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Voix du Moyen-Orient: fournir une aide urgente aux réfugiés à Amman, en Jordanie

Wprendre un bain tous les matins ici à Amman, en Jordanie, est une expérience surréaliste. Le soleil brille à travers ma fenêtre, il est paisible et silencieux, puis le chant des oiseaux rauque me ramène, me rappelant avec une oppression dans ma poitrine que le monde est maintenant un endroit différent. Pour lutter contre la propagation de COVID-19, nous étions en lock-out complet à travers le pays du 21 au 25 mars. Heureusement, l'interdiction totale de quitter les maisons a été assouplie le 25 mars et les gens sont désormais autorisés à sortir, mais uniquement à pied, pour accéder aux marchés de quartier. Pendant quatre jours très longs, cependant, il n'y a pas du tout pu quitter la maison, à tout moment, pour rien. Nous connaissons de nombreuses familles qui n'ont pratiquement pas de nourriture pour vivre, et encore moins d'argent pour acheter de la nourriture à la réouverture des marchés.

Les gens achètent de la nourriture après que la Jordanie a annoncé qu'elle assouplirait le couvre-feu pour permettre aux gens d'aller à pied pour faire l'épicerie dans les magasins du quartier, au milieu des inquiétudes concernant la propagation de COVID-19, Amman. 25 mars 2020. Muhammad Hamed / Reuters

La tendance à se tourner vers l’intérieur pour prendre soin de sa famille est associée, pour moi et mes collègues du Collateral Repair Project (CRP), à un besoin urgent d’intensifier nos efforts pour aider notre communauté au sens large – les nombreux réfugiés et personnes vulnérables à Amman oriental. Depuis 2006, CRP a servi plus de 4000 des familles les plus vulnérables d'Amman à travers un programme d'assistance d'urgence et deux centres communautaires dynamiques qui offrent une grande variété d'activités où les gens acquièrent de nouvelles compétences, renforcent la communauté et guérissent des traumatismes. Nous avons plus de 40 employés et 55 bénévoles, stagiaires et dirigeants communautaires.

Mais il n'a pas été facile de faire grand-chose étant donné les limites sévères du mouvement. Nous étions particulièrement inquiets lorsque la directive sur le couvre-feu a atterri quelques jours avant la distribution prévue de bons alimentaires à un peu plus de 300 Soudanais, Somaliens, Yéménites et autres réfugiés appartenant à des minorités. Avec la fermeture de tous les magasins et banques, nous savions que l'approvisionnement mensuel en nourriture pour des centaines de familles aurait presque ou totalement disparu. Cette crainte a été confirmée par les nombreux appels téléphoniques effrayés et désespérés que nous avons reçus pendant cette période.

En 2019, le CRP a fourni à 1000 familles des coupons alimentaires chaque mois, mais en janvier 2020, en raison du manque de fonds, nous avons dû réduire notre programme de coupons pour desservir 500 familles par mois. Les familles qui reçoivent des bons les récupèrent dans nos centres et les utilisent ensuite à l'épicerie de leur quartier pour les aliments de base et les légumes frais dont ils ont besoin tout au long du mois. Le montant dépend de la taille de la famille, une famille moyenne de cinq personnes recevant un bon d'une valeur de 56 $. La plupart des familles qui reçoivent des bons souffrent d'une grave insécurité alimentaire et dépendent du CRP pour la totalité de leurs approvisionnements alimentaires. Une évaluation des besoins réalisée par le CRP en 2017 a révélé que la malnutrition et l'insécurité alimentaire sont le principal problème parmi les communautés soudanaises et somaliennes à Amman, les coupons alimentaires sont donc particulièrement critiques pour ces groupes.

Aider ces familles est comme un petit pansement contre les blessures énormes et croissantes de vivre en Jordanie en tant que réfugié.

Cependant, nous ne sommes pas en mesure d'imprimer les bons avec nos bureaux fermés et la distanciation sociale décourage tout scénario où le personnel du CRP pourrait distribuer des bons. Nos relations de longue date avec les marchés locaux d'Amman nous ont permis de commencer à fournir des crédits mensuels, au lieu de bons, à nos familles les plus vulnérables, maintenant que les gens sont autorisés à accéder à de petites épiceries de 10 h à 18 h la sirène de couvre-feu quotidienne. Près des deux tiers de nos familles de bons alimentaires peuvent se rendre à pied à leur marché local, et ceux qui ne peuvent pas le faire reçoivent des colis alimentaires de nos marchés partenaires.

Aider ces familles est comme un petit pansement contre les blessures énormes et croissantes de vivre en Jordanie en tant que réfugié. La pandémie de COVID-19 ne fera qu'exacerber une situation déjà très précaire pour les réfugiés jordaniens, non seulement en rendant plus difficile pour les familles incapables de subvenir à leurs besoins essentiels, mais en augmentant également considérablement la vulnérabilité des autres dont la source de revenu disparaîtra. Nos plus grandes préoccupations sont désormais les besoins de base d'urgence et la protection de la famille, car les familles sous pression de près sont vulnérables à une violence accrue contre les femmes et les enfants.

Alors que la crise des réfugiés syriens est devenue une situation permanente au cours des dernières années, les pays donateurs du monde entier se sont complètement éloignés du financement des efforts de secours pour les réfugiés en Jordanie au profit d'une focalisation sur l'autonomisation économique.

Le projet de réparation collatérale, ainsi que d'autres organisations internationales non gouvernementales (ONG), travaillent rapidement pour reprendre les secours d'urgence. Alors que la crise des réfugiés syriens est devenue une situation permanente au cours des dernières années, les pays donateurs du monde entier se sont complètement éloignés du financement des efforts de secours pour les réfugiés en Jordanie au profit d'une focalisation sur l'autonomisation économique. Ces pays donateurs fournissent la majeure partie des fonds de secours humanitaire et de développement destinés aux réfugiés qui parviennent aux organisations internationales travaillant sur le terrain, et leur abandon des efforts de secours signifie qu'il n'y a pas de fonds disponibles immédiatement pour organiser une intervention d'aide d'urgence agile et opportune. Dans les circonstances actuelles, les programmes d'autonomisation économique des réfugiés sont au mieux superflus et la formation professionnelle n'est certainement pas possible pendant un certain temps encore.

Au contraire, nous voyons les besoins de base croître de façon exponentielle dans les populations que nous servons dans une situation de financement qui a complètement abandonné l'aide humanitaire aux réfugiés en Jordanie. Le CRP est l'une des rares organisations internationales à offrir une assistance d'urgence aux réfugiés et pourtant, nous avons dû réduire notre programme de 50% en janvier 2020 en raison de ces tendances de financement. Nous comptons sur les donateurs individuels pour maintenir ce programme en marche, mais même trouver des fonds pour faire fonctionner le programme à 50% est désormais menacé par les exigences de notre nouvelle crise mondiale.

Dans l'immédiat, nous nous associons à d'autres organisations internationales pour plaider pour que les ONG au service des réfugiés soient incluses dans le plan de réponse COVID-19 du gouvernement jordanien. À l'heure actuelle, le gouvernement est particulièrement transparent et proactif dans ses communications avec le public en fournissant des mises à jour quotidiennes et une approche globale de lutte contre la propagation du virus. Les efforts pour aider et étendre l'aide aux Jordaniens pauvres identifiés par le biais du Fonds national d'aide sont en cours, mais la prise en charge des réfugiés n'a pas été abordée. Les organisations internationales comme le CRP et d'autres d'envergure nationale ont un rôle inestimable à jouer. Avec le mouvement de voitures localement et à travers les gouvernorats strictement interdit sans permis et sans approbation pour effectuer des opérations de secours, obtenir le feu vert du gouvernement pour entreprendre et étendre considérablement les efforts de secours est un objectif immédiat.

Dans l'immédiat, nous nous associons à d'autres organisations internationales pour plaider pour que les ONG au service des réfugiés soient incluses dans le plan de réponse COVID-19 du gouvernement jordanien.

Avec le verrouillage total à l'échelle nationale assoupli, nous avons vu beaucoup de monde sur les marchés au cours de la semaine dernière, ce qui soulève une autre préoccupation. Le quartier de Hashemi Shamali, où la majorité des gens du CRP sert des vies, est devenu un hotspot COVID-19 et une partie du quartier reste en verrouillage complet. Nous nous inquiétons de la propagation du virus dans toute la région et d'un verrouillage plus important, car la peur et la panique empêchent les gens d'exercer une distance appropriée. Notre personnel travaille d'arrache-pied pour sensibiliser notre communauté à la nécessité impérieuse de prendre ses distances avec le public et pour mener des appels téléphoniques quotidiens afin de vérifier les personnes et de fournir un soutien.

Cependant, il y a eu un certain nombre de points lumineux pendant cette période de verrouillage. Nos deux centres communautaires gèrent plus de 60 programmes pour aider les réfugiés et les Jordaniens à bâtir une communauté, à acquérir des compétences et à devenir résilients. Et bien que les centres soient fermés depuis quelques semaines maintenant, ce fut merveilleux de voir l'énorme participation à nos cours en ligne, auxquels les gens accèdent via leur téléphone. Les membres de notre classe d'art populaire passent désormais le triple de leur temps à apprendre les techniques de dessin en ligne avec leur professeur bénévole irakien, et la taille des classes a doublé lorsque les élèves ont invité leurs amis à se joindre à eux. Des groupes de parents surgissent pour discuter et se soutenir mutuellement et pour leurs enfants d'âge préscolaire et primaire. Notre personnel, qui est principalement des réfugiés eux-mêmes, et nos dirigeants communautaires continuent de se connecter et d'être là les uns pour les autres comme ils l'ont toujours fait.

Le soin que nous avons les uns envers les autres dans notre communauté me soutient alors que nous continuons à naviguer dans cette situation critique et difficile. Je continue de me concentrer sur la façon dont nous pouvons mettre de la nourriture sur la table des gens et donner aux familles le soutien dont elles ont besoin, tout en espérant que nous n'aurons pas à faire d'autres coupes dans les semaines à venir.

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