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Les États-Unis prévoient de retirer des troupes de la mission de maintien de la paix du Sinaï: rapport

Les États-Unis auraient l'intention de retirer des troupes de la péninsule égyptienne agitée du Sinaï, où Washington dirige une force internationale de maintien de la paix et le Caire se bat contre la section locale du groupe État islamique (EI).

Le Wall Street Journal, citant des responsables américains anonymes, a rapporté jeudi que le secrétaire à la Défense Mark Esper pense que les efforts de l'armée dans le nord du Sinaï ne sont pas la meilleure utilisation des ressources du département ou ne valent pas le risque pour les troupes stationnées là-bas.

Le rapport intervient un jour après que deux groupes de réflexion basés à Washington aient décrit les efforts antiterroristes de l'Égypte comme "inefficaces".

Le Projet sur la démocratie au Moyen-Orient (POMED) et le Center for International Policy (CIP) ont cité le membre du Congrès Tom Malinowski, l'un des principaux détracteurs du Caire à Washington, disant que l'armée égyptienne était "totalement, désastreusement incompétente".

Pendant ce temps, des responsables du Pentagone ont déclaré au Journal que le retrait éventuel faisait partie d'une étude de réduction des coûts pour faire le point sur les opérations militaires américaines dans le monde.

Les États-Unis comptent actuellement plus de 400 soldats américains stationnés dans le Sinaï dans le cadre d'une force multinationale et d'observateurs (MFO) de 13 pays.

Le Journal a déclaré que le retrait proposé avait déjà rencontré l'opposition du Département d'État et d'Israël, qui craignent tous deux qu'un retrait américain puisse conduire à un effondrement de la mission de maintien de la paix à un moment où l'activité de l'EI dans la région est en plein essor.

Une série d'attaques meurtrières ont visé les forces égyptiennes ces dernières semaines, notamment le bombardement d'un véhicule de l'armée égyptienne à Bir al-Abd, au cours duquel 10 soldats égyptiens ont été "tués ou blessés", selon un porte-parole de l'armée.

En cours d'évaluation

L'armée américaine a déclaré pour la première fois en 2016 qu'elle examinait l'opportunité de réduire la présence de troupes en automatisant certains aspects des opérations du MFO via la technologie de surveillance à distance. À l'époque, les États-Unis comptaient 700 membres du personnel du MFO, contre 400 aujourd'hui.

La force de maintien de la paix a été initialement mise en œuvre lors d'un accord de paix négocié par les États-Unis et signé par Israël et l'Égypte en 1979. Elle opère à partir de deux bases principales dans le Sinaï, un poste fortement fortifié dans le nord près de l'insurrection de l'EI, et un autre dans le hotspot touristique, Sharm El Sheikh.

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L'administration Trump a montré au cours des dernières années un grand intérêt à réduire le soutien américain en termes d'argent et de personnel à une variété d'initiatives internationales, de retirer les forces américaines de Syrie et de les réduire en Irak, réduisant le financement américain pour certaines initiatives des Nations Unies et le Organisation mondiale de la santé, entre autres mouvements.

Les responsables de la défense ont déclaré qu'ils pensaient qu'Esper pensait que l'effort militaire américain dans le nord du Sinaï ne valait pas le risque pour les troupes américaines ou l'argent dépensé par Washington, puisque l'Égypte et Israël ont maintenu la paix au cours des quatre dernières décennies.

"La mission américaine auprès du MFO est l'une des nombreuses missions (que le ministère de la Défense) évalue actuellement", a déclaré le porte-parole du Pentagone, le commandant de la marine Sean Robertson, dans un communiqué au WSJ.

Le MFO n'a pas répondu à une demande de commentaire sur la situation. Les responsables égyptiens ont également refusé de commenter le retrait américain proposé, tout comme le ministère israélien des Affaires étrangères. Le Département d'État n'a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de Middle East Eye.

Combattre le groupe État islamique

Au cours de la dernière décennie, la petite force du MFO a été prise au milieu de l'insurrection de l'EI dans le Sinaï. Les combats dans la région ont tué des centaines de personnes, touristes et habitants. L'insurrection persiste malgré la campagne militaire violente menée par l'Égypte qui a contraint des dizaines de milliers d'habitants du Sinaï à fuir leurs maisons.

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Le Département d'État a récemment indiqué que l'insurrection de l'EI dans le Sinaï restait d'une grande importance pour les deux pays, annonçant jeudi qu'il avait approuvé une vente éventuelle de 2,3 milliards de dollars pour la remise à neuf de 43 hélicoptères d'attaque Apache pour l'Égypte spécifiquement destinés à son opération dans le Sinaï.

"L'Egypte a l'intention d'utiliser ces hélicoptères AH-64 remis à neuf pour moderniser ses forces armées afin de répondre à l'intérêt commun américano-égyptien de lutter contre les activités terroristes émanant de la péninsule du Sinaï, qui menacent la sécurité égyptienne et israélienne et sapent la stabilité régionale", a déclaré le Département d'Etat. dans un rapport.

Alors que les forces américaines ne sont pas directement engagées dans la lutte de l'Égypte contre le groupe de l'EI dans le Sinaï, le MFO dirigé par les États-Unis est le seul groupe d'observateurs indépendant dans la région capable de surveiller les opérations de l'Égypte.

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