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Entraide et solidarité en Iran pendant la pandémie COVID-19

jeDans un village isolé du centre de l'Iran, un homme dans la soixantaine est tombé malade et, après quelques jours, est décédé. Personnage plein d'esprit et bien connu dans le plateau par ailleurs isolé situé à environ 62 miles au sud de Qom, il avait «des problèmes cardiovasculaires préexistants et était en surpoids», mais les gens de la communauté ont chuchoté que «c'était le coronavirus (korona) qui lui avait enlevé son la vie." Moins de gens que d'habitude se sont présentés à ses funérailles. L'entourage, y compris ses parents les plus proches, s'est assis à plus de 6 pieds les uns des autres et portait des masques et des gants "de peur que le virus n'ait atteint cette terre oubliée". Le neveu du mort a rappelé: «Je n'ai jamais vu un enterrement comme celui-ci. C'était tellement civilisé, il semblait que nous étions en Occident. »(1)

Les épidémies suspendent le cours de la vie ordinaire. Les événements quotidiens et les rituels changent d'une manière si dramatique que la vie elle-même apparaît sous un jour différent, même lorsque – par négligence ou nécessité – les actes du quotidien se poursuivent comme d'habitude.

Un homme portant un masque protecteur, à la suite de l'épidémie de COVID-19, est assis à un arrêt de bus à Qom, en Iran, le 24 mars 2020. WANA (West Asia News Agency) via Reuters.

La pandémie de COVID-19 façonne les vies et la politique mondiale de manière considérable, à court et à long terme. En Iran, l'État a d'abord vacillé en réponse à la propagation du coronavirus. L'inaction initiale, cependant, a été remplacée par une mobilisation de masse à travers le gouvernement et l'armée pour essayer de surveiller, traiter et contenir le COVID-19. Au 13 avril, les autorités iraniennes avaient confirmé plus de 73 000 infections et 4 585 décès et assouplissaient désormais certaines restrictions de circulation. Un rapport publié par le Majles Research Center suggère cependant que le nombre total de décès dus au COVID-19 est probablement deux fois plus élevé.

Les gens réagissent aux changements rapides de la vie publique avec de nouvelles formes d'organisation sociale et d'entraide populaire.

Les effets de la pandémie se font également fortement sentir sur l'organisation sociale et culturelle de la vie quotidienne et des soins de santé. En particulier, les gens réagissent aux changements rapides de la vie publique avec de nouvelles formes d'organisation sociale et d'entraide populaire. Les multiples crises – en matière de santé publique, d’emploi, de gouvernance et d’économie – provoquées par la pandémie et les pratiques de solidarité qui en résultent, peuvent avoir des répercussions sur l’avenir de l’Iran après la pandémie.

La réponse aléatoire de l’État

Le 19 février 2020, le ministère iranien de la Santé a informé le public que deux personnes avaient été testées positives pour COVID-19 à Qom. On ne sait toujours pas comment le virus a atteint la ville sainte. Plusieurs sources ont fait référence à des universitaires musulmans chinois revenant de Wuhan ou à des travailleurs chinois sur des projets d'infrastructure, d'autres ont identifié des marchands iraniens faisant du commerce avec la Chine. Fin février, le vice-ministre iranien de la Santé et plusieurs personnalités politiques de premier plan, dont plusieurs députés qui avaient remporté des sièges aux élections législatives du 21 février 2020, ont été testés positifs pour le virus. Il semble que le gouvernement ait été pris au dépourvu.

Les approches divergentes de la pandémie à travers l'ordre politique ont donné l'impression d'une panique généralisée au sein du gouvernement. Au cours des premières semaines de la propagation du coronavirus, le président Hassan Rouhani et son entourage ont refusé de demander des mesures de contrôle strictes – prétendument pour maintenir une apparence de normalité lors des élections législatives de février – même si le ministère de la Santé plaidait pour des mesures plus strictes. Le ministre de la Santé, Saeed Namaki, a annoncé la fermeture d'écoles et d'universités à travers le pays le 5 mars, après les fermetures dans 14 provinces le 22 février. À la mi-mars, les forces armées ont commencé à verrouiller Téhéran et d'autres grandes villes. Une combinaison d'approches a ainsi émergé du gouvernement: des mesures préventives sporadiques de Rouhani et de ses partisans, des appels plus stricts au confinement du ministère de la Santé, ainsi qu'une forte présence de l'armée et du Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI) pour patrouiller les autoroutes, la ville points d'entrée et espace public. Depuis le 16 avril, le gouvernement a ordonné une lente réouverture des entreprises et des bureaux, mettant en œuvre ce qu'il appelle une «distanciation sociale intelligente».

Coincé entre la pression intérieure pour intervenir et les défis extérieurs de l'isolement géopolitique et économique et des sanctions américaines, le gouvernement Rouhani a d'abord adopté une politique d'attente.

Coincé entre la pression intérieure pour intervenir et les défis extérieurs de l'isolement géopolitique et économique et des sanctions américaines, le gouvernement Rouhani a d'abord adopté une politique d'attente. Les commentateurs ont souligné que le coût économique d’une approche interventionniste impliquant un verrouillage à grande échelle et une aide publique aux chômeurs dépasserait les capacités financières du gouvernement. Une forte intervention dépassait également la persuasion politique du gouvernement, puisque Rouhani avait été élu sur une plate-forme promettant une rétractation de l'État de l'économie, ce qui ne serait pas pratique en cas de lock-out. Un verrouillage draconien a mis en danger les moyens de subsistance de la classe ouvrière et d'un grand nombre de travailleurs indépendants dans le secteur informel, un scénario qui pourrait être propice à des émeutes de pain et à un mécontentement de masse à une échelle encore plus grande que les manifestations de 2019.

Mobilisations de masse, passées et présentes

Pourtant, cette stratégie initiale d'inaction a permis plusieurs étapes radicales, sans avoir à épuiser les finances publiques. Le gouvernement de Rouhani a finalement trouvé l'inspiration pour sa réponse à la pandémie dans ce qui est devenu le paradigme de l'intervention de crise de l'ère post-révolutionnaire: la guerre Iran-Irak (1980-1988). (2) La première étape du gouvernement a été de créer un siège lutter contre le coronavirus. Le 25 février, Rouhani a nommé Namaki, le ministre de la Santé, comme son chef. L'objectif était de traiter les réalités pratiques de la gestion des crises par le biais de groupes de travail – sous-groupes de décideurs et d'experts de la santé – qui pourraient mettre en œuvre des interventions rapides et efficaces.

Le gouvernement de Rouhani a finalement trouvé l'inspiration pour sa réponse à la pandémie dans ce qui est devenu le paradigme de l'intervention de crise de l'ère post-révolutionnaire: la guerre Iran-Irak (1980-88).

La deuxième étape visait à permettre des réponses à un niveau semi-formel, comme avec un centre de commandement et de contrôle parallèle dans la réponse nationale à la pandémie: le siège pour la santé et le traitement des coronavirus, dirigé par le chef de la L'état-major des forces armées iraniennes, le général de division Mohammad Hossein Baqeri. Les deux quartiers généraux se sont réunis au sein du Conseil d'appui aux décisions du siège national contre le coronavirus. Cette coordination entre le gouvernement et les appareils de sécurité a abouti à des résultats politiques notables. Par exemple, début avril, les autorités de l'État avaient libéré environ 100 000 prisonniers sur une période de trois semaines, l'une des libérations par habitant les plus élevées au monde. Étant donné qu'environ 70 à 80% des prisonniers iraniens sont des toxicomanes, cela a entraîné une libération massive sans précédent coïncidant avec justesse avec l'amnistie traditionnelle iranienne de Nowruz prononcée par l'ayatollah Ali Khamenei. Cette décision a atténué une partie de la pression sociale croissante provenant des campagnes publiques des prisonniers et de leurs familles et à la suite des émeutes et des évasions dans les prisons au milieu de la peur de la contagion de masse.

La troisième étape, conformément au paradigme de guerre des années 80, a été la mobilisation à grande échelle par le biais d'organisations locales formelles et informelles pour surveiller la propagation du virus dans tout le pays. Fin mars, l'armée, les gardiens de la révolution islamique et les forces Basij avaient mis en place des contrôles dans tout le pays. Les volontaires ont entrepris un programme de dépistage des symptômes qui a atteint 22 millions de personnes début avril. L’armée a mis en place des points de contrôle sur toutes les routes et autoroutes principales, prenant les températures des conducteurs et désinfectant leurs véhicules. Ils ont également construit plusieurs stations de récupération, où les personnes libérées du traitement au COVID-19 pouvaient passer en moyenne deux semaines avant de rentrer chez elles. Dès la première semaine d'avril, le gouvernement a promis d'allouer 20% du budget à la reprise après la pandémie.

Ce qui a semblé une réponse initiale aléatoire et une stratégie réticente s'est transformé en une mobilisation de masse à travers l'appareil d'État. Mais ce n'est pas seulement l'action gouvernementale qui a conduit les réponses à la pandémie de COVID-19. Au lieu de cela, la pandémie a déclenché une transformation profonde de la vie sociale et culturelle des Iraniens, comme elle l'a fait ailleurs. Ce changement tectonique a conduit à la fois à des reconfigurations culturelles et à l'entraide populaire au milieu des défis d'époque.

Organisation sociale et reconfigurations culturelles

Le 16 mars 2020, des foules en colère ont défié la fermeture par le gouvernement des sanctuaires de Fatemeh Masumeh à Qom et de l'imam Reza à Mashhad, les deux sites les plus sacrés d'Iran. La foule de Qom, dirigée par un religieux, a crié que «Téhéran a fait une chose maudite (ghalat karde); le ministre de la Santé a fait une fichue chose, le président a fait une fichue chose (pour fermer le sanctuaire) », car les sanctuaires sont des lieux d'intercession et de guérison. Peu importait que l'ayatollah Alam-ol-Hoda, le représentant du chef suprême à Khorasan-e Radjavi, ait écrit que «l'Imam Reza n'est pas dans sa tombe, ni lui dans le sanctuaire d'or… Imam Reza guérit, l'or et l'argent ne guérissent pas» t guérir! "

Des événements perturbateurs tels qu'une pandémie troublent la culture et l'éthique. Les restrictions aux rassemblements sociaux et à la vie publique perturbent les rituels de deuil, de maladie, de pèlerinage et de célébration, mais non sans provoquer opposition et ressentiment. Partout dans le monde, une tension est apparue entre ceux qui demandent une pause des rituels sociaux pour assurer la préservation de la vie et ceux qui jugent ces rituels essentiels à la vie elle-même. Des manifestants en colère cherchant un réconfort émotionnel dans les espaces sacrés du sanctuaire Fatemeh Ma'sumeh de Qom, comme les juifs orthodoxes au mur occidental à Jérusalem ou les chrétiens dans les églises orthodoxes en Grèce, se sont heurtés à la justification des mesures de prévention. En Italie, des politiciens d'extrême droite tels que Matteo Salvini ont "supplié" le gouvernement d'autoriser les célébrations de Pâques comme les années précédentes, affirmant que "la science ne suffit pas". De nombreux observateurs voient ces exemples comme l'incarnation d'un choc entre irrationalité contre rationalité, religion contre science laïque.

Pourtant, les personnes assistant à des rituels non religieux, tels que les matchs de football et les célébrations de Nowruz, se sont également opposées aux interdictions. De grandes foules se sont rassemblées dans les parcs du quartier Ekbatan de Téhéran lors du festival Nowruz de chaharshanbeh suri ou ont décidé de partir pour de longs voyages pendant les vacances du nouvel an, malgré les conseils du ministère de la Santé de rester à la maison.

Alors que la pandémie reconfigure la vie publique à travers le monde, les gens atténuent leurs craintes avec leur propre répertoire de pratiques culturelles. En Iran, l'épidémie a accéléré une tendance déjà forte: le rôle d'Internet et des médias sociaux. Le flux d'informations concernant COVID-19 a été incessant: blagues, vidéos drôles, appels émotionnels à l'unité, remèdes présomptifs basés sur la médecine galénique, déclarations officielles d'organisations internationales de santé publique et directives de praticiens nationaux de la santé ont toutes été échangées sur une série étourdissante des plates-formes de communication et à travers différentes frontières.

L’effet de la pandémie sur la santé mentale de la population générale est particulièrement aigu parmi les groupes les plus vulnérables en Iran, tels que les femmes veuves ou divorcées, les enfants et les sans-abri.

L’effet de la pandémie sur la santé mentale de la population générale est particulièrement aigu parmi les groupes les plus vulnérables en Iran, tels que les femmes veuves ou divorcées, les enfants et les sans-abri. L'Association scientifique iranienne du travail social (ISASW), une association indépendante de plus de 200 membres titulaires de diplômes de troisième cycle et de doctorat en travail social, a mobilisé son réseau professionnel pour fournir un soutien aux individus. Ses activités se déroulent de manière autonome à partir d'initiatives dirigées par l'État et par le biais d'interventions sur le terrain et de groupes d'entraide, au service d'environ 1 000 personnes avec des séances d'une durée de 30 minutes à une heure.

La connectivité virtuelle compense la distance physique, donnant de l'espace à de nouvelles formes d'organisation sociale et d'entraide. Pour éviter la contagion virale, l'ISASW a mis en place un système de télétravail associant des professionnels des secteurs de la santé et du bien-être. Il existe des limites évidentes aux connexions virtuelles, mais aussi certains avantages. La connexion à distance permet aux personnes cherchant de l'aide de maintenir leur vie privée, un facteur qui peut compromettre l'accès au soutien psychologique de la classe ouvrière. L'utilisation de moyens virtuels augmente également les possibilités de prestation de services dans des zones géographiques éloignées qui seraient autrement trop éloignées des principaux sites des agents de santé. L'ISASW a activé une hotline et un site Internet pour contacter ceux qui recherchent un soutien au milieu de la crise. La hotline redirige les appels vers des groupes de travail spécifiques composés d'un des trois professionnels: un travailleur social, un psychologue ou un psychiatre. Sur la base d'une première évaluation, les personnes appelantes sont transmises à des spécialistes qui dispensent une thérapie individuelle et de groupe.

Cette mobilisation cible des groupes en marge de la gouvernance épidémique, tels que les enfants et les sans-abri. Comme partout dans le monde, les enfants doivent s'adapter à de nouvelles conditions de vie sous verrouillage. Pour de nombreuses familles de la classe ouvrière, les fermetures d’écoles, le manque d’espace physique et la pression émotionnelle et économique croissante font de l’environnement domestique un espace inquiétant pour la vie quotidienne des enfants. Le directeur iranien des dommages sociaux à la Welfare Organization a déclaré que "bien qu'il n'y ait pas de statistiques précises… les appels au numéro d'urgence sociale sur la ligne 123 ont augmenté, ce qui signifie qu'il y a une augmentation de la maltraitance des enfants et de la violence conjugale". Pour faciliter un environnement sûr à la maison, l'ISASW a créé un certain nombre de brochures gratuites avec des jeux et des activités pour les enfants de différents groupes d'âge, dans le but de réduire la pression sur les familles. Les fonctionnaires ont clairement indiqué que la protection sociale et les soins de santé sont gratuits et également accessibles aux colporteurs, aux réfugiés et à ceux qui travaillent dans l'économie informelle.

Là où une action directe est absolument nécessaire, les travailleurs sociaux de proximité sont intervenus dans les quartiers pauvres. Un grand nombre de sans-abri et d'enfants travailleurs se rassemblent dans les rues et les ruelles ou sous les ponts routiers, augmentant le risque de contagion massive. (3) Dans un cas, un travailleur social a trouvé un sans-abri dans la soixantaine, une héroïne de longue durée et un utilisateur de méthamphétamine, allongé sur le sol au sud du bazar de Téhéran. Elle a référé l'homme à l'hôpital où, quinze jours plus tard, il s'était rétabli. L’homme n’ayant pas de carte d’identité, le poste de secours a refusé de l’héberger pour une période de suivi post-rétablissement malgré la médiation active du travailleur social. L'homme s'est retrouvé dans un refuge pour sans-abri géré par une organisation non gouvernementale (ONG) locale. (4)

Les organisations caritatives et les associations locales, basées dans les mosquées et également dans les quartiers, se coordonnent avec les travailleurs sociaux pour fournir des masques et des gants.

Cette population urbaine très mobile est doublement menacée par la pandémie de COVID-19. Beaucoup d'entre eux n'ont pas de carte d'identité appropriée et risquent d'être exclus du système de santé publique. Exposés et bousculant pour gagner de l'argent, beaucoup ont également des comorbidités, ce qui signifie qu'ils souffrent d'autres problèmes de santé tels que la tuberculose ou le VIH / sida qui augmentent leur risque de maladie grave due à COVID-19. Souvent, ils n'ont pas accès à Internet et manquent donc d'informations de base sur le virus et de mesures préventives appropriées. Les organisations caritatives et les associations locales, basées dans les mosquées et également dans les quartiers, se coordonnent avec les travailleurs sociaux pour fournir des masques et des gants. Ils s’emploient également à diffuser des informations sur les pratiques préventives, soit en distribuant des brochures, soit en lisant le texte de la brochure à haute voix dans les places et les parcs publics. Ces associations entretiennent des contacts réguliers avec des personnalités locales pour garantir une intervention rapide et une orientation vers les hôpitaux au cas où des personnes vulnérables manifesteraient des symptômes de COVID-19. Les communautés thérapeutiques et les centres de réadaptation – également connus sous le nom de «camps» en Iran – ont pris le devoir de mettre en quarantaine les sans-abri ou les consommateurs de drogues «à risque», agissant ainsi comme un mécanisme non étatique pour gérer la pandémie. (5)

La mobilisation populaire s'est également produite au-delà des marges sociales. Les mosquées ont fait le plein de produits d'hygiène et de nutrition à distribuer aux familles dans le besoin. Des associations indépendantes de femmes dans les quartiers populaires ont créé des usines locales pour produire des masques après avoir reçu une formation grâce à la médiation d’une ONG. Dans la ville de Divandarreh, au Kurdistan iranien, des familles locales ont collecté plus de 23 000 $ (une somme très importante pour une si petite ville) pour acheter du matériel de soins intensifs alors que l'hôpital n'avait pas les moyens de soigner un de leurs concitoyens tombé malade avec COVID-19.

Visions du mutualisme dans un avenir post-pandémique

En ces temps de crise, il existe d'innombrables exemples d'entraide à travers l'Iran. Ces pratiques de solidarité ne sont pas simplement des cas de volontariat, d’entraide ou d’activisme de la société civile et ne compensent pas seulement les lacunes de la réponse de l’État. Ils sont une pédagogie de la lutte au milieu des perturbations et de l'organisation communautaire principalement au sein des classes populaires. Les éducateurs, les travailleurs sociaux et les professionnels assurent l'entraide avec les classes populaires, pas pour eux, et permettent l'organisation de la communauté dans des contextes où elle s'est estompée au cours des décennies de démobilisation sociale.

Ces pratiques de solidarité ne sont pas simplement des cas de volontariat, d’entraide ou d’activisme de la société civile et ne compensent pas seulement les lacunes de la réponse de l’État.

Cette entraide ou «mutualisme» crée des espaces de rencontre autour de problèmes réels, communs à la majorité (6). Elle fonctionne comme une école pour pratiquer et expérimenter la gestion des communs. Il crée des incursions dans de nouvelles façons d'imaginer la politique et l'État.

L'Iran sera-t-il changé par COVID-19? La pandémie mine les relations existantes entre l'État et la société, plus que tout régime de sanctions ou menace de guerre des États-Unis. Il transforme la compréhension qu'ont les gens des responsabilités et des capacités de l'État et des pouvoirs publics, ainsi que leur droit aux soins de santé et à la protection sociale. Une pandémie a le potentiel de remodeler les perspectives des gens sur la vie et la mort et de reconfigurer la place de la religion, du pouvoir et de la communauté. Une fois que COVID-19 ne sera plus une menace à grande échelle, la question de ce qui constitue une société mutuelle et une communauté de soutien autour de laquelle la vie peut prospérer et le pouvoir de l'État est réglementé peut devenir encore plus immédiate.

Note de l'auteur: Ma gratitude va au professeur Masoomeh Maarefvand de l'Université des sciences sociales et de réadaptation pour ses conseils dans la rédaction de cet article et à l'ISASW pour avoir partagé leurs expériences sur le terrain.


Notes de fin

(1) Entretiens téléphoniques avec deux membres de la famille du défunt, région de Markazi, mars 2020. Le village est un site de terrain où je mène des recherches sur l'utilisation d'Internet dans la vie rurale depuis 2017.

(2) Maziyar Ghiabi, Politique en matière de drogue: gérer les troubles en République islamique d'Iran (Londres: Cambridge University Press, 2019). Le livre est également disponible au format OpenAccess ici.

(3) Maziyar Ghiabi, «Sous le pont de Téhéran: dépendance, pauvreté et capital» Ethnographie (2018).

(4) Entretien avec le travailleur social à la suite de l'affaire renvoyée, mars 2020. Les événements se sont produits dans la région de Darvazeh Ghar, un quartier populaire où la consommation de drogues (ab) est endémique.

(5) Maziyar Ghiabi, «Maintenir le trouble: la politique micropolitique des drogues en Iran», Third World Quarterly 39/2 (2018): 277-297.

(6) Martin Gorsky et John Mohan avec Tim Willis, Mutualisme et soins de santé: régimes contributifs des hôpitaux britanniques au XXe siècle (Manchester: Manchester University Press, 2006). Aussi, pour un aperçu conceptuel et pratique du mutualisme, voir Potere al Popolo, Manuale del Mutualismo (ROSA-LUXEMBURG-STIFTUNG, 2019).

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