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Des enfants soldats déployés en Libye par l'armée nationale syrienne soutenue par la Turquie

8 mai 2020

Des factions de l’armée nationale syrienne de l’opposition, soutenue par la Turquie, recrutent des mineurs pour combattre en Libye, selon un rapport exposant en détail le recours par la Turquie aux rebelles syriens pour soutenir le gouvernement d’accord national de la Libye.

Le document de 40 pages, préparé par les Syriens pour Vérité et Justice et partagé exclusivement avec Al-Monitor, cite des sources sur le terrain en Syrie et en Libye qui disent que des adolescents syriens ont été recrutés et font partie de leurs unités sur le champ de bataille. Le rapport sera publié lundi par l'organisation non partisane à but non lucratif, qui documente les violations des droits humains en Syrie.

Les enfants font partie de plus de 2 000 rebelles syriens qui auraient été déployés au cours de l'année dernière via la Turquie pour soutenir le gouvernement d'accord national contre le seigneur de guerre oriental Khalifa Hifter, soutenu par l'Égypte et les Émirats arabes unis.

"Notre enquête a révélé que les enfants se voient délivrer de faux documents d'identité contenant de fausses informations sur leur date et lieu de naissance, et sont donc enregistrés dans les registres de statut personnel de l'armée nationale (syrienne)", indique le rapport. Certains enfants ont utilisé les noms de leurs frères aînés dans leurs faux papiers, et le recrutement d'enfants soldats se poursuit, selon le rapport.

L'une des sources, un civil de la ville de Marea dans la zone du Bouclier de l'Euphrate occupé par la Turquie dans le nord de la Syrie, a déclaré qu'en janvier, un commandant d'une des factions de l'armée nationale syrienne, la division Mutasim, est venu dans son magasin avec trois des enfants âgés de 15 à 16 ans. Le civil, qui n'a pas été identifié par son nom pour le protéger d'éventuelles représailles, a déclaré: «Ils m'ont dit qu'ils iraient en Libye avec l'approbation de leurs familles. Ils étaient très heureux de recevoir un salaire de 3 000 $ (promis par les recruteurs).

«J'ai demandé à l'un d'eux s'il savait comment utiliser une arme, et il a répondu qu'il apprendrait tout cela dans le camp militaire où il serait avec ses pairs.»

L'enfant a déclaré que le camp avait été mis en place par la division Mutasim et avait formé des enfants en groupes de 25. On a dit aux enfants qu'ils pouvaient contacter leurs familles de Libye et rentrer chez eux dans trois mois "avec une grosse somme d'argent" et qu'ils le feraient obtenez gratuitement des cigarettes, de la nourriture et un logement.

Le rapport cite également un combattant de la division Sultan Murad, une faction ethnique turkmène, qui est farouchement fidèle à la Turquie. Le combattant, qui se trouve actuellement à Tripoli, où siège le gouvernement d'accord national, aurait déclaré qu'il y avait au moins cinq enfants dans son groupe.

Le combattant a déclaré: "Il est très clair qu'ils sont physiquement des enfants."

Le Protocole facultatif des Nations Unies relatif à la Convention relative aux droits de l'enfant concernant l'implication d'enfants dans les conflits armés, qui a été ouvert à la signature en mai 2000, dit: «Les groupes armés distincts des forces armées d'un État ne devraient pas, en aucun cas, recruter ou utiliser dans les hostilités des personnes de moins de 18 ans. » Il indique en outre: «Les Parties prennent toutes les mesures possibles pour empêcher ce recrutement et cette utilisation, y compris l'adoption des mesures juridiques nécessaires pour interdire et criminaliser ces pratiques.»

La Syrie, la Turquie et la Libye sont toutes parties au Protocole facultatif.

«Si la Turquie et le gouvernement d’accord national, reconnu par l’ONU comme le représentant légitime de la Libye, sont de connivence ou facilitent le déploiement d’enfants de moins de 18 ans pour combattre en Libye, ils commettent une grave violation des Protocole facultatif », a déclaré Mehmet Balci, co-fondateur de Fight for Humanity, une organisation non gouvernementale basée à Genève qui se concentre sur la prévention des conflits et promeut les droits de l'homme.

Balci a déclaré dans une interview téléphonique que la Turquie appelle fréquemment le Parti des travailleurs du Kurdistan, le groupe militant kurde qui mène une insurrection armée contre les forces de sécurité turques depuis 1984, au sujet de son utilisation d'enfants combattants.

Bassam al-Ahmad, directeur exécutif des Syriens pour la vérité et la justice, a déclaré à Al-Monitor qu'il n'avait aucune preuve que la Turquie ou la Syrie étaient complices du déploiement d'enfants soldats. Le rapport fournit cependant des preuves convaincantes que le gouvernement turc est directement impliqué dans le transport des combattants syriens de la Turquie vers la Libye; cela a également été largement rapporté par les médias internationaux. Ahmad a souligné que son organisation publiera bientôt un rapport sur le recrutement de mercenaires étrangers par Hifter également.

Un rapport de l'ONU divulgué cette semaine a indiqué que le groupe Wagner, un entrepreneur militaire privé russe, avait déployé environ 1 200 mercenaires en Libye pour soutenir Hifter.

Les États-Unis ont accusé la Russie d’escalader le conflit.

L'envoyé spécial américain pour la Syrie, Jim Jeffrey, a déclaré jeudi aux journalistes: «Nous savons que les Russes travaillent certainement avec (le président syrien Bashar al-) Assad pour transférer des milices aux combattants, peut-être un pays tiers, peut-être syrien en Libye, également. comme équipement. " Jeffrey n'a pas mentionné le déploiement par la Turquie de rebelles syriens.

Le porte-parole de l'armée nationale syrienne, Yousef Hamoud, a démenti dans une déclaration à Al-Monitor que le groupe envoyait des combattants en Libye.

Ahmad, insistant sur l'ironie d'Ankara et de Damas utilisant des combattants étrangers pour s'affronter en Syrie et maintenant transportant des Syriens en Libye pour prendre part aux côtés opposés à un autre conflit civil, a déclaré: «Ici en Syrie, c'est une guerre par procuration et les gens utilisent Des Syriens les uns contre les autres, mais je n'ai jamais pensé que des Syriens seraient recrutés par la Turquie et par le régime Assad et des entreprises russes pour combattre en Libye. » Il a ajouté: «Les gens qui ne connaissent pas bien mon pays considéreront mon peuple comme des mercenaires. C'est vraiment très triste. "

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a reconnu dans une interview accordée à CNNTurk le 21 février que les forces turques avaient été déployées en Libye dans un "rôle de coordination" aux côtés de "diverses équipes" issues "d'une force d'opposition".

Il était largement soupçonné de faire allusion aux rebelles de l'opposition syrienne, dont beaucoup ont été attirés en Libye avec des promesses douteuses de salaires à quatre chiffres et éventuellement de la citoyenneté turque. Selon un autre rapport sur l'intervention de la Turquie en Libye publié cette semaine par l'International Crisis Group, Ankara a déployé depuis janvier au moins 100 officiers pour aider le gouvernement de Tripoli et transféré des cargaisons d'armes ainsi que «un contingent d'au moins 2 000 combattants syriens». Armée nationale. "

Le déploiement de rebelles syriens permet à la Turquie de "marquer une double victoire", soutient Emadeddin Badi, un membre senior du Conseil de l'Atlantique. "La Turquie se débarrasse momentanément de ceux qui lui causent des problèmes dans le nord de la Syrie tout en les utilisant comme chair à canon pour inverser la tendance en Libye", a déclaré Badi à Al-Monitor. "C'est assez cruel, mais c'est la réalité."

On pense que le rôle accru de la Turquie a joué un rôle essentiel dans le ralentissement de la campagne de plus d'un an de Hifter pour prendre Tripoli. Mais il n’est pas certain que la Turquie puisse définitivement faire pencher la balance en faveur du gouvernement d’accord national.

La Turquie maintient que sa présence en Libye est légitime car elle repose sur une paire d'accords de défense et maritimes signés avec le gouvernement de Tripoli en novembre. L'Egypte, qui reste en désaccord avec Ankara sur les liens d'Erdogan avec les Frères musulmans, accuse la Turquie de transporter des "terroristes" en Libye et dans une lettre à l'ONU a appelé les accords nuls et invalides. Ses revendications sont reprises par l'autre ennemi juré régional de la Turquie, les Émirats arabes unis.

Badi a déclaré que le succès de la Turquie "dépendra de la question de savoir si les Emirats Arabes Unis et la Russie veulent toujours maintenir un déni plausible quant à leur implication en Libye, aux Emirats Arabes Unis en particulier". Il a poursuivi: «Pour atténuer le changement induit par Ankara dans la marée du conflit, il faut déployer ses propres moyens militaires aériens, et non des drones, pour mener des frappes dans l'ouest de la Libye. Et oui, il y a des enfants soldats des deux côtés du conflit. »

La première indication crédible que la présence de mineurs était plus qu'une simple rumeur est apparue en janvier. Jesrpress, un journal syrien indépendant, rapporté que un jeune de 17 ans originaire de Hasakah est décédé en Libye en combattant dans les rangs de la division Sultan Murad.

Des images de son enterrement ont été publiées sur YouTube.

Elizabeth Tsurkov, membre de l'Institut de recherche sur la politique étrangère qui suit de près le conflit syrien, a déclaré qu'il n'était pas surprenant que des enfants soient entraînés dans le conflit.

"La force à partir de laquelle ces combattants sont envoyés, la soi-disant armée nationale, comprend de nombreux mineurs dans ses rangs – des garçons avec peu d'années de scolarité et sans perspectives d'emploi autres que de rejoindre ces factions en échange d'un salaire", a déclaré Tsurkov à Al- Moniteur. "Un commandant de l'une de ces factions m'a également dit précédemment que tout garçon qui a traversé la puberté est un homme qui peut le rejoindre", a-t-elle ajouté.

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