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Les sanctions américaines contraignent les forces iraniennes en Syrie, selon l'envoyé américain

12 mai 2020

L'Iran, à court de liquidités, contrôle certaines de ses forces en Syrie à la suite des sanctions américaines, a déclaré aujourd'hui l'envoyé américain James Jeffrey.

«Nous avons vu les Iraniens se retirer de certaines de leurs activités périphériques et autres en Syrie en raison, franchement, de problèmes financiers … en termes de l'énorme succès des politiques de sanctions de l'administration Trump contre l'Iran. Cela a un effet réel en Syrie », a déclaré Jeffrey, l'envoyé spécial américain pour la politique syrienne et la lutte contre l'État islamique.

S'exprimant lors d'un panel virtuel organisé par le groupe de réflexion Hudson Institute basé à Washington, Jeffrey a reconnu les informations selon lesquelles les forces soutenues par l'Iran ont réduit leur présence en Syrie, dont une partie a été attribuée à l'absence de combats continus.

Un cessez-le-feu négocié début mars par la Russie, qui soutient le président Bashar al-Assad, et la Turquie, qui soutient certains des groupes d'opposition cherchant à le chasser, se maintiennent largement dans la province d'Idlib assiégée par le pays.

Mais Jeffrey a également lié le retrait apparent à la campagne de "pression maximale" de l'administration Donald Trump sur la République islamique. La pandémie de coronavirus, la chute des prix du pétrole et les sanctions économiques sévères imposées par les États-Unis ont paralysé l’économie iranienne.

«Nous assistons à un certain retrait des forces sous commandement iranien. Une partie de cela est tactique car ils ne se battent pas en ce moment, mais c'est aussi un manque d'argent », a déclaré Jeffrey.

Pourquoi est-ce important: En plus d'assurer la défaite durable de l'État islamique, l'administration Trump affirme qu'elle maintient des troupes américaines en Syrie pour contrer l'expansion iranienne qui pourrait constituer une menace pour Israël.

Les commentaires de Jeffrey aujourd’hui font suite à des informations parues dans les médias israéliens selon lesquelles l’Iran réduirait considérablement son empreinte militaire en Syrie et fermerait ses bases à travers le pays après une récente escalade des frappes aériennes israéliennes.

Mais lors d'un briefing avec des journalistes la semaine dernière, Jeffrey a largement rejeté ces rapports, soulignant que les récents mouvements de troupes ne représentaient pas un changement stratégique majeur pour l'Iran et ses forces alliées en Syrie.

«Ce que nous n'avons pas vu – et je tiens à le souligner – est tout engagement stratégique iranien de ne pas essayer d'utiliser la Syrie à la fois comme deuxième rampe de lancement d'armes à longue portée contre Israël et comme conduit – le célèbre Croissant chiite – pour fournir au Hezbollah des missiles à guidage de précision plus meurtriers et plus modernes, encore une fois, pour menacer Israël », a-t-il déclaré lors d'un briefing le 7 mai.

Et après: L'Iran, frappé de sanctions, pourrait encourir une nouvelle série de sanctions économiques en vertu de la soi-disant loi César. La loi sanctionnant les gouvernements ou les entreprises privées qui soutiennent le régime syrien entrera en vigueur le 17 juin, et les responsables de l'administration espèrent que la pression financière forcera les alliés d'Assad à réévaluer leur présence continue en Syrie.

"Ma recette est plus ou moins la même", a déclaré Jeffrey, ajoutant que les États-Unis devaient "travailler avec le monde arabe et l'Europe pour s'assurer que personne n'oscille – comme Margaret Thatcher l'a dit une fois – sur les sanctions".

Savoir plus: Ben Caspit examine de plus près les investissements militaires iraniens en Syrie et le correspondant du Congrès Bryant Harris examine les implications de la loi César sur la reconstruction à long terme de la Syrie.

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