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Facebook démantèle son «réseau de désinformation» lié aux médias d'État iraniens

Le diffuseur d'État iranien a été accusé d'utiliser des centaines de faux comptes de médias sociaux pour diffuser secrètement des messages pro-iraniens depuis 2011, ciblant les électeurs de pays comme la Grande-Bretagne et les États-Unis, selon un nouveau rapport de Facebook.

Au moins huit réseaux de comptes ont été supprimés pour un soi-disant "comportement inauthentique coordonné", a indiqué mardi le rapport mensuel de Facebook, dont un avec des liens vers la République islamique d'Iran Broadcasting Corporation (IRIB).

Le réseau lié à l'IRIB sur Facebook comprend au moins 118 pages, 389 comptes personnels et 27 groupes, selon le rapport. Six autres comptes Instagram liés au réseau ont également été suspendus.

«  Tout ce démontage souligne la persistance de l'État iranien en matière d'opérations d'influence secrètes ''

Ben Nimmo, responsable des enquêtes chez Graphika

Nathaniel Gleicher, responsable de la politique de cybersécurité de Facebook, a déclaré à Reuters que le réseau lié à l'IRIB avait "des liens substantiels" avec les campagnes de désinformation iraniennes précédemment identifiées, mais il était trop tôt pour dire s'il était directement responsable de ces opérations.

La société d'État IRIB, contrôlée par le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires, a indiqué l'agence de presse.

Les responsables iraniens ont précédemment rejeté les allégations de mener des campagnes de désinformation coordonnées comme "ridicules".

L'Iran est devenu l'un des acteurs les plus persistants des opérations d'influence en ligne, car Facebook, Twitter et Google ont dû lutter avec des groupes soutenus par l'État utilisant les médias sociaux pour poursuivre leurs agendas géopolitiques et diffuser la désinformation.

"En général, ces récits sont alignés sur les intérêts géopolitiques iraniens", a déclaré Gleicher.

Années de fabrication

Une enquête de Reuters en 2018 a révélé qu'une opération basée à Téhéran avait utilisé plus de 70 sites Web déguisés en médias locaux pour diffuser secrètement la propagande de l'État iranien dans plus de 15 pays, à un moment donné, incitant le ministre pakistanais de la Défense de l'époque à lancer une menace nucléaire contre Israël.

Les responsables iraniens à Téhéran et à Londres n'ont pas répondu aux questions sur l'opération à l'époque.

Gleicher a déclaré que le réseau nouvellement identifié avait utilisé des tactiques similaires, notamment en se faisant passer pour des sites Web de médias indépendants et des organisations caritatives, pour cibler des pays de l'Algérie et du Bangladesh au Royaume-Uni et au Zimbabwe.

Le réseau a utilisé plus de 500 comptes sur Facebook et son site de partage de photos, Instagram, pour diffuser des messages souvent axés sur les conflits locaux ou la critique des actions américaines dans la région, a-t-il déclaré. "En général, il s'agissait de récits alignés sur les intérêts géopolitiques iraniens."

Des chercheurs de la société d'analyse des médias sociaux Graphika, qui ont examiné les comptes liés à l'IRIB avant leur suspension par Facebook, ont déclaré que certaines des premières activités identifiées remontaient à 2012 et visaient les primaires du parti républicain américain.

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Deux ans plus tard, d'autres comptes du réseau ont utilisé une poignée de faux personnages, mèmes et dessins animés pour soutenir la tentative de référendum écossais de rompre avec le Royaume-Uni, a déclaré la firme.

Le responsable des enquêtes de Graphika, Ben Nimmo, a déclaré que ces tentatives avaient été de courte durée, mais montraient que l'Iran expérimentait des ingérences électorales en ligne des années avant les prétendues tentatives russes d'influencer le vote présidentiel américain de 2016. Moscou a nié à plusieurs reprises ces accusations.

"L'expérience iranienne était relativement minuscule et n'a pas duré longtemps ou n'a eu aucun impact notable", a-t-il déclaré.

"Tout ce démontage souligne la persistance de l'État iranien en ce qui concerne les opérations d'influence secrète."

En plus des comptes liés à l'Iran, la société a déclaré qu'elle avait supprimé un réseau américain de faux comptes liés à QAnon, un groupe de complot marginal qui prétend que les démocrates sont à l'origine de réseaux criminels internationaux, ainsi qu'une campagne américaine distincte liée à les sites suprémacistes blancs VDARE et la revue Unz.

D'autres réseaux qui ont été supprimés en avril incluent ceux qui ont des liens avec la Russie, la Mauritanie, le Myanmar et la Géorgie, selon le rapport.

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