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La prolongation du cessez-le-feu de la Coalition garde la balle dans le camp des Houthis

Malgré le rejet par les Houthis du cessez-le-feu unilatéral de deux semaines de la coalition dirigée par l'Arabie saoudite, le 24 avril, le commandement des forces conjointes de la coalition a annoncé une prolongation tout au long du mois sacré du Ramadan. La coalition avait espéré que les Houthis feraient preuve d’un minimum de bonne volonté pour relancer le processus politique, après avoir accepté l’appel du cessez-le-feu fin mars du Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres. Nonobstant la rigidité des Houthis, toutefois, la prolongation du cessez-le-feu par la coalition est une tentative de réaffirmer son attachement à une action non militaire et de montrer sa reconnaissance pour les efforts de Guterres. Il vise également à atténuer les difficultés pendant le Ramadan et à garder la balle dans le camp des Houthis pendant un mois supplémentaire compte tenu de la crise mondiale du COVID-19.

Le rejet des Houthis tient probablement au fait que les changements structurels intervenus depuis 2015 ont joué en faveur du groupe. Il s'agit notamment de la pression internationale croissante sur la coalition et de la fatigue croissante de la guerre en Arabie saoudite, ainsi que, plus récemment, des conséquences évolutives de la pandémie COVID-19 – qui a incité de nombreux pays à se tourner vers l'intérieur – et d'une crise économique en cours qui devient une priorité pour les pays de la région du Golfe.

Les Houthis, par conséquent, augmentent leurs demandes et tentent de négocier de meilleures conditions pour pousser la coalition à respecter ses règles. Peu de temps après que la coalition a déclaré son cessez-le-feu unilatéral le 8 avril, l'insurrection a annoncé une contre-proposition – avant de dénoncer le cessez-le-feu dans les jours suivants – en grande partie parce qu'elle pense qu'elle pourrait être en mesure d'obtenir de plus grandes concessions de l'Arabie saoudite, et en extension, le gouvernement yéménite le royaume soutient. Leur vision de mettre fin à la guerre – une liste maximaliste d'exigences qu'Elana DeLozier, chercheur à l'Institut de Washington pour la politique au Proche-Orient, décrit avec précision comme une «liste de souhaits» avancée par les Houthis «enhardie… par les développements récents» – est un cas d'espèce.

Contrairement à leur rhétorique politique antérieure en réponse à l'appel de Guterres pour un cessez-le-feu, qui visait à obtenir une attention et un soutien internationaux temporaires, les Houthis ont conditionné leur engagement de cessez-le-feu à la fin du blocus du Yémen et au départ de la coalition du pays – deux de leurs demandes récurrentes. Cependant, si ces conditions étaient remplies sans un accord de paix en place, cela réduirait la pression sur les Houthis et faciliterait leur accès aux fournitures militaires et logistiques étrangères, leur ouvrant ainsi la voie à une intensification de leurs attaques. Les demandes sont faites pour améliorer la monnaie d'échange des Houthis, mais surtout, pour humilier politiquement la coalition alors qu'elle cherche une issue.

Cessez-le-feu: juste des manœuvres politiques?

Quelques jours après le cessez-le-feu, le négociateur en chef des Houthis, Mohammed Abdul Salam, doublé la décision unilatérale de «tromperie», et le 16 avril, il a condamné la coalition pour la reprise des hostilités en effectuant prétendument plus de 250 frappes aériennes, l'appeler une tactique de «manœuvre». Les Houthis ont tenté de minimiser le fait que les frappes aériennes renouvelées de la coalition étaient une réaction à leurs propres attaques intensifiées dans les gouvernorats de Hodeida, Jawf, Marib et Bayda le 9 avril, qui n'ont pas tenu compte de l'appel de Guterres pour un cessez-le-feu et de celui de la coalition. initiative.

Le Yemen Data Project, qui enregistré 164 frappes aériennes individuelles au cours du cessez-le-feu ont noté que la majorité d'entre elles ont été menées dans deux districts – Khabb Wa al-Sha'af à Jawf et Majzar à Marib – renforçant encore ce récit. Les Houthis veulent que le royaume suspende ses frappes aériennes afin de pouvoir déployer plus de renforts militaires et concentrer davantage leurs attaques sur plusieurs lignes de front. En d'autres termes, les Houthis ont placé leurs espoirs dans la coalition en se conformant à son annonce qu'elle isolerait les forces alignées sur le gouvernement, afin qu'elles puissent profiter des avantages du rejet du cessez-le-feu et faire des gains de territoire et de ressources.

Marib reste un objectif

Pour l'instant, les Houthis poursuivent leurs tentatives de conquérir Marib, riche en ressources, à la suite d'une résistance tribale et gouvernementale féroce soutenue par des frappes aériennes saoudiennes. Plus récemment, un membre du bureau politique des Houthis, Mohammed al-Bukaiti, m'a dit il n'y a pas de cessez-le-feu «que l'Arabie saoudite pourrait étendre», arguant que l'objectif de la coalition était de «couvrir de manière préventive la défaite attendue à Marib». Couplée à l'escalade militaire sur le terrain et au rejet répété du cessez-le-feu, la déclaration d'al-Bukaiti fait écho aux campagnes militaires que les Houthis mènent dans des endroits comme Sirwah et vise à de nouvelles concessions, soit dans le cadre de Saudi-Houthi ou des pourparlers de paix intra-yéménites.

Dans ce contexte, les frappes aériennes de la coalition ont contribué à restreindre les avancées militaires des Houthis. Il convient également de noter que l’annonce du cessez-le-feu a ralenti les efforts des forces alignées par le gouvernement pour reprendre Al-Hazm, la capitale de Jawf. Cela a brisé leur élan, mais n'a pas changé leur objectif de repousser les Houthis, en particulier compte tenu du soutien financier et militaire considérable qu'ils ont reçu de la coalition pour sécuriser Marib, selon des soldats et des membres de la tribu sur le champ de bataille.

Le cessez-le-feu devrait faire partie d'un processus plus large

Selon l'ancien ambassadeur des États-Unis au Yémen, Gerald Feierstein, la décision de la coalition d'annoncer un cessez-le-feu de deux semaines à l'approche du ramadan a été motivée par des facteurs temporels et systémiques. Dès le départ, la coalition a indiqué publiquement la possibilité d'une prolongation, si les Houthis choisissaient de rendre symboliquement le cessez-le-feu. Parce que les Houthis ont compris les prochaines initiatives et les principaux moteurs de la coalition, ils ont ignoré l'offre et ont plutôt mis leurs exigences radicales sur la table comme conditions de réciprocité, contrairement à plusieurs cessez-le-feu précédents.

La cessation des hostilités ne s'est pas matérialisée, et ne le sera probablement pas dans un proche avenir, comme le montrent clairement les actions et les intentions des Houthis – un fait souligné par la récente déclaration d'auto-administration du Conseil de transition du Sud (STC) soutenu par les Émirats arabes unis. . Maintenant que la coalition a prolongé le cessez-le-feu malgré le rejet des Houthis et a reçu l'approbation internationale, la balle est de nouveau dans le camp des Houthis et ils ont encore une autre chance de faire un geste de bonne volonté. Cela devrait rappeler à ceux qui oeuvrent pour la paix que la modification du rapport de force actuel en faveur ou contre le gouvernement est une condition préalable essentielle à une reprise sérieuse du processus de paix. Cet épisode de cessez-le-feu unilatéral devrait également être une leçon d’objet pour les acteurs extérieurs afin de comprendre comment et quand un cessez-le-feu devrait se produire au Yémen. Cela soulève des questions sur l'utilisation des cessez-le-feu dans les efforts de désescalade et de règlement des conflits – qu'ils devraient intervenir avant des pourparlers de paix crédibles, pendant les négociations grâce à des progrès tangibles pour renforcer la confiance, ou après la conclusion d'un accord de paix. Le rejet actuel par les Houthis du cessez-le-feu et l’escalade du STC montrent que les pourparlers de paix ne devraient pas être subordonnés à l’arrêt de la violence. Au lieu de cela, les deux devraient procéder main dans la main.

Chercheur non résident au Middle East Institute, Ibrahim Jalal est un analyste indépendant du Yémen et du Golfe et cofondateur du Security Distillery Think Tank. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo par Stringer / Getty Images

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