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Réfugiés en danger dans la réponse de la Jordanie à COVID-19

OLe 21 mars 2020, des sirènes de raid aérien ont retenti dans les villes de Jordanie. Les sirènes ont marqué le début de l'un des verrouillages les plus étendus pour freiner la propagation du nouveau coronavirus – non seulement au Moyen-Orient, mais dans le monde. Malgré les difficultés de mise en œuvre, les efforts du gouvernement jordanien pour atténuer les effets du COVID-19 – la maladie causée par le coronavirus – sur sa population ont reçu des éloges au niveau national. Pourtant, si des mesures draconiennes peuvent être nécessaires face à la crise sanitaire mondiale la plus grave de l'ère moderne, elles risquent également de causer des dommages collatéraux importants.

Une ambulance dans des rues vides après le début d'un couvre-feu à l'échelle nationale, au milieu des préoccupations concernant la propagation de COVID-19, à Amman, en Jordanie. 21 mars 2020. Muhammad Hamed / Reuters

Le déploiement rapide de mesures de confinement strictes a perturbé les activités d'aide, menacé les moyens de subsistance et n'a pas pris en compte les besoins des réfugiés et des Jordaniens vulnérables.

Partout dans le monde, les communautés à faible revenu et marginalisées sont les plus vulnérables au virus, y compris les près de 26 millions de réfugiés déplacés à travers le monde vivant dans des villes, des camps et des établissements surpeuplés. La Jordanie accueille le deuxième plus grand nombre de réfugiés par habitant au monde, avec environ 750 000 réfugiés. Alors que des réfugiés de 57 nationalités différentes sont présents en Jordanie, la majorité sont syriens, suivis de ceux d'Irak, du Yémen et du Soudan. Le gouvernement compte sur un soutien international important pour aider les réfugiés et maintenir son économie à flot. Mais le déploiement rapide de mesures de confinement strictes a perturbé les activités d'aide, menacé les moyens de subsistance et n'a pas pris en compte les besoins des réfugiés et des Jordaniens vulnérables. Les effets du verrouillage étant ressentis par une grande partie de la société jordanienne, les réfugiés risquent de passer entre les mailles du filet.

Le verrouillage sans précédent de Jordan

Jusqu'au 14 mars, la Jordanie n'avait signalé qu'un seul cas de COVID-19. Cependant, la peur de la propagation du virus a incité le gouvernement à annoncer la fermeture de ses frontières, de ses écoles et de nombreuses entreprises non essentielles le 14 mars. Le gouvernement a ensuite déclaré l'état d'urgence le 17 mars et restreint les citoyens et les non-citoyens à jusqu'à nouvel ordre sous peine d'emprisonnement. Avec peu d'avertissement, il a été interdit aux résidents de la Jordanie de quitter leur domicile même pour l'épicerie ou les médicaments pendant trois jours, avec la possibilité que le verrouillage se poursuive indéfiniment.

Mais sans un plan concret pour que les résidents répondent aux besoins de base, le verrouillage total a rapidement cédé la place au chaos. Les tentatives du gouvernement de distribuer du pain le 24 mars ont entraîné des foules et des pénuries, en particulier dans les quartiers pauvres et urbains. Le gouvernement a par la suite assoupli les restrictions pour permettre aux épiceries, pharmacies et boulangeries d'ouvrir de 10h à 18h pour les piétons. La Jordanie reste soumise à un couvre-feu strict qui interdit la circulation des véhicules et maintient la fermeture des frontières, des écoles et de toutes les entreprises non essentielles.

Ces restrictions reflètent la prise de conscience par le gouvernement du potentiel de conséquences désastreuses de la propagation du COVID-19, tant pour les Jordaniens que pour les non-Jordaniens. Les menaces sanitaires supplémentaires posées aux populations déplacées par le coronavirus sont largement comprises. La grande majorité des réfugiés en Jordanie, 83%, vivent dans des zones urbaines en dehors des camps de réfugiés. Dans les camps comme dans les zones urbaines, les problèmes actuels d’accès aux soins de santé, la surpopulation et le manque d’installations sanitaires et d’hygiène contribueraient à la propagation rapide du virus. Les réfugiés syriens et non syriens peuvent accéder aux hôpitaux publics ou privés en Jordanie, les Syriens bénéficiant d'un accès subventionné aux hôpitaux publics et les non-Syriens accédant aux cliniques avec un soutien limité d'organisations non gouvernementales (ONG) telles que Caritas. Cependant, selon un rapport de 2019, 82% des réfugiés syriens ont déclaré avoir besoin d'emprunter de l'argent pour accéder à des soins de santé urgents. Les réfugiés syriens souffrent également de problèmes de santé chroniques et aigus à des taux plus élevés que les Jordaniens. Les réfugiés non syriens ne reçoivent pas non plus le même niveau de soins de santé que les réfugiés syriens.

Les conditions de vie des réfugiés représentent un défi supplémentaire pour contenir la propagation de la maladie. Les deux tiers des ménages vivant dans les camps de réfugiés syriens en Jordanie comptent plus de trois personnes par pièce, ce qui rend impossible une auto-isolation efficace. La distanciation sociale en public est également difficile dans les deux camps principaux densément peuplés, Zaatari (qui accueille environ 76 000 réfugiés) et Azraq (environ 36 000). Dans les zones urbaines, les réfugiés syriens vivent dans des milieux également surpeuplés, avec des logements composés de deux ou trois pièces pour des ménages de cinq personnes ou plus.

Les dommages collatéraux des mesures de confinement

Pourtant, les efforts de confinement en réponse à la propagation possible du COVID-19 ont également eux-mêmes un impact négatif sur les communautés marginalisées, y compris les réfugiés. La plupart des réfugiés n'ont pas les moyens économiques de s'approvisionner en fournitures nécessaires à un verrouillage. Environ 80% des réfugiés syriens vivent sous le seuil de pauvreté et seulement 2% des ménages ont des économies. Suite à l'annonce des restrictions de voyage, les réfugiés à qui j'ai parlé vivant dans le camp de réfugiés de Zaatari ont signalé une augmentation immédiate des prix dans les magasins du marché principal du camp. (1) Une inflation des prix similaire a été signalée à l'extérieur du camp, bien que le gouvernement ait redoublé d'efforts appliquer des plafonds de prix.

Sans accès à un revenu, de nombreux réfugiés ne pourront pas acheter les produits de première nécessité ou payer le loyer pendant un lock-out d'un mois seulement.

Étant donné que la majorité des réfugiés ne dépendent pas uniquement ou même principalement de l'aide internationale pour leurs revenus, le gel économique entraînera l'assèchement des ressources des réfugiés. Les réfugiés syriens travaillent principalement dans la construction, la fabrication et la vente au détail – des emplois qui ne peuvent pas être occupés à distance. Le 14 mars, les Syriens vivant dans les camps de réfugiés de Jordanie ont été informés qu’ils seraient empêchés de quitter le camp jusqu’à nouvel ordre, même ceux qui détiennent un permis de travail valide. Les salaires de nombreux réfugiés travaillant avec des organisations internationales ont également été suspendus en raison de la fermeture des programmes. (2) Sans accès à des revenus, de nombreux réfugiés ne pourront pas acheter les produits de première nécessité ou payer le loyer pendant un lock-out d'un mois seulement.

La suspension de la scolarité et des programmes sociaux affectera également négativement les enfants syriens en Jordanie, dont 40% ne sont pas déjà scolarisés. L'apprentissage à distance est piloté par le ministère jordanien de l'Éducation, y compris des cours dispensés via la télévision nationale, un site Web et une application pour smartphone. Bien que la suspension soit temporaire, les solutions actuelles ne tiennent pas compte du manque de ressources disponibles pour les réfugiés et les Jordaniens à faible revenu.

"Beaucoup de gens ont une télévision", a déclaré Ahmad, un réfugié syrien et père de deux enfants vivant à Zaatari, "mais nous n'avons pas l'électricité tout le temps. Les ONG ont déclaré qu'elles pourraient augmenter l'électricité et l'eau parce que les gens sont à la maison et pour que les enfants puissent regarder les programmes éducatifs. » Fin mars, l'ONU a augmenté la fourniture d'électricité de 8 à 12 heures par jour pour les ménages de réfugiés vivant dans les camps. Une enquête menée par le ministère jordanien de l'Éducation c'est noté, cependant, seulement 70% des étudiants du pays ont pu accéder au programme d'enseignement à distance – 33% par la télévision et le reste par d'autres sources. Seuls 2% des ménages de réfugiés possèdent des ordinateurs.

Le rôle changeant de l'aide internationale

Le gouvernement jordanien a mis en place une équipe nationale de gestion de crise pour prendre en charge les efforts de mise en quarantaine et empêcher la propagation du coronavirus. Reconnaissant l’impact des restrictions sur les pauvres du pays, le gouvernement a mis en place un fonds par le biais du Ministère du développement social pour les familles jordaniennes dans le besoin, à partir d'une liste de bénéficiaires du Fonds national d'aide Les donateurs bilatéraux et multilatéraux, notamment l'Agence des États-Unis pour le développement international (USAID), contribuent au fonds, en plus du financement du secteur privé. Le gouvernement a également coordonné avec la Jordan Hashemite Charity Organisation pour distribuer une aide alimentaire, les deux mesures touchant environ 350 000 familles jordaniennes.

Des représentants du gouvernement ont déclaré aux médias que les Jordaniens et les non-Jordaniens faisaient «partie du même système». Mais avec un tiers de la population sous le seuil de pauvreté pendant au moins un trimestre de l'année et une situation économique déjà désastreuse, les ressources limitées pour les besoins de base seront encore plus utilisées. Le gouvernement a donc demandé un soutien international pour fournir des services aux réfugiés.

Après l'annonce initiale d'une urgence nationale, les organisations d'aide en Jordanie ont suspendu ou réduit leurs activités en dehors des programmes essentiels tels que les soins de santé et l'assainissement.

Les restrictions à la mobilité à l'intérieur de la Jordanie et à travers la frontière, cependant, menacent le flux de l'aide internationale qui est critique pour la vie quotidienne de nombreux réfugiés. Après l'annonce initiale d'une urgence nationale, les organisations d'aide en Jordanie ont suspendu ou réduit leurs activités en dehors des programmes essentiels tels que les soins de santé et l'assainissement. Le verrouillage a également initialement affecté les systèmes de distribution d'aide existants en raison de la confusion concernant les restrictions à la mobilité. (3) Les réunions des groupes multipays des Nations Unies chargées de coordonner et de superviser l’assistance ont été reportées et l’entrée des employés des ONG dans les camps a été restreinte. Certains réfugiés sont confus quant au soutien à attendre. "Nous pensions que les ONG pourraient distribuer plus de produits d'hygiène ou de soutien d'urgence, mais jusqu'à présent, cela ne s'est pas produit", a noté Amjad, un réfugié syrien vivant également à Zaatari, lorsque je lui ai parlé le 20 mars. (4)

Les travailleurs humanitaires impliqués dans la coordination et la gestion de l'aide tentent de suivre une situation qui évolue rapidement, avec un travailleur humanitaire à qui j'ai parlé, notant que le niveau des restrictions les a pris par surprise. (5) Les organisations se coordonnent avec le gouvernement pour: potentiellement distribuer des articles d'hygiène et continuer de fournir une assistance essentielle aux réfugiés syriens et non syriens. Des mesures rapides, comme une aide d'urgence directe en nature et en espèces aux familles, permettraient de garantir qu'elles ont accès aux biens nécessaires. Cependant, l'aide en espèces peut être hors de portée à moins qu'il n'y ait un financement supplémentaire.

De nombreuses organisations en Jordanie réorientent également les fonds des programmes en cours vers la réponse d'urgence à la pandémie. Un donateur s'efforce de réaffecter des fonds à un programme municipal en cours visant à augmenter les stocks d'équipements de protection individuelle et de fournitures médicales. (6) L'Union européenne a annoncé un financement de 60 millions d'euros, nouvellement engagé dans le cadre des efforts de réponse des réfugiés en cours axés sur la santé et l'éducation, visera désormais en partie à soutenir la Jordanie dans sa riposte aux coronavirus. La redistribution de l'aide à partir de sources existantes sans soutien supplémentaire significatif aura cependant des effets négatifs à long terme sur les programmes pour les réfugiés et les Jordaniens vulnérables.

Un avenir incertain

Les dilemmes auxquels la Jordanie est actuellement confrontée sont les défis auxquels sont confrontés les pays du monde entier. La Jordanie s'est naturellement concentrée sur l'atténuation d'une menace sanitaire mondiale d'une ampleur sans précédent. Pourtant, les réponses du gouvernement peuvent se faire au détriment des personnes déjà marginalisées. Les réfugiés sont confrontés à des défis aggravés en raison des conditions de vie difficiles, de l'accès limité aux soins de santé, de l'insécurité économique et de la dépendance à l'aide humanitaire. Les conséquences sociales et économiques des restrictions du travail et des perturbations de l'aide internationale aux réfugiés et aux membres vulnérables de la communauté d'accueil ne devraient que s'aggraver au cours des prochains mois.

Aucun réfugié en Jordanie n'avait reçu de diagnostic de COVID-19 au début d'avril. Pourtant, les réfugiés syriens à qui j'ai parlé ont reconnu la nécessité de prendre des mesures sévères pour lutter contre le coronavirus et ont exprimé leur crainte de sa propagation au sein de leur communauté. "Je pense qu'il est approprié que le gouvernement ferme le camp", a noté Ahmad. Bien qu'il puisse continuer à travailler à distance pour une organisation internationale, il est préoccupé par les réfugiés qui ont perdu leurs sources de revenus. Exclu du filet de sécurité sociale jordanien, l’accès des réfugiés aux ressources nécessaires pour survivre au confinement restera la responsabilité des organisations internationales. Mais alors que les pays donateurs réagissent à la pandémie à l'intérieur de leurs propres frontières, le niveau d'aide nécessaire pourrait ne pas arriver pour la Jordanie de si tôt.


Notes de fin

(1) Entretien avec Ahmad (nom fictif), 18 mars 2020.

(2) Correspondance avec un travailleur humanitaire, 28 mars 2020.

(3) Correspondance avec un travailleur humanitaire, 20 mars 2020.

(4) Entretien avec Amjad (nom d'emprunt), 20 mars 2020.

(5) Correspondance avec un travailleur humanitaire, 18 mars 2020.

(6) Correspondance avec un travailleur humanitaire, 26 mars 2020.

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