont élevés en Turquie et, selon des chiffres récents du ministère de l'Intérieur, le taux global de violence domestique a augmenté de 38,2% par rapport à mars dernier. Une militante féministe m'a dit que les organisations de femmes s'inquiètent également du projet de loi sur la réforme des prisons qui libérera environ un tiers des 300 000 prisonniers turcs en libération conditionnelle ou en résidence surveillée. (4) Le projet de loi, qui a été approuvé le 14 avril, apportera un soulagement bien nécessaire aux populations vulnérables incarcérées. Elle a cependant noté que, puisque le Code pénal turc ne traite pas spécifiquement de la violence à l'égard des femmes, il n'y a "aucun mécanisme pour évaluer si l'attaque, l'agression ou les blessures étaient une forme de violence contre les femmes". De nombreux auteurs seront donc envoyés dans les mêmes maisons où ils pourraient avoir maltraité leurs partenaires et les membres de leur famille. Les refuges qui offrent des secours aux femmes à risque sont fermés dans de nombreuses régions. En outre, les dispositions du projet de loi ne s'appliquent pas aux prisonniers politiques tels que les politiciens, les journalistes, les étudiants et les avocats, dont beaucoup sont détenus sans inculpation.

Les partis politiques réagissent

À Diyarbakır et dans d’autres villes kurdes, la pandémie a donné au parti AKP au pouvoir à Erdoğan une excuse pour remplacer les représentants municipaux démocratiquement élus par des administrateurs nommés par le gouvernement, brouillant encore les mécanismes de prise de décision déjà nébuleux. Selon le journaliste à qui j'ai parlé, cette action est un exemple de l'ingérence du gouvernement central dans la capacité des citoyens à se connecter avec les partis locaux et d'opposition. Les villes kurdes, dit-il, sont depuis longtemps des laboratoires d'essai pour les types de restrictions que les municipalités dirigées par l'opposition connaissent actuellement dans les grandes villes comme Istanbul, Ankara et Izmir après leurs succès aux élections locales de l'année dernière. Une expression claire de cette déconnexion a été la surprise du maire d’Istanbul Ekrem Imamoğlu le 10 avril en apprenant le couvre-feu de 48 heures seulement deux heures à l’avance – en même temps que le reste du pays.

Si la délibération et la transparence font défaut, les efforts de solidarité se poursuivent.

Si la délibération et la transparence font défaut, les efforts de solidarité se poursuivent. Le Parti démocratique du peuple (HDP) a identifié 3 000 familles qui bénéficieront d’un programme d’entraide appelé «campagne pour les familles de frères et sœurs», qui comprend des colis alimentaires. Lorsqu'un député du ministère de la Famille, du Travail et des Services sociaux a dit à une femme rom dans un tweet "de mourir" quand elle a dit qu'elle ne pouvait pas obéir à l'ordre de rester à la maison parce qu'elle avait besoin de nourrir sa famille, une critique généralisée a entraîné son congédiement. En revanche, à Van, une interdiction de manifester en vigueur depuis novembre 2016 a été reconduite pour le mois d'avril, malgré le fait que de nombreuses personnes soient déjà en isolement social.

Les préoccupations du gouvernement concernant la soi-disant sécurité prévalent sur l'économie, qui à son tour est jugée plus importante que la santé publique. Comme l'a dit Erdoğan fin mars: «La Turquie est un pays où la production doit continuer et les rouages ​​doivent continuer de tourner dans toutes les circonstances et dans toutes les conditions.»

Les agents de santé comme mes parents sont dans une situation précaire. Mais les relations entre santé publique, pauvreté, travail, racisme et genre compliquent encore la trajectoire de COVID-19 dans des endroits comme la Turquie, où les pauvres, la classe ouvrière et les réfugiés restent les plus vulnérables. La pandémie est l'occasion de questionner nos habitudes de consommation et nos hypothèses de croissance et de productivité. Étant donné que les inégalités engendrent la pauvreté ainsi que des problèmes de santé publique et écologiques, il est temps de réfléchir à des alternatives, allant de la nationalisation des hôpitaux à la restauration de la santé jusqu'à sa place légitime parmi nos biens communs, accessible à tous.

Remarque: Berra Can est un pseudonyme pour un universitaire basé en dehors de la Turquie. Étant donné la nature hautement sécurisée de la politique en Turquie en ce moment, ils préfèrent rester anonymes.

Pour plus de lecture, voir le Rapport sur le Moyen-Orient numéro intitulé Confronting the New Turkey (automne 2018). Tous les articles sont librement accessibles.


Notes de fin

(1) Entretien, 10 avril 2020.

(2) Entretien, 11 avril 2020.

(3) Entretien, 10 avril 2020

(4) Entretien, 11 avril 2020

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