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L'entreprise cryptographique suisse était un front du renseignement américain et allemand

Dispositifs de cryptage radio Crypto AG

Tout pays qui utilisait les produits Crypto AG pour fournir des communications sécurisées a cessé de les utiliser aujourd'hui.

Dans ce que la plupart des services de renseignement et de nombreux professionnels de la sécurité nationale considèrent comme un rapport explosif, le Washington Post, la chaîne de télévision allemande ZDF et la chaîne de télévision suisse SRF ont révélé que ce qui semblait être une société de cryptographie commerciale suisse appartenait en fait à la Central Intelligence. (CIA) et le service allemand de renseignement étranger (Bundesnachrichtendienst, BND) de 1970 à 2018. Le rapport est basé sur un rapport divulgué de la CIA. Si c'est vrai (et cela semble être le cas), c'est un problème majeur de contre-espionnage.

Crypto AG était un important fournisseur de machines de chiffrement et de chiffrement des communications. La société AG était un nom commun et respecté dans la communauté cryptographique. Pendant près de cinq décennies, Crypto AG a fourni des équipements cryptographiques à plus de 120 pays, principalement dans des pays sans ressources technologiques ou financières pour développer leurs propres capacités de communication sécurisées avancées.

À l'insu de ces pays, les dispositifs cryptographiques fournis ont été modifiés pour permettre à la National Security Agency (NSA) américaine d'accéder à la porte arrière afin de permettre à ses analystes de lire les communications "sécurisées" de ces pays. Selon le rapport, près de 40% des communications étrangères traitées par la NSA dans les années 80 provenaient de machines Crypto AG.

En tant qu'ancien officier du renseignement des transmissions ayant des années de service à la NSA et à ses activités de collecte sur le terrain, cela semble être un nombre exagéré, mais toute pénétration des communications internes d'un gouvernement étranger serait un coup d'État du renseignement.

Comme tout agent du renseignement vous le dira, l'accès aux communications d'un gouvernement étranger est une exigence de collecte hautement prioritaire. L'accès aux communications des gouvernements étrangers peut être obtenu en acquérant les codes cryptographiques de ce gouvernement et les machines utilisées pour transmettre les communications – avoir cet accès est inestimable. C'est exactement ce qui est revendiqué ici.

Les renseignements issus de l'accès aux communications diplomatiques et militaires internes d'un gouvernement étranger sont considérés comme faisant partie des informations les plus utiles et sensibles pouvant être fournies par un service de renseignement. Il est presque toujours très classifié et sa distribution est étroitement limitée. En effet, des révélations telles que celle-ci obligent les gouvernements à modifier immédiatement leurs procédures de communication, à changer les codes, à changer les machines, etc., en refusant l'exploitation continue à des adversaires réels ou potentiels.

Cela a-t-il été utile à la communauté du renseignement américain? Pour reprendre les mots de l'ancien directeur de la NSA et directeur adjoint de l'amiral Bobby Inman de la CIA, «c'était une source très précieuse de communications sur des parties du monde significativement importantes pour les décideurs américains.»

Alors pourquoi ces pays ont-ils acheté des machines cryptographiques à Crypto AG?

Crypto AG était une entreprise suisse – de nombreux gouvernements étrangers pensaient qu'une grande entreprise commerciale d'un ancien pays neutre légendaire serait au-dessus de l'antagonisme des intrigues étrangères et fournirait une capacité cryptographique fiable et sécurisée.

Les actifs et une grande partie de la propriété intellectuelle de la société suisse Crypto AG ont été acquis par le groupe Crypto International de Suède. Ils nient toute association antérieure ou actuelle avec la CIA ou la BND.

Fait intéressant, la Russie et la Chine pensaient que placer leurs communications les plus sensibles à la merci d'une entreprise d'un pays étranger, bien que neutre, était une pratique dangereuse et ont donc choisi de développer leurs propres systèmes cryptographiques internes.

De telles révélations amèneront de nombreux / la plupart des pays à réévaluer leurs procédures cryptographiques. Nous devons supposer que tout pays utilisant des appareils Crypto AG (ou maintenant Crypto International Group) cessera au minimum d'utiliser ses machines ou révisera complètement ses protocoles de communication "sécurisés".

Aucun de ces éléments n'est bon pour notre capacité à recueillir des renseignements sur ces gouvernements. Rappelons qu'en 1988, un ancien responsable de la CIA a révélé que la NSA avait réussi à accéder aux appels téléphoniques du chef d'Al-Qa'idah, Usamah bin Ladin. Cette source d'information s'est tarie immédiatement après la révélation.

Bien que ce soit une bonne histoire sur un succès significatif de la communauté du renseignement, la publicité mène inévitablement à sa disparition. Comme je l'ai dit, toute personne qui utilisait un produit Crypto AG ne l'utilise plus – je ne le ferais pas.

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