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Cinq priorités pour le dialogue stratégique américano-irakien comprennent la reconnaissance du rôle régional de l'Irak

8 mai 2020

Vote de confiance de Kadhimi

Le vote de confiance au Premier ministre Mustafa al-Kadhimi par le Conseil des représentants irakiens (le parlement irakien) cette semaine a le sentiment de changer.

Son Cabinet est composé de technocrates et de professionnels, comme l'explique Ali Mamouri. Il n'y a aucun sentiment de droit chez Kadhimi et son équipe; ils sont là pour faire les affaires de l'Irak.

Les priorités de Kadhimi, également approuvées par le Parlement, comprennent des réformes économiques dramatiques et urgentes; mise en œuvre d'une nouvelle loi électorale; régler les problèmes en suspens avec le gouvernement régional du Kurdistan (Dana Taib Menmy a l'histoire); et «restreindre les armes aux États et aux institutions militaires», ce qui signifie que tous les groupes armés ou unités de mobilisation populaire doivent relever de l'État.

Les intermédiaires irakiens du pouvoir ont reçu le message qu'un système qui semblait souvent être une division du butin ne le coupera plus. Les manifestations qui ont commencé en octobre ont marqué ce que nous avons appelé ici le début de la fin de l'ère post-Saddam Hussein. Les manifestants, pour la plupart jeunes et divers, ne donnent plus aux dirigeants irakiens un laissez-passer pour la gouvernance, quelle que soit leur bonne foi dans la lutte contre le dictateur il y a des décennies.

Kadhimi bénéficie de liens solides avec toutes les circonscriptions et les centres de pouvoir irakiens, ainsi qu'avec la bonne volonté de Washington, de Téhéran, du Golfe et de toutes les capitales régionales clés. Les manifestants semblent lui donner de l'espace, pour l'instant, pour mettre en œuvre son programme. Les partenariats du nouveau Premier ministre avec le président irakien Barham Salih et Président du Parlement Mohammed al-Halbusi – les soi-disant "trois présidents" – devraient être fluides et harmonieux. Tous les trois connaissent l'immensité des défis et les enjeux pour l'Irak.

Diplomatie habile des États-Unis pendant la transition

L'administration Trump a joué cette transition aussi bien qu'elle peut être jouée. Le Département d'État a offert un "dialogue stratégique" avec l'Iraq le 7 avril, deux jours avant que Salih ne désigne Kadhimi pour former un gouvernement, comme l'a rapporté Adnan Abu Zeed. Lors des discussions sur l'Irak le mois dernier, les responsables américains ont fait l'éloge de Kadhimi, mais n'ont pas donné leur aval, indiquant clairement qu'il s'agissait d'un processus irakien. Dans l'intervalle, Kadhimi a reçu le soutien de l'Iran et des Émirats arabes unis, entre autres, pour former son gouvernement.

Le 27 avril, alors que la candidature de Kadhimi semblait au point mort, les États-Unis ont renouvelé pour 30 jours une levée de sanctions pour l'Iraq sur les importations d'électricité iraniennes, un autre type de signal que l'Iran était toujours au centre des priorités américaines en Irak.

Secrétaire d'état américain Mike Pompeo a été parmi les premiers à féliciter Kadhimi le 6 mai, prolongeant la dérogation à quatre mois, pendant l’été torride de l’Iraq, et donnant au Premier ministre un peu de répit sur une question épineuse.

L'Irak cherche à réduire sa dépendance à l'égard de l'électricité iranienne, notamment par le biais d'un accord avec le Conseil de coopération du Golfe via le Koweït, mais il s'agit d'un processus à long terme, comme l'explique Ali Hashem.

Cinq priorités pour le dialogue stratégique américano-irakien

Malgré les signes encourageants de la transition de Kadhimi, la crise économique en Iraq est grave, ses institutions politiques fragiles et sa situation sécuritaire périlleuse. Le risque d'effondrement de l'État reste réel. Le dialogue stratégique entre les États-Unis et l’Iraq le mois prochain est plus urgent que jamais et peut et doit être envisagé dans le contexte régional, en même temps que les propres objectifs de l’Iraq.

Toute bonne stratégie implique une certaine définition des priorités, alors voici cinq:

Premièrement, dans le domaine de la sécurité, l'État islamique a lancé une série d'attaques dans des régions qu'il détenait auparavant, ainsi que dans des zones relativement proches de Bagdad. La coalition dirigée par les États-Unis doit intensifier son engagement avec l'Irak pour éviter une répétition de 2014. Les troupes américaines seront essentielles, peut-être avec la couverture de l'OTAN, pour atténuer les préoccupations de certains Irakiens. Les États-Unis et l’Irak ne peuvent donner IS à aucun trimestre. La conversation doit commencer ici.

Deuxièmement, les États-Unis sont les mieux placés pour continuer d'aider l'Iraq à réformer ses institutions de sécurité et à former ses forces militaires, comme le souligne le rapport de Ben Conable de RAND. Les relations américano-irakiennes entre militaires sont bien établies et constituent une base solide.

Troisièmement, les États-Unis devraient considérer l'Iraq comme un centre et partenaire régional de sécurité. Le programme de Kadhimi appelle à «un système intégré d'intérêts communs et partagés… pour contribuer efficacement au règlement des crises régionales et internationales, à la lutte contre le terrorisme, le blanchiment d'argent et le crime organisé». Ce type d'arrangement de sécurité régionale, axé sur le contre-terrorisme et les questions de sécurité aux frontières, et s'appuyant sur le travail avec la coalition anti-EI, peut faire partie de la conversation américano-irakienne.

Quatrièmement, comme le reste du monde, l'Irak est sous le choc de l'impact de COVID-19. À cela s'ajoute la forte baisse des prix du pétrole, qui a amplifié les conditions économiques déjà difficiles en Irak. Il n'y a pas de plan de sauvetage à venir, car les États-Unis, l'Europe et les producteurs de pétrole du Golfe vivent tous la même chose.

Le plan de gouvernance de Kadhimi comprend des étapes spectaculaires pour réformer et diversifier l’économie iraquienne loin du pétrole et développer d’autres secteurs, notamment l’agriculture. Les États-Unis peuvent apporter leur aide, notamment en facilitant l'engagement de l'Iraq auprès du Fonds monétaire international, de la Banque mondiale et d'autres organisations internationales. Le remède à long terme pour l'Iraq nécessitera les types de réformes du secteur public – réductions des employés du gouvernement, des salaires et des subventions – qui, à court terme, causent encore plus de souffrance aux citoyens éprouvant déjà des difficultés. Les exigences de transparence pour lutter contre la corruption ne seront pas faciles. La Banque mondiale propose de déplacer l’Iraq vers une économie numérique, et les États-Unis peuvent aider, bien qu’il s’agisse d’un long jeu, impliquant des partenariats pour renforcer les capacités éducatives et technologiques de l’Iraq.

Ici aussi, les États-Unis peuvent soutenir un rôle régional essentiel pour l'Iraq dans la résolution de la crise économique. En mars 2019, Salih a décrit sa vision d'une région intégrée, à la fois dans la lutte contre l'extrémisme et dans le cadre d'un «réseau d '« intérêts interdépendants »tels que les chemins de fer régionaux, les pipelines et les zones de libre-échange à travers les frontières de l'Iraq avec tous ses voisins. "

Les relations arabes de l'Iraq verront probablement une nouvelle évolution sous le nouveau gouvernement. Kadhimi a déjà reçu des appels de King Abdullah de Jordanie, Le Premier ministre koweïtien Sheikh Sabah Al-Khaled Al-Hamad Al-Sabah, Prince héritier saoudien Mohammed bin Salman et d'autres dirigeants arabes. Le monde arabe est investi dans le succès de l’Iraq, et l’Iraq est investi dans l’approfondissement de ses liens arabes. L'année dernière, l'Iraq a conclu des accords commerciaux et économiques avec la Jordanie et l'Égypte et a entamé des pourparlers approfondis avec le Golfe pour mettre en œuvre cette vision.

Dans une interview accordée à Al-Monitor en septembre 2019, quelques jours seulement avant le début des manifestations, Salih a évoqué l'urgence d'un dialogue régional sur le chômage des jeunes, la création d'emplois et la réforme des secteurs de la santé et de l'éducation. Maintenant, c'est plus vrai que jamais.

Cinquièmement, les États-Unis et l'Irak parleront bien sûr de l'Iran. L'Iraq sait que son avenir dépend de l'affaiblissement de l'emprise de l'Iran sur sa vie politique et économique, mais il sait également qu'il ne peut pas s'agir d'un champ de bataille impliquant les États-Unis et l'Iran. Kadhimi, Salih et d'autres dirigeants irakiens ne se contentent pas de parler de la "souveraineté". Il y a une identité irakienne post-sectaire à vocation nationale qui prend forme. Cette tendance nettement irakienne, qui est un travail en cours, est inclusive, principalement laïque et souvent anti-iranienne. L'Irak comme champ de bataille fait partie des résultats qui faciliteraient l'effondrement de l'État.

Pour l'Irak, du moins à court terme, le défi de l'Iran est géré, non résolu. L’Iraq ne peut pas et ne se mettra pas en conflit avec l’Iran, et préfère de bonnes relations avec son plus grand voisin. Les États-Unis peuvent et doivent comprendre cela, en gardant la conversation et les pressions confidentielles avec les dirigeants irakiens plutôt qu'en public, et en travaillant avec et à travers l'Iraq sur la meilleure façon de traiter avec l'Iran. L’Iraq, pour sa part, sait qu’il est informé que les États-Unis ne toléreront pas une menace pour leurs intérêts ou leurs forces en Irak. Il y a déjà une réunion des esprits à ce sujet.

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