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L'UNRWA lance un appel d'urgence contre les coronavirus pour les réfugiés palestiniens

L'agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) a lancé un appel d'urgence pour financer sa riposte à la pandémie de coronavirus.

L'argent ira aux soins de santé, à l'assainissement, à l'hygiène et à l'éducation pour les trois prochains mois, a indiqué l'agence dans un communiqué.

"Nous avons vu comment la crise frappe de manière disproportionnée les communautés les plus pauvres et les plus démunies du monde", a déclaré le Commissaire général de l'UNRWA, Philippe Lazzarini.

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"Cela est malheureusement aussi vrai pour les réfugiés de Palestine qui font partie des populations les plus vulnérables du Moyen-Orient", a déclaré Lazzarini.

Plus tôt cette semaine, la directrice de l'UNRWA à Washington, Elizabeth Campbell, a déclaré que l'agence ne dispose que de suffisamment de fonds pour durer jusqu'à la fin du mois.

Campbell a déclaré que l'agence faisait face à sa "pire crise financière" depuis sa création en 1950. Cette année, elle n'a obtenu qu'un tiers de son budget annuel de 1,2 milliard de dollars.

Les États-Unis, auparavant le plus grand donateur, ont réduit de 350 millions de dollars d'aide annuelle à l'UNRWA en 2018, ce qui répond aux besoins humanitaires d'environ cinq millions de réfugiés palestiniens.

Ces coupures ont entraîné un vide important dans les coffres de l'UNRWA, alimentant le désespoir et les protestations des derniers mois à Gaza. Dans l'enclave palestinienne assiégée depuis 11 ans, 1,3 million de personnes sur deux millions sont des réfugiés et 80% de la population dépend de l'aide.

'Des conséquences dévastatrices'

Plus de 700 000 Palestiniens ont été contraints de quitter leurs terres lors des événements qui ont conduit à la création de l'État d'Israël. Les réfugiés survivants et leurs descendants vivent toujours dans des camps dans les pays arabes voisins, en Cisjordanie et dans la bande de Gaza.

"La plupart des réfugiés que l'UNRWA sert vivent sous le seuil de pauvreté et n'ont pas le filet de sécurité nécessaire pour absorber les chocs financiers et médicaux créés par la pandémie de COVID-19", a déclaré Lazzarini.

"Ils font maintenant face à des conséquences dévastatrices pour leur bien-être physique, social et économique."

Certaines voix à Washington ont exhorté le président Donald Trump à fournir une aide à l'UNRWA, les membres du Congrès ayant écrit une lettre à l'administration demandant la libération de l'aide financière aux Palestiniens par le biais d'un programme spécial.

Malgré le déficit d'aide, l'UNRWA s'attaque à la pandémie de coronavirus en distribuant des équipements de protection individuelle (EPI) à des milliers de travailleurs de la santé et en introduisant des systèmes de triage pour aider les centres de santé à dépister les patients présentant des symptômes.

"Tant que la crise mondiale persistera, l'UNRWA continuera d'adapter son fonctionnement afin de répondre aux besoins et aux attentes des réfugiés palestiniens", a déclaré Lazzarini.

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