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Un linguiste du ministère de la Défense accusé d'espionnage – Une histoire d'espionnage

Force opérationnelle interarmées des opérations spéciales – Opération inhérente à la résolution

Un linguiste arabe civil travaillant comme contractant pour le ministère de la Défense dans une installation de la Force opérationnelle spéciale à Irbil, dans le nord de l'Iraq, a été arrêté et accusé d'espionnage.

Miriam Taha Thompson, 61 ans, est accusée d'avoir transmis des informations confidentielles hautement sensibles à un ressortissant étranger ayant des liens apparents avec le groupe terroriste libanais Hezbollah.

Pour les types juridiques, l'accusation spécifique est de fournir des informations de défense pour aider un gouvernement étranger en violation de 18 U.S.C. § 794 (a) et complot en ce sens en violation du 18 U.S.C. § 794 (c).

Le communiqué de presse du ministère de la Justice contient des liens vers la plainte pénale et un affidavit détaillant les activités présumées de Thompson. Je suis surpris du niveau de détail de l'affidavit – parfois, il semble divulguer ce que bon nombre d'entre nous, professionnels du renseignement, considérerions comme des informations sensibles.

Mes compliments à l'agent spécial du FBI Danielle Ray pour son excellent récapitulatif de ce crime présumé. Elle fait remarquer que l’affidavit ne contient que suffisamment d’informations pour étayer la cause probable de l’arrestation de Thompson et qu’il existe plus d’informations. Comme si cela ne suffisait pas….

Thompson a été arrêté le 27 février à Irbil, en Irak. Elle détenait une habilitation de sécurité Top Secret avec accès à des informations sensibles compartimentées ainsi qu'à des informations sensibles sur la véritable identité des sources humaines fournissant des renseignements aux officiers du renseignement américain.

Thompson a fourni les noms d'au moins quatre de ces sources de renseignements américains à un ressortissant libanais lié au Hezbollah, ainsi qu'un avertissement à l'individu au sujet des opérations de renseignement américaines ciblant le Hezbollah et le mouvement Amal. Le Hezbollah et Amal sont des groupes chiites libanais désignés par le Département d’État comme des organisations terroristes étrangères.

J'ai lu l'affidavit et je détaillerai certaines des informations les plus pertinentes qui montrent les dommages qu'un espion bien placé peut faire en peu de temps. Il semble que Thompson ait commis ces crimes entre le 30 décembre 2019 et le 19 février 2020. Il est intéressant qu'elle ait commencé ces activités presque immédiatement après son arrivée à Irbil à la mi-décembre.

Je vais essayer de décomposer cela en un récit plus lisible, basé sur mon analyse de l'affidavit, du communiqué de presse et des comptes rendus des médias. Il se lit comme un roman d'espionnage. Certes, une partie de cela est de la spéculation, mais je le faisais pour gagner ma vie.

Miriam Taha (un nom très libanais) est née dans un pays arabophone ou a grandi aux États-Unis, fille d'immigrants dans un ménage arabophone. Dans tous les cas, elle possédait une compétence utile et commercialisable – la capacité de parler et de comprendre l'arabe au niveau natif.

Apparemment, Miriam Taha s'est mariée et est devenue connue par le nom de famille de son mari, Thompson (nous ne connaissons pas son état matrimonial). Elle a pris un emploi de linguiste arabe pour un entrepreneur gouvernemental. Dans le cadre de son emploi, elle a obtenu une autorisation Top Secret et a été autorisée à accéder à des informations compartimentées spéciales et à des informations de renseignement opérationnel sur des sources de renseignement humain. C'est l'une des informations les plus sensibles de la communauté du renseignement.

À un moment donné, Thompson a eu une relation amoureuse avec un ressortissant libanais lié au mouvement Amal. Amal est une organisation chiite libanaise parfois affiliée au Hezbollah libanais – les deux groupes ont été désignés comme organisations terroristes étrangères par le Département d'État américain.

Je soupçonne que son implication amoureuse était un recrutement ciblé par cette ressortissante libanaise, identifiée dans l'affidavit comme «co-conspiratrice». Cette personne est ce que nous, dans la communauté du renseignement, appelons un officier chargé des cas – il était le gestionnaire de Thompson et elle était son atout. Elle a admis à ses interrogateurs que «Co-conspirateur» avait un neveu travaillant au ministère libanais de l'Intérieur. S'exprimant en tant que professionnel, il s'agissait d'un recrutement bien planifié et exécuté.

Il est difficile de déterminer le moment exact de ce qui s'est produit et qui a conduit à l'activité criminelle réelle. Nous savons que vers le 30 décembre 2019, Thompson, qui travaille maintenant au sein du groupe de travail sur les opérations spéciales dans la ville kurde d'Irbil, dans le nord de l'Irak, a commencé à accéder aux fichiers relatifs aux opérations de renseignement américaines, en particulier aux pénétrations de renseignement humain, ciblant à la fois l'Amal et le Hezbollah. groupes au Liban.

De toute évidence, cette recherche dans les bases de données d’informations ne relevant pas du besoin de savoir de Thompson a déclenché une sorte d’alerte ou d’alarme. Bien qu'elle ait finalement été détectée et arrêtée, elle a pu faire de gros dégâts au cours des six semaines où elle a mené cette opération. Thompson a compromis des informations extrêmement sensibles, y compris l'identité de quatre actifs américains opérant au Liban aux personnes mêmes que ces actifs visaient.

Thompson, essentiellement, a décroché le jackpot. Ses recherches dans les bases de données classifiées de l'installation d'Irbil – qui peuvent avoir été liées à des bases de données centralisées de la communauté du renseignement – ont produit 57 fichiers sur les opérations souhaitées au Liban. Étonnamment, ces fichiers contenaient les vrais noms, des informations générales et même des photographies de huit sources humaines travaillant pour les services de renseignement américains.

Prenez une minute et réfléchissez-y. «Huit sources humaines» se traduit par huit personnes qui avaient accepté de travailler avec / pour des officiers du renseignement américain pour une raison quelconque – patriotisme, avidité, vengeance, qui sait? L'exposition de ces actifs dans un pays comme le Liban signifierait une arrestation, un interrogatoire agressif (lire: torture), et soit une incarcération ou, plus probablement, une mort laide. On pense que quatre identités ont été compromises pour son officier responsable.

Quelle que soit la naïveté de Thompson, ses propres mots transmis à son officier de cas indiquent son niveau d'implication. Elle a averti son officier responsable qu'au moins quatre de ces actifs américains opéraient au Liban, ciblant l'organisation Amal, entre autres, et suggérant que les téléphones des actifs soient mis sur écoute. Il ne s'agit pas seulement de fournir des informations, mais de participer activement à une opération d'un service de renseignement hostile contre les États-Unis.

Bien qu'elle ait exprimé sa haine pour le Hezbollah et Amal, elle n'a jamais expliqué sa justification pour fournir des informations sur les opérations de renseignement américaines contre ces groupes terroristes désignés.

En tant qu'ancien responsable de dossier, je m'intéresse toujours au pourquoi. Pourquoi a-t-elle accepté de faire ça? Qu'en a-t-elle retiré? Elle prétend détester les deux groupes qu'elle a probablement aidés, mais elle l'a quand même fait, en fait, en s'intéressant à avertir les cibles des opérations de renseignement américaines. Je suppose qu'elle l'a fait pour son amant.

Nous ne connaissons toujours pas les résultats de la trahison de Thompson. Je soupçonne que si les quatre biens humains étaient découverts et arrêtés, elle pourrait être responsable de leur mort. Malheureusement, la loi limite sa peine à la réclusion à perpétuité.

Ma question pour la communauté du renseignement américaine est très large, et en particulier le Special Operations Task Force à Irbil – pourquoi cet employé contractuel de niveau relativement bas était-il capable d'accéder à de vraies données d'identification de source humaine?

Inexcusable. Quelqu'un devrait être tenu responsable de cela, mais le feront-ils?

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