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Le Pentagone attend un coronavirus pour inviter des alliés en Irak

8 mai 2020

Le commandant américain de la coalition internationale contre l'État islamique dit qu'il prévoit d'inviter un certain nombre d'alliés américains en Irak une fois que le risque de pandémie de coronavirus commencera à se résorber.

"Comme je vois que les conditions de santé présentent une opportunité, je vais informer ces nations … que dans 60 jours, je voudrais qu'elles reviennent", a déclaré aujourd'hui le lieutenant-général de l'armée Pat White.

Quelque 7 500 soldats de la coalition internationale étaient en Irak jusqu'au début de cette année. Les Américains représentaient environ 5 000 des forces totales de la coalition, qui ne comprennent pas la mission de stabilisation et d’entraînement beaucoup plus petite de l’OTAN en Irak.

Le Royaume-Uni a retiré une partie de ses quelque 400 membres de la coalition d'Irak en mars. Le Canada a également retiré certaines de ses forces, tandis que la France, l'Espagne, le Portugal, la République tchèque, les Pays-Bas et la Nouvelle-Zélande ont tous retiré leurs militaires du pays.

White a déclaré qu'aucun de ces pays n'avait exclu le renvoi de troupes et qu'il prévoyait un "lent filet de formateurs et de mentors" de retour au cours des prochains mois, tout en refusant de nommer des nations spécifiques.

Le commandant de la coalition a déclaré qu'il discutait toujours des précautions contre les coronavirus concernant les mouvements de troupes avec des responsables irakiens, ce qui "nous a un peu ralenti".

"Je prévois que nous allons travailler tout l'été", a-t-il déclaré aux journalistes par conférence téléphonique.

"Sur la base de ce que les forces de sécurité irakiennes nous demandent, nous reprendrons le chemin", a déclaré le commandant. "Nous attendons les bonnes conditions."

Les États-Unis ont déclaré qu'ils retiraient des centaines de soldats d'Irak en mars alors qu'ils regroupaient les unités restantes à des positions plus défendables au camp Taji, à Ain al-Asad et à la base aérienne d'Erbil.

Les États-Unis ont remis un certain nombre de bases aux forces de sécurité irakiennes au cours des deux derniers mois, notamment la base aérienne K-1 de Kirkouk, Qaim dans la province d'Anbar, l'aérodrome de Qarayyah près de Mossoul et la base aérienne de Taqqadum à Habbaniyah.

La coalition dirigée par les États-Unis a d'abord déclaré que les consolidations n'avaient rien à voir avec une série d'attaques à la roquette meurtrières qui auraient été menées par des milices liées à l'Iran en Irak. Les responsables militaires américains ont depuis déclaré que ces attaques étaient une des raisons du remaniement.

Les forces internationales et les forces de sécurité iraquiennes, y compris les peshmergas de la région du Kurdistan, ont suspendu les opérations d'entraînement en raison de la propagation du COVID-19.

Le Parlement irakien a adopté une résolution non contraignante en janvier pour expulser les forces américaines du pays après que l'administration Trump a tué le commandant de la Force iranienne Quds Qasem Soleimani.

Il reste également à savoir si les pays membres de la coalition jugeront urgent de retourner en Irak. Il y a toujours la possibilité d'élargir la mission de stabilisation de l'OTAN pour aider à compenser toute réduction des effectifs de la coalition, ont déclaré des responsables américains.

White a minimisé les récentes attaques revendiquées par l'EI contre les forces de sécurité irakiennes au cours de la semaine dernière, affirmant que les attaques principalement aux armes légères et au mortier ne ressemblent pas aux opérations militaires «complexes» menées par l'EI en 2016-17, et que le nombre d'attaques est pas plus élevés qu'ils ne l'étaient à la même époque l'année dernière.

M. White a déclaré que l'EI avait "misérablement échoué" jusqu'à présent dans son opération en cours pendant le Ramadan, et qu'il était "surpris" que le groupe n'ait pas profité plus immédiatement d'une coopération réduite entre les forces internationales et irakiennes en raison du coronavirus.

"Je ne sais pas ce qu'ils essaient de faire", a-t-il dit. «Je sais qu'ils manquent de financement, qu'ils manquent de combattants et qu'ils manquent de soutien de la population dans la plupart des régions.»

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