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Perspectives au Moyen-Orient de Rick Francona: Critique du film: "Escape from Zahrain" (Paramount, 1962)

Échapper à Zahrain est un film d'action américain de 1962 réalisé par Ronald Neame. Il mettait en vedette Yul Brynner, Sal Mineo, Jack Warden, Madlyn Rhue et Anthony Caruso. Le film est basé sur le roman de 1960 Rendez-vous à Zahrain par Michael Barrett.

Je me souviens avoir regardé ce film peu de temps après sa sortie, et c'était étrangement intéressant. À cette époque, mon grand-père m'avait donné un livre à lire – cela a piqué mon intérêt pour le Moyen-Orient, et le film n'a fait qu'ajouter à ma fascination pour la région. Le livre était Avec Lawrence en Arabie par Lowell Thomas.

D'accord, c'était un film B, jamais destiné à être un film majeur – mais il a cliqué avec le public. Bien sûr, des noms comme Yul Brynner et Sal Mineo étaient sûrs d'attirer les téléspectateurs, mais en 1962, le Moyen-Orient n'était guère un lieu d'intérêt. Les Arabes, pour la plupart stéréotypés comme des cheikhs du désert riches en pétrole, étaient normalement décrits comme des arriérés, incultes et corrompus, conduisant des véhicules coûteux et gaspillant essentiellement la richesse dont ils disposaient.

Ce film, produit en 1961 et sorti en 1962, était différent. Bien qu'il se déroule dans l'État fictif riche en pétrole de Zahrain – qui pourrait être interprété comme de nombreux pays arabes du Golfe – ce fut le premier film à aborder le conflit entre les dirigeants autocratiques ou monarchiques des États riches en pétrole et le peuple qui croient que la richesse appartenait en fait au peuple de ces États. Le film était en avance sur son temps.

En ce qui concerne la cinématographie, et je ne suis pas un expert, elle a ses faiblesses. Le personnage de Jack Warden n'ajoute rien au film, et l'apparition en camée de James Mason a en fait nui à l'histoire. Cependant, avec des stars comme Yul Brynner et Sal Mineo, vous savez que ce sera bien joué. Madlyn Rhue a fait un bon travail sur l'angle féminin arabo-musulman. Pour ceux d'entre nous qui ont servi dans les déserts de la péninsule arabique, le paysage du désert de Bakersfield (Californie) fonctionne plutôt bien.

Je ne peux pas ne pas remarquer les aspects de la langue arabe du film. La plupart du dialogue arabe minimal a été mené par des arabophones natifs utilisant l'arabe moderne standard. Les efforts des acteurs non arabes étaient au mieux médiocres. Ce n'est pas une critique du film, juste mon observation en tant qu'arabiste.

Malheureusement, le film n'est pas gratuit, mais il est disponible à la location sur Amazon Prime Video pour 3,99 $. Payez les quatre dollars et regardez – c'est 92 minutes de la façon dont le monde aurait dû voir le Moyen-Orient (en particulier la péninsule arabique) il y a 57 ans. Si plus de gens l'avaient vu, cela aurait peut-être permis d'éviter de nombreux malentendus sur la richesse pétrolière.

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