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Voix du Moyen-Orient: COVID-19 menace une catastrophe dans la bande de Gaza bloquée

anya Qato, épidémiologiste à l'Université du Maryland, Baltimore, a interviewé Salam Khashan, médecin à l'hôpital Nasser de Khan Yunis, Gaza, Palestine le 28 mars 2020, au sujet du système de santé palestinien décimé et de ce que cela signifie pour Gaza en tant que COVID -19 métiers à tisser.

En raison de la menace de COVID-19, une fille porte un masque de protection N95 alors qu'elle sort de son domicile à Gaza le 22 mars 2020. Mohammed Abed / AFP / Getty

Depuis que le blocus économique contre Gaza a été imposé par Israël il y a 13 ans, la santé des Palestiniens qui y vivent a fortement diminué. Les infrastructures sanitaires, notamment les hôpitaux, ont également été délibérément prises pour cible lors des frappes militaires israéliennes. Le blocus et les attaques ont conduit à un système de santé de plus en plus incapable de fournir des soins à la population. L'entretien s'est déroulé en arabe et en anglais. La transcription a été modifiée pour plus de clarté.

Q: Pouvez-vous décrire les obstacles à la santé publique et à la fourniture de soins de santé que vous avez rencontrés à Gaza avant l'émergence de COVID-19?

R: Avant COVID-19, en raison du blocus économique de Gaza par Israël, il y avait des problèmes dans tous les aspects de notre vie, y compris la vie médicale. Nous n'avons pas assez d'hôpitaux ou de centres de soins primaires, nous n'avons pas de médicaments essentiels – environ 50% des médicaments et fournitures essentiels ne sont pas disponibles – et même du matériel médical de base comme des gants, des bandelettes de test de glucose, des pulsomètres, etc., ne sont pas disponibles en quantité suffisante.

Nous n'avons pas assez d'hôpitaux ou de centres de soins primaires, nous n'avons pas de médicaments essentiels – environ 50% des médicaments et fournitures essentiels ne sont pas disponibles – et même l'équipement médical de base n'est pas disponible en quantité suffisante.

Le problème avec la capacité du système médical est antérieur au COVID-19 et était très stressant. Nous avons toujours eu un problème avec le nombre élevé de patients. Par exemple, j'ai récemment travaillé dans une clinique de soins primaires de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA) à Khan Yunis, et chaque jour, j'ai dû voir au moins 100 patients au cours de ce quart de travail (généralement de 7 h 30 à 13 h). Cela signifie que je n'ai que deux minutes pour chaque patient. Ce n'est tout simplement pas assez de temps pour faire un historique médical complet et un examen physique complet.

Au service de médecine interne de l'hôpital Nasser, l'un des problèmes auxquels nous avons dû faire face est le manque de disponibilité des médicaments. Nous pouvons demander à la pharmacie, par exemple, de la ceftriaxone (un antibiotique) pour les patients atteints d'infections des voies urinaires et ils nous disent que ce n'est pas disponible et nous devons choisir un autre médicament. Pour les patients diabétiques, nous demandons des bandelettes de test de glucose pour surveiller leur taux de sucre dans le plasma, et on nous dit qu'ils ne sont pas disponibles.

Je travaille également dans les centres de soins primaires gérés par le gouvernement et certains patients me rendent visite plus de quatre fois, non pas parce qu'ils ont une nouvelle plainte, mais parce qu'ils vérifient si leurs médicaments sont désormais disponibles. Les patients souffrant de maladies chroniques comme l’asthme bronchique, l’hypertension et le diabète sucré doivent prendre leurs médicaments quotidiennement et ils n’ont pas l’argent pour acheter leurs propres médicaments. Le gouvernement ne peut pas les fournir parce que 50% des médicaments ne sont pas disponibles, je dois donc leur dire de réessayer dans une semaine ou quelques jours.

Q: Qu'arrive-t-il à ces patients s'ils ne peuvent pas obtenir leurs médicaments?

UNE: Certains patients parviennent à acheter les médicaments sur le marché privé, ou ils ont la possibilité de faire un suivi auprès de l'UNRWA, ou ils s'en passent. Par exemple, si je suis un patient, je peux aller à l'UNRWA et s'ils n'ont pas de médicaments, je vais dans les centres gouvernementaux. Certains patients trouvent donc un moyen d'utiliser deux systèmes pour fournir leurs médicaments. Si l'un ne l'a pas, il a recours à l'autre. Les patients qui n'ont pas les moyens d'acheter des médicaments ou qui ne sont pas couverts par l'UNRWA restent sans médicament et leurs résultats sur la santé ne sont pas contrôlés en termes de glycémie, de pression artérielle et d'exacerbations de l'asthme.

Q: Quand vous dites que 50% des médicaments essentiels ne sont pas disponibles, voulez-vous dire à la clinique ou dans tout Gaza?

R: Dans les cliniques gouvernementales du ministère de la Santé. Même à l'UNRWA, nous avons des pénuries. D'après mon expérience, parfois nous n'avons pas d'azithromycine (un antibiotique), par exemple, pour les patients souffrant de problèmes respiratoires et parfois nous manquons de médicaments pour l'asthme bronchique. Dans de nombreux cas, nous n'avons pas de médicaments dans tout Gaza, et même si nous connaissons le diagnostic et le plan de prise en charge, nous devons renvoyer le patient hors de Gaza juste pour obtenir ses médicaments, en particulier des médicaments comme les immunoglobulines ou la chimiothérapie. Ce sont parmi les médicaments dont le gouvernement israélien interdit l'entrée à Gaza en raison de leur potentiel supposé de «double usage».

Q: Quels autres obstacles aux soins avez-vous vus avant COVID-19?

R: Il y a deux millions de personnes dans la bande de Gaza et il n'y a que 22 cliniques de l'UNRWA. Nous avons une pénurie de centres de soins de santé primaires et le nombre de lits d’hôpital par rapport au nombre de personnes, c’est un problème. Nous avons également un problème avec les coupures d'électricité. De nombreux patients dépendent d'un équipement dépendant de l'électricité, par exemple des ventilateurs ou des appareils de dialyse, en particulier dans les unités de soins intensifs (USI). Notre électricité n'est pas fiable, elle s'allume et s'éteint par cycles de 8 heures. À l'hôpital, même s'il y a un générateur, si l'un ne fonctionne pas, il perturbe les soins et nous oblige à retarder les soins qui mettent les patients en danger.

Q: Y a-t-il une différence dans la situation actuelle avec COVID-19?

R: À ce jour, nous n'avons au total que neuf cas à Gaza. Nous n'avons pas encore le problème de manquer de lits de soins intensifs, de ventilateurs ou de médicaments nécessaires pour soigner les patients atteints de COVID-19. Mais nous prévoyons que cela va changer, et cela nous cause du stress en tant que prestataires de soins de santé.

Nous savons que si tous les personnels de santé, y compris toutes les infirmières et le personnel, utilisaient correctement les équipements de protection individuelle, ils seraient partis en moins d'une semaine et nous n'avons pas encore commencé à faire face à la crise.

Maintenant, nous faisons de notre mieux pour nous protéger en utilisant un équipement de protection individuelle (EPI), mais il n'y en a pas assez. Par exemple, à l'hôpital où je travaille, mes collègues et moi avons demandé des masques et il a été difficile de les fixer. Une fois que nous les avons sécurisés, on nous a dit que nous devions utiliser le même masque pour l'ensemble de notre quart de travail, qui est de 24 heures. Nous n'avons pas assez pour nous protéger, et nous savons que si tout le personnel de santé, y compris toutes les infirmières et le personnel, utilisait correctement les EPI, ils disparaîtraient en moins d'une semaine et nous n'avons pas encore commencé à crise totale. Même maintenant, le ministère de la Santé nous a dit que, bien qu'il y ait quelques cas, jusqu'à présent, ils ont été confinés et mis en quarantaine et ne sont pas des cas dans la communauté. Mais à cause des transporteurs asymptomatiques, je devrais toujours utiliser des EPI pendant tous mes quarts de travail et nous discutons maintenant entre nous et avec les fournisseurs de la façon dont nous pouvons gérer la chaîne d'approvisionnement et hiérarchiser les EPI à mesure que la situation empire.

Q: Quelle est votre plus grande crainte si les cas de COVID-19 augmentent à Gaza?

R: Ce sera un désastre. Nous parlons de deux millions de personnes vivant sous un blocus enfermé dans une zone géographique totale de 365 kilomètres carrés (226 miles carrés) avec une forte densité de population. D'après les estimations épidémiologiques, environ 80% de la population sera infectée, 20% de ces cas devraient être graves et 5% nécessiteront des soins intensifs. Actuellement, nous avons 60 lits de soins intensifs et 56 ventilateurs dans tout Gaza pour deux millions de personnes. Si la courbe pointe pour que les cas se produisent tous en même temps, nous ne pourrons pas les absorber et endiguer la marée.

De plus, les lits d’hôpital qui sont disponibles dans la bande de Gaza dans son ensemble, pas plus de 2000 au total, ne suffiront même pas au quart de la population qui aurait besoin de soins. La plus grande crainte est que le système de santé s'effondre et ne soit pas en mesure de faire face à la poussée.

Le gouvernement ne peut pas imposer un couvre-feu strict, car il ne peut pas se permettre d'indemniser les gens pour la perte de salaire et de fournir des nécessités comme l'eau et la nourriture.

En termes de limitation de l'exposition, il est également très difficile de convaincre les gens de rester chez eux. Nous vivons dans une situation économique qui oblige les gens à sortir tous les jours pour gagner leur vie au jour le jour. Le gouvernement ne peut pas imposer un couvre-feu strict parce qu'il ne peut pas se permettre d'indemniser les gens pour la perte de salaire et de fournir des nécessités comme l'eau et la nourriture. De plus, notre stress cumulatif et nos traumatismes affectent notre comportement. Bien sûr, la vie et la mort comptent toujours, mais nous avons vécu tellement de traumatismes et de guerres. Imaginez quelqu'un qui a survécu à des agressions militaires constantes, qui a vu sa maison détruite et sa famille tuée, le seuil pour que cette personne éprouve de la peur et prenne des décisions éclairées est élevé.

Q: Que fait actuellement le ministère de la Santé à Gaza et quels plans ont-ils si la situation empire?

R: De nombreuses décisions et modifications ont été prises pour traiter, contenir et préparer COVID-19. Lors de la première étape, alors que nous n’avions encore aucun cas, toute personne venant de l’étranger devait signer un accord d’auto-isolement pendant 14 jours. Après quelques jours, le ministère de la Santé a découvert que ces personnes n'étaient en fait pas isolées. Il a donc été décidé de convertir les bâtiments scolaires (qui avaient été fermés) en centres de quarantaine pour ceux venant de l'étranger. C'est alors que les deux cas positifs de ceux qui ont récemment voyagé au Pakistan sont apparus. Cela a forcé une nouvelle escalade de la stratégie. Le gouvernement a interdit les rassemblements de 100 personnes ou plus, y compris les prières du vendredi. Les salles de mariage et les marchés publics ont été fermés. Ensuite, sept cas ont émergé de ceux qui étaient en contact avec les deux cas positifs d'origine. Ils ont été transférés dans un hôpital spécial construit spécialement pour la mise en quarantaine près du poste frontière de Rafah. Puis, en prévision de l'augmentation du nombre de cas, tous les patients de l'hôpital européen de Gaza à Khan Yunis ont été transférés à l'hôpital Hilal. Cela permettra à l'Hôpital européen de servir de centre de soins exclusivement pour les patients positifs pour COVID-19.

Q: Et le gouvernement de Cisjordanie?

R: Les deux ministères de la santé travaillent séparément, avant même l'émergence de COVID-19. Par exemple, le ministère de Cisjordanie a demandé à toutes les femmes médecins qui ont des enfants de rester à la maison, alors qu’ici nous n’avons pas appliqué cette politique. Deux ministères différents, chacun ayant son propre travail et ses propres politiques. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a aidé à fournir des kits de PCR pour tester des échantillons de COVID-19. Nous demandons également des ventilateurs pour une utilisation future et espérons que l'Égypte pourra également apporter son soutien. Même si un autre pays décide d'aider, ce ne sera tout simplement jamais suffisant. Regardez ces soi-disant pays développés, ils n’ont pas été en mesure de fournir des soins et suffisamment d’équipement à ses citoyens. Vous pouvez imaginer que notre situation à Gaza sera beaucoup plus difficile.

Q: Dans quelle mesure les tests de COVID-19 sont-ils accessibles?

R: C'est un problème car nous avons un nombre limité de tests. Nous ne pouvons tester que ceux qui présentent des symptômes (fièvre, toux, douleurs thoraciques, dyspnée), et nous utiliserons le nombre limité de kits pour ces cas. Même les deux premiers cas à Gaza, qui avaient été isolés, n'ont été testés qu'après avoir découvert qu'ils étaient en contact avec un groupe de voyageurs retournant en Cisjordanie qui avaient eux-mêmes été testés positifs.

Q: En général, que voyez-vous pour l'avenir des soins de santé à Gaza?

R: Bien sûr, j'aimerais brosser un tableau positif, plein d'espoir, plein de vie, mais pour Gaza – avec le blocus et avec le sentiment global général qui est indifférent à la souffrance due au blocus – je pense que la situation va pour rester les mêmes et probablement s'aggraver avec l'augmentation de la population et la détérioration de notre système de santé au fil du temps. Nous n'avons pas la capacité de réhabiliter et de reconstruire notre infrastructure.

Si nous voulons faire progresser et améliorer le système de santé, nous avons besoin que les postes frontaliers s'ouvrent pour permettre l'entrée des équipements et fournitures médicaux essentiels, nous permettre de construire de nouveaux hôpitaux et de nouveaux centres.

Le sujet de notre santé est tissé dans la réalité du blocus. Si nous voulons faire progresser et améliorer le système de soins de santé, nous avons besoin que les postes frontaliers s'ouvrent pour permettre l'entrée des équipements et fournitures médicaux essentiels, nous permettre de construire de nouveaux hôpitaux et de nouveaux centres, envoyer nos professionnels de la santé pour recevoir des mises à jour avancées formation à l'étranger. Ces questions de santé ne peuvent être dissociées ni dissociées du blocus. Parallèlement à l'augmentation de la population, le système de santé est fatigué et s'aggrave. Nous espérons que la situation restera au moins la même et ne s’aggravera pas.

Q: Quel message souhaitez-vous transmettre à vos collègues à l'étranger?

R: COVID-19 est un défi mondial et nous devons y faire face collectivement parce qu'en fin de compte, même si ce virus est une force négative et un ennemi, il nous donne l'occasion de travailler ensemble, de nous battre et de nous soutenir mutuellement et de transcender la politique dans le processus.

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