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Perspectives au Moyen-Orient par Rick Francona: Syrie et Turquie

Les troupes turques dans le nord de la Syrie – inutiles et inutiles

La situation dans le nord de la Syrie est en plein désarroi et évolue d'heure en heure. Si vous pouviez prendre un instantané de ce qui se passe, cela aurait toutes les caractéristiques d'un film à suspense géopolitique international déroutant.

Il y a quelques jours à peine, les États-Unis et leur seul allié de l'OTAN, la Turquie, étaient arrivés à un statu quo difficile dans lequel les forces militaires des deux pays effectuaient des patrouilles combinées le long de la frontière syro-turque. Les patrouilles étaient essentiellement une mesure de confiance par laquelle les Forces démocratiques syriennes (SDF) alliées, formées et équipées aux États-Unis ont tenté de convaincre les Turcs qu'elles n'étaient pas une organisation terroriste et qu'elles ne représentaient aucun territoire (ou autre) menace pour la Turquie. Les Turcs rassemblaient des renseignements sur les meilleurs axes d'attaque.

Les FDS sont composés principalement de Kurdes syriens de la milice connue sous le nom d'Unité de protection du peuple – connue plus communément par les initiales kurdes YPG – ainsi que de quelques milices arabes, assyriennes / syriaques, arméniennes et autres. Mis à part les comptes rendus de la presse turque, ces combattants étaient l'unité de combat terrestre clé qui a retiré le fléau de l'État islamique d'Irak et de Syrie (EI) de ses avoirs territoriaux dans le pays.

Pourquoi était-ce un problème? Nous avons une coalition dirigée par les États-Unis qui mène une campagne aérienne efficace pour soutenir un indigène – tous des Syriens – sur le terrain. Les FDS ont mené l'essentiel des combats contre l'Etat islamique, au prix de plus de 10 000 tués lors des combats. Cette combinaison de forces a nécessité la présence de moins de 1 000 soldats américains sur le terrain en Syrie.

Il s'agissait d'une utilisation efficace de la puissance aérienne américaine et des forces d'opérations spéciales pour mobiliser les milices locales – cela vient tout droit du manuel enseigné au John F.Kennedy Special Warfare Center and School de l'armée américaine à Fort Bragg.

Le problème, en ce qui concerne les Turcs, était la formation et l'équipement des SDF, ou plus précisément des YPG, par les États-Unis et leurs alliés – y compris les principaux alliés de l'OTAN, le Royaume-Uni et la France. La Turquie estime que le SDF est une organisation illégitime.

Pour les Turcs, les YPG ne sont rien d'autre que l'extension du parti séparatiste kurde turc connu sous le nom de Parti des travailleurs kurdes, ou par les initiales kurdes PKK. Le PKK a été désigné comme groupe terroriste par la Turquie, les États-Unis, l'Union européenne (UE) et le Japon. Les États-Unis et l'UE ont peut-être désigné cette faveur comme un allié de l'OTAN.

Alors que la coalition dirigée par les États-Unis et les FDS ont réussi à pousser ISIS hors de ville en ville, les Turcs ont été mis à l'écart. Le président Recep Tayyip Erdoğan a insisté sur le fait que la libération de la capitale d'al-Raqqah de l'Etat islamique devait être effectuée par les troupes turques. Le seul problème était que les YPG n'étaient pas sur le point de laisser les Turcs anti-Kurdes accéder à leurs régions du nord de la Syrie. Lorsque les troupes turques ont pénétré dans le nord de la Syrie près de la ville de Manbij, les Kurdes les ont combattus jusqu'à l'arrêt – ils étaient bloqués sur place à plus de 160 kilomètres d'al-Raqqah.

Les FDS étaient prêts à attaquer al-Raqqah, une ville qui réclamait des secours contre les atrocités de l'Etat islamique. Il aurait fallu des mois aux Turcs pour y arriver, ayant dû se frayer un chemin à travers les SDF / YPG alliés des États-Unis.

Je me souviens avoir dit à l'époque que les Turcs allaient être un problème après la défaite de l'Etat islamique. Pour les Turcs, il ne s'agissait pas, et ne l'est pas, d'ISIS. Il s'agit des Kurdes, en particulier des Kurdes de la Syrie voisine. Quel meilleur moment que lors d'une guerre civile en Syrie pour monter une opération transfrontalière et détruire ce qui est perçu comme une menace?

Fidèles à leur forme, dès que la menace de Daech s'est atténuée, les Turcs ont renouvelé leurs menaces d'une incursion militaire pour «nettoyer la zone des terroristes». Ce n'était qu'une question de temps. La présence d'une poignée de forces d'opérations spéciales américaines à la frontière n'allait pas les arrêter.

Carte et annotations: IHS Markit et le New York Times

Le président Trump, à mon grand regret, n'a pas été assez énergique pour convaincre Erdoğan que cela était inutile et inutile, d'autant plus que Daech restait une menace dans certaines parties de la Syrie et de l'Irak. Pendant un certain temps, Erdoğan avait fait évoluer la Turquie vers un État islamique plutôt que vers la république laïque envisagée et établie des décennies plus tôt par Mustafa Kemal Atatürk. Atatürk ne reconnaîtrait guère ce qu'Erdoğan a fait.

Je ne sais pas si c'était par accident, ou si quelqu'un dans le gouvernement Erdoğan (je l'appellerais un régime islamiste, mais ils sont techniquement toujours un allié de l'OTAN) comprend réellement la réalité de la politique de l'OTAN. Les États-Unis seraient-ils du côté des SDF / YPG contre un allié de l'OTAN? Nous connaissons tous la réponse à cette question – c'est un non retentissant.

Bien que nous croyions que nous avons l'obligation de protéger les YPG – protégez-les non seulement contre les troupes turques, mais contre les anciens rebelles al-Qaidah et FSA (Free Syrian) assoiffés de sang et sanguinaires maintenant utilisés comme mandataires par Ankara.

L'alliance de l'OTAN est presque sacro-sainte parmi les membres. Sacro-saint, paraît-il, sauf à sa seule majorité musulmane et asiatique. La Turquie pense peut-être que c'est un pays européen, mais ce serait le seul à penser cela, étant donné que le parti AKP d'Erdoğan s'oriente vers l'islamisme.

Pourquoi la Turquie est-elle si importante pour les États-Unis qu'elle rechigne à défendre les Kurdes? Un regard sur la carte de la région devrait suffire.

La Turquie n'est pas seulement le pont entre l'Asie / Est et l'Europe / Ouest, elle se trouve également à califourchon sur le Bosphore et les Dardanelles, les deux voies navigables étroites qui contrôlent l'accès entre la mer Méditerranée et la mer Noire. En termes pratiques, c'est la seule route maritime depuis le port libre de glace de la marine russe à Sébastopol (dans ce que beaucoup appellent la "Crimée occupée") et la meilleure route vers le port syrien loué par la Russie de Tartous.

L'accès sans entrave au détroit turc et à une route vers Tartous (la ligne rouge sur la carte) est stratégiquement et tactiquement important pour la Russie. Ainsi, l'intervention russe en Crimée et en Syrie à quelques années d'intervalle – coïncidence?

Ainsi, maintenant, les conséquences involontaires de l'incursion malavisée de la Turquie en Syrie nous rendront visite.

Comme mentionné, les principaux éléments de l'attaque turque dans le nord de la Syrie – après les frappes aériennes et d'artillerie – n'étaient même pas des troupes turques peu disciplinées, mais d'anciens al-Qaida, l'ASL et d'autres islamistes. Ces voyous indisciplinés se sont déchaînés, exécutant tous les responsables kurdes rencontrés, ont saccagé des maisons et causé des pertes civiles inutiles.

Face à l'absence de soutien de la coalition dirigée par les États-Unis, les FDS, ou probablement plus correctement, les YPG ont conclu un accord avec le président syrien Bashar al-Asad, oui, le même Bashar al-Asad qui, à plusieurs reprises, avait ordonné l'utilisation d'armes chimiques sur Citoyens syriens.

Les Kurdes, toujours Syriens, étaient désormais confrontés à une attaque turque sans aucun espoir de soutien de la coalition dirigée par les États-Unis avec laquelle ils avaient combattu Daech. Ils ont demandé à l'armée arabe syrienne (SAA) d'avancer pour lutter contre l'incursion turque.

Quel choix avaient-ils? Pour les Kurdes en Syrie, en Irak, en Turquie, en Iran – comme on dit, il n'y a pas d'amis mais les montagnes. Ils pensaient, probablement à juste titre, qu'ils étaient désormais seuls.

Alors maintenant, l'armée syrienne entre dans le combat aux côtés et à la demande des FDS. Ce que nous pouvons voir, ce sont les forces nationales de deux pays – la Turquie et la Syrie – se combattant, intensifiant les combats d'une armée d'un côté et de milices de l'autre, à une bataille entre deux États.

Malheureusement, de la façon dont cela s'est déroulé avec les actions inutiles et inutiles du président turc Erdoğan contre les FDS alliés des États-Unis, de nombreux observateurs se rangent maintenant du côté du régime syrien meurtrier contre un allié de l'OTAN.

Un peu d'histoire pour ceux qui "n'ont pas lu l'histoire et sont condamnés à la répéter".

– Notre implication avec les Kurdes en Irak en 1975 à la demande du Shah d'Iran concernait l'Iran, pas eux.
– Notre implication avec le moudjahidin dans les années 80 en Afghanistan, c'était l'Union soviétique, pas eux.
– Notre implication avec les Irakiens en 1988 concernait l'Iran, pas eux.

Et comme realpolitik va, notre implication avec le SDF / YPG était sur ISIS, pas eux.

En bout de ligne, que cela nous plaise ou non, notre relation avec les Kurdes était une alliance tactique pour vaincre Daesh. L'OTAN / États-Unis. alliance avec la Turquie est une alliance stratégique sur les Russes.

Malgré les problèmes américains avec l'acquisition par la Turquie du système de défense aérienne S-400 de la Russie, le retrait d'Ankara du programme de chasseurs interarmées F-35, son soutien aux mouvements islamistes et l'incursion imprudente d'Erdoğan en Syrie, la relation stratégique avec l'OTAN remplace toute relation tactique avec le YPG.

Le vice-président Mike Pence et le secrétaire à la Défense Mark Esper ont été envoyés en Turquie pour discuter de la situation. C'est facile. Président Erdoğan, respectez un cessez-le-feu immédiat, entamons un dialogue et les sanctions contre l'économie turque continueront jusqu'à ce que cela se produise.

Oui, la Turquie est un partenaire stratégique dont l'OTAN a besoin, mais nous devons extraire le prix de cette ligne de conduite mal avisée. Erdoğan, pas notre ami, doit reconnaître qu'il n'est pas le nouveau sultan.

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