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Khamenei et la fin du mouvement réformiste désespéré de l'Iran

Le mouvement réformiste jadis prometteur de l’Iran est dans une spirale de mort. Ce n'est pas parce que l'idée de réforme a perdu de son attrait. Au contraire, l'Iranien moyen d'aujourd'hui est toujours aussi impatient de voir un changement politique. Mais ils n'ont aucune raison de croire qu'une réforme progressive est possible. Ce pessimisme est non seulement fondé sur les antécédents du mouvement réformiste de ne pas avoir fait de différence, mais il est également exacerbé par la situation diabolique actuelle de la direction du mouvement.

Lorsque le réformiste Mohammad Khatami a été élu président en 1997, les dirigeants occidentaux et la majorité des Iraniens qui ont voté pour lui – près de 70% – pensaient que la République islamique pourrait simplement se changer de l'intérieur. Il n'y aurait peut-être pas besoin d'une autre révolution sanglante comme en 1979, une intervention militaire étrangère, ou quoi que ce soit entre les deux, la pensée est allée. La réforme politique à Téhéran serait certainement progressive et fragmentaire, mais son avènement était incontestable. Cependant, cela s'est avéré être un cas massif de vœux pieux. Plus de deux décennies plus tard, le même chef suprême non élu, l'ayatollah Ali Khamenei, soutenu par les armes des gardiens de la révolution, exerce un contrôle politique quasi absolu. En République islamique, le pouvoir des urnes est une illusion. Pendant ce temps, au lieu d'affronter Khamenei et de regarder en arrière pour voir où ils se sont trompés, les dirigeants du mouvement réformiste ont les couteaux les uns pour les autres, ouvrant la voie au chef suprême pour continuer à poursuivre son programme politique comme il l'entend.

Réformistes et modérés se battent

Aujourd'hui, la lutte au sein du camp réformiste et modéré ne porte pas sur de nouvelles idées. Il s’agit de savoir qui devrait prendre la responsabilité de l’échec abject des dirigeants du mouvement pour faire la différence. Le président Hassan Rouhani et l'ancien président Khatami sont deux figures centrales de cette lutte. Sept ans après avoir aidé Rouhani à remporter la présidence, il n'y a aucune raison pour que le mouvement réformiste soutienne le président mercurial maintenant puisqu'il n'a pratiquement rien fait pour faire avancer la cause de la réforme politique en Iran.

Alors que des personnalités réformistes se sont éloignées de Rouhani, beaucoup exprimant ouvertement un profond regret de l'avoir soutenu en 2013, il n'y a toujours pas d'accord sur qui devrait prendre le relais en tant que chef du camp de réforme. C’est là que le nom de Khatami apparaît en tant que précurseur intellectuel du mouvement ou même en tant que président potentiel. Le président à deux mandats (1997-2003) est une figure de division, non seulement parmi les Iraniens en général, mais même parmi les dirigeants réformistes et modérés. En termes simples, ses partisans le considèrent comme le candidat le plus viable pour continuer à porter la bannière de la réforme politique. Les détracteurs de Khatami, cependant, le considèrent comme trop doux et déférent envers Khamenei et déconnecté de la jeune génération d’Iraniens qui n’était même pas née lorsqu’il est devenu président en 1997.

Dans l'ensemble, d'éminentes personnalités réformistes acceptent désormais ouvertement de ne plus faire appel au grand public. En particulier, les jeunes auraient abandonné l'idée d'une réforme progressive. Au lieu de cela, ils se tournent de plus en plus vers des messages politiques – principalement articulés par l'opposition politique dans la grande diaspora iranienne – qui parlent de l'incapacité du régime à se réformer et de la nécessité de remplacer complètement la République islamique. L'ayatollah Khamenei continue d'alimenter ce sentiment de colère. Lors des dernières élections Majlis (Parlement) En février dernier, la plupart des députés réformistes en exercice et des candidats en herbe ont été interdits de se présenter aux élections par le Conseil des gardiens contrôlé par Khamenei, l’organe de contrôle du régime.

Garder les apparences, mais à quelle fin?

Malgré les échecs indéniables du mouvement, les dirigeants réformistes prétendent toujours qu’ils comptent. Dans ce qui semble être une campagne délibérée pour maintenir un certain degré de pertinence politique, ils jurent constamment qu'une nouvelle réorientation stratégique de leur plate-forme politique sera bientôt dévoilée. La reconnaissance de la nécessité de «se rapprocher du peuple» est un aveu clair du camp réformiste qu'il a perdu la confiance du public. Et pourtant, malgré les discussions sur la réorientation stratégique, le mouvement de réforme n'a autant de pouvoir que l'ayatollah Khamenei est prêt à les laisser.

Au cours des prochains mois, nous verrons probablement des reportages des médias iraniens sur les divisions au sein des camps réformés et modérés. Des noms tels que Mohammad Reza Aref, Gholam Hossein Karabaschi et Mostafa Kavakebian seront mentionnés dans le cadre d'une lutte pour façonner l'agenda réformiste. Ce sont les plus hautes voix en Iran qui épousent les idées réformistes, mais elles ne sont pas toujours d'accord. Cette lutte pourrait avoir un impact sur la destination des réformistes en tant que camp politique, mais leur camp n'a aucun contrôle sur l'orientation de la politique de la République islamique.

Cette réalité nous ramène à l'ayatollah Khamenei, le maître marionnettiste de la République islamique. Le chef suprême, à la recherche permanente de moyens de convaincre le monde qu'il ne supervise pas une dictature mais un système de démocratie «islamique», pourrait être amené à susciter une certaine excitation politique à l'approche des élections présidentielles de 2021. Si tel est le cas, il voudra probablement garder certaines personnalités réformistes en vue pour prouver que les élections sont compétitives. C'est, bien sûr, une ruse.

Khamenei pourrait même envisager de ramener Mahmoud Ahmadinejad, le populiste de droite qui, lors de son deuxième mandat (2009-13), a tenu tête à Khamenei. Le chef suprême s’assurera qu’il ne remportera pas la présidence, mais il sait que même la simple mention du nom d’Ahmadinejad pourrait simplement stimuler l’intérêt pour les élections de 2021. Après tout, Ahmadinejad conserve toujours une petite base de soutien populaire dans la société iranienne. La dernière chose que Khamenei souhaite, c'est que les élections en Iran perdent totalement leur crédibilité, bien que cela se soit déjà produit. Dans son esprit, cela ne ferait pas de la République islamique une différence avec les Taliban en Afghanistan et avec lui une sorte de mollah Omar. Ce n'est pas le genre d'espace politique que Khamenei veut occuper.

Khamenei veut désespérément que la République islamique maintienne la façade du «républicanisme» (c'est-à-dire la tenue d'élections générales perçues comme compétitives). C’est pourquoi il voudrait voir des candidats liés à la réforme ou un franc-tireur comme Ahmadinejad rester sur la scène. Tout cela fait partie du spectacle politique qu'il orchestre. Sa ligne rouge, cependant, est directement contestée. Prenons l’exemple d’Ali Motahari et Mahmoud Sadeghi, deux membres du Majlis qui ont remis en question l’étendue du pouvoir du chef suprême et le problème de la corruption endémique que Khamenei tolère depuis des années. Les deux hommes n'ont plus été autorisés à se présenter au Parlement et, dans le cas de Sadeghi, condamné à une peine de 21 mois de prison. Mais si vous jouez bien, et sans franchir ses lignes rouges, Khamenei voit de la valeur à maintenir la perception qu'il existe un véritable marché des idées politiques tant qu'il peut le réglementer et s'assurer que cela ne se retourne pas contre lui.

Et il semble que la réforme asservie de l’Iran et les dirigeants modérés vont probablement jouer le jeu. Ils ne sont pas soucieux de fournir des résultats réels aux électeurs, semblant seulement comme importants. Pendant des mois, le moulin à rumeurs de Téhéran a été en effervescence avec des rumeurs selon lesquelles les réformistes pourraient même demander au ministre des Affaires étrangères Javad Zarif de se présenter aux élections présidentielles en 2021. Il est considéré comme un réformiste et les réformistes n'ont pas d'autres personnalités importantes à mettre en place lors de la prochaine présidentielle. élections. En fait, parce que le mouvement réformateur a échoué à plusieurs reprises à tenir ses promesses politiques – Khatami et Rouhani ont promis beaucoup plus qu'ils ne pourraient le faire – le seul espoir qu'ils ont maintenant est de créer une certaine excitation autour d'une personnalité connue.

À coup sûr, Zarif est une personnalité publique connue et il semble plus proche du camp réformiste. Mais il est également un fidèle fantassin de Khamenei. Il ne sera pas différent en tant que président que Rouhani ou Khatami dans le respect des souhaits du chef suprême. C’est exactement la raison pour laquelle une présidence de Zarif pourrait devenir une possibilité – car elle ne constitue pas une menace pour Khamenei. En fait, Khamenei pourrait accueillir une candidature et une présidence de Zarif pour distraire le public de la réalité dont il est responsable, quel que soit le président. Pendant ce temps, si Zarif est approuvé par le Conseil des gardiens pour se présenter, il est alors moins probable que les réformistes boycotteront les élections de 2021, comme certains les ont exhortés à le faire. Il faudrait que Khamenei fasse le tour complet et il serait toujours le maître marionnettiste tirant les cordes. Ce genre de mascarade politique pourrait bien suffire à faire en sorte que les présumés chefs de la réforme se sentent pertinents, même s'ils ont perdu leur troupeau il y a longtemps.

Alex Vatanka est chercheur principal à l'IEDM et directeur du programme Iran. Son livre à paraître est «La bataille des ayatollahs en Iran: les États-Unis et la lutte à Téhéran pour établir une politique étrangère depuis 1979» (2020). Vous pouvez le suivre sur Twitter @AlexVatanka. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo de Scott Peterson / Getty Images

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