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Pourquoi la littérature arabe n'est-elle pas populaire en Iran?

Un jour, pendant la guerre avec l'Iran, un rédacteur en chef d'un journal de l'armée irakienne reçoit un manuscrit manuscrit d'un soldat de rang inférieur en première ligne. Il s'étonne de ce qu'il trouve: un chef-d'œuvre littéraire. Lorsqu'il apprend que le soldat a été tué sur le champ de bataille, l'éditeur publie l'histoire sous son propre nom. Il gagne des éloges de tous les coins du monde pour cela. Mais ensuite, il commence à recevoir un torrent d'histoires extraordinaires du même soldat qui aurait été tué pendant la guerre…

Ceci est l'une de mes histoires préférées du célèbre écrivain irakien Hassan Blasim, de sa collection de nouvelles, L'exposition des cadavres: et autres histoires de l'Irak. De nombreux lecteurs iraniens s'identifieraient certainement à l'histoire étant donné les profondes similitudes avec leur propre expérience vécue de la guerre. Blasim a consacré son histoire «AUX MORTS DE LA GUERRE IRAN-IRAK (1980-1988)». Cependant, ni le livre, ni cette nouvelle n'ont jamais été traduits en persan. Malheureusement, Blasim et de nombreux autres écrivains arabes distingués sont inconnus de la majorité des lecteurs iraniens et leurs œuvres ne sont pas disponibles en persan. Il est curieux de voir comment un pays qui se vante de prendre soin de ses voisins (et se vante en même temps d’affirmer son pouvoir) s’intéresse si peu à l’état d’esprit et aux modes d’imagination de ces mêmes voisins. La littérature arabe a été largement négligée sur le marché iranien de la traduction littéraire.

Que nous disent les chiffres?

Regardons les données. Selon mes recherches utilisant les bases de données bibliographiques de la Bibliothèque nationale d’Iran, au cours des 10 dernières années (2010-2020), plus de 35 000 œuvres de fiction ont été publiées ou republiées en Iran. Environ 200 seulement sont des traductions de littérature arabe moderne pour enfants ou adultes. En comparaison, 640 œuvres littéraires turques ont été répertoriées au cours de la même période. J'ai également regardé tous les livres catalogués dans le système FIPA iranien, qui enregistre toutes les œuvres prêtes à être publiées avant de recevoir l'autorisation officielle. Le système FIPA fournit une indication de l'économie de l'attention sur le marché de l'édition iranien, qui est en grande partie privé. Il révèle les sujets qui intéressent la communauté iranienne des traducteurs et éditeurs avant de passer par le processus de censure officiel.

Pourtant, bon nombre des 200 œuvres de fiction arabes traduites sont des traductions différentes du même texte. L’exemple le plus récent est celui de Jokha al-Harthi Sayyidat al-Qamar, pour lequel le système FIPA présente huit traductions différentes. Tous ces éléments datent du deuxième semestre 2019, quand al-Harthi a remporté le Prix international du livre pour son roman. Les chances n'étaient pas en faveur d'Al-Harthi si elle n'avait pas remporté un prix littéraire occidental de haut niveau. La majorité des nominés et des lauréats du Prix international de fiction arabe, l'un des prix littéraires arabes les plus prestigieux, attirent rarement l'attention de la communauté intellectuelle iranienne. Cependant, un roman arabe qui gagne la reconnaissance en Occident est jugé digne d'être traduit en Iran.

Les œuvres les plus populaires sont les suspects habituels: Naguib Mahfouz, Jurji Zaydan, Gibran Khalil Gibran et Ghassan Kanafani, ainsi que Nizar Qabbani et Ghada al-Samman en matière de poésie. Il y a au moins 15 traductions différentes de Gibran Prophète, dont certains ont été republiés plus de 40 fois en Iran. Au cours de la dernière décennie, il y a également eu un regain d'intérêt pour le classique Mille et une nuits avec au moins 60 versions différentes enregistrées pour publication dans le système FIPA. Et bien sûr, il y a aussi des surprises inattendues, telles que la traduction en 2019 des nouvelles "Moqueur irréel" de Moammar Kadhafi, Évadez-vous en enfer, initialement publié en 1993. Le fait que ces œuvres soient traduites et cataloguées dans le système bibliographique iranien ne signifie pas pour autant qu'elles soient facilement disponibles sur le marché. Shahr-e Ketab, la chaîne de librairies leader en Iran, ne montre que 40 œuvres de fiction arabe actuellement en vente.

L'industrie de l'édition iranienne

Depuis de nombreuses années, l’industrie privée iranienne du livre est confrontée à une baisse régulière du nombre de lecteurs. Selon une étude récente, le tirage moyen d'un livre est d'environ 800 exemplaires. Étant donné que les chances de réaliser un profit sont très minces pour les traducteurs et les éditeurs, investir dans la littérature arabe est un risque que peu sont prêts à prendre.

Pourquoi y a-t-il si peu d'intérêt à traduire et à introduire des œuvres littéraires arabes contemporaines en Iran? Si vous demandez aux éditeurs iraniens, la réponse la plus courante est qu'il y a peu de traducteurs fiables et capables d'arabe vers persan. Il y a encore moins d'éditeurs qui peuvent lire les traductions et les comparer avec le texte original. Il est plus facile de traduire des œuvres d'un auteur arabe qui écrit en anglais. Le meilleur exemple est Hisham Matar, l'écrivain anglo-libyen, dont les trois œuvres majeures sont toutes disponibles en persan. Curieusement, les éditeurs préféreraient commander la traduction d'œuvres de fiction arabes non pas de la langue d'origine mais de la traduction anglaise. Et on peut facilement imaginer comment les significations pourraient se perdre dans le processus. Corps célestes était le titre choisi pour le livre d'al-Harthi en anglais. Une fois traduit de l'anglais vers le persan, le titre est devenu Objets astronomiques! Cependant, le lecteur iranien moyen pourrait facilement comprendre la signification du titre arabe d'origine puisque les mots sont également utilisés en persan.

Et pourtant, l'enseignement de l'arabe est une priorité

Il pourrait donc être surprenant d'apprendre que le régime iranien est obsédé par l'enseignement de l'arabe à ses enfants et à ses citoyens. L'article 16 de la Constitution de la République islamique d'Iran stipule que l'arabe doit être enseigné aux élèves de toutes les classes et de toutes les disciplines qui terminent l'école primaire. Même si toute personne ayant un diplôme d'études secondaires en Iran a suivi des cours d'arabe pendant au moins six ans dans sa vie, très peu d'entre eux seraient en mesure de poursuivre une conversation de base en arabe ou même de comprendre un texte simple écrit pour les enfants. C'est un secret de polichinelle que les étudiants n'aiment pas apprendre l'arabe et que le système éducatif leur a misérablement échoué en perdant leur temps. De plus, la méthode d'enseignement est désuète, obsédée par une vieille pédagogie du séminaire sur l'enseignement de la grammaire – Sarf et Nahw – et est très idéologique: il enseigne une forme d'arabe uniquement destinée à la lecture de textes religieux.

Cette approche idéologique a également eu un impact négatif sur l'enseignement supérieur. Plus de 100 universités et instituts d’enseignement supérieur en Iran proposent des diplômes de licence en littérature arabe et en traduction arabe. Ensemble, ils ont la capacité de plus de 5 000 étudiants par an. Étant donné que l'Iran a un examen d'entrée à l'université très compétitif, de nombreux candidats ne peuvent pas étudier dans le domaine souhaité et doivent plutôt poursuivre ce que leur score leur permet. Dans le cas de l'arabe, cependant, on peut facilement accéder à une école offrant des diplômes d'arabe. Malgré cela, les candidats sont peu nombreux et de nombreux sièges sont laissés vides. En comparaison, chaque année, de nombreux étudiants postulent pour étudier des langues telles que l'anglais, l'allemand, le français et l'espagnol ces dernières années, mais en raison du nombre élevé de candidats, beaucoup sont rejetés. Enfin, il faut une forte passion pour poursuivre des études d'arabe à l'université car les perspectives de trouver un emploi et de gagner un salaire adéquat ne sont pas prometteuses.

Les performances des revues à comité de lecture sont relativement meilleures. Au cours de la dernière décennie, cinq revues universitaires sur la littérature arabe – trois hébergées dans les principales universités de la capitale, Téhéran, et deux dans les villes de Yazd et Mashhad – ont commencé à paraître. Les sujets des articles de ces revues vont des études classiques de la syntaxe arabe aux critiques féministes modernes des auteurs contemporains.

Seulement si cela correspond au récit politique

Le gouvernement iranien insiste pour enseigner l'arabe à ses citoyens, mais il s'est rarement soucié de leur présenter la littérature arabe contemporaine. Et quand c'est le cas, c'est pour promouvoir ce qui correspond à son récit politique. À partir des années 1980, Hozeh Honari, le département des arts de l'Organisation islamique pour le développement iranien – une grande entité sous la supervision du chef suprême chargé de propager et de promouvoir la culture religieuse – a parfois traduit ce qu'il a appelé "la littérature de la résistance" du monde arabe, en particulier des travaux sur la Palestine. En 2002, Hozeh Honari a créé un bureau spécial pour l'échange littéraire persan-arabe. Le bureau a parfois soutenu la traduction d'un assortiment apparemment aléatoire d'œuvres contemporaines arabes, y compris une anthologie récente de poètes et d'écrivains omanais, mais son objectif principal est de traduire des œuvres d'auteurs iraniens qui correspondent aux normes idéologiques du régime. Par exemple, Guerre d'une femme: Da, un célèbre mémoire de guerre d'une femme iranienne qui raconte l'histoire de l'occupation de Khorramshahr par les forces irakiennes et de sa libération éventuelle, a été choisi pour être traduit en arabe.

L’obsession du régime iranien à inculquer à ses citoyens une connaissance de l’arabe religieux a certainement forcé de nombreuses générations mécontentes à vivre avec l’utilisation constante de la terminologie arabe de bureau dans les écoles, dans les rues et dans les médias. L'association de l'arabe au système politique a dissuadé de nombreux Iraniens de développer un intérêt indépendant pour en savoir plus sur les sociétés arabes et leur production culturelle.

Il est important de noter qu’il existe également des hypothèses et des stéréotypes culturels plus profondément enracinés qui empêchent les intellectuels iraniens d’aborder la littérature arabe. Comme leurs pairs arabes, leur boussole est orientée vers l'Occident. Comme l'a dit un traducteur de littérature arabe: «Les œuvres de troisième et quatrième taux d'auteurs américains et européens sont facilement traduites tandis que les écrivains arabes les plus éminents restent inconnus. … Les gens disent généralement qu'il n'y a rien de digne dans la littérature arabe! Ne devraient-ils pas d'abord lire puis juger? " Les traducteurs iraniens d'œuvres littéraires arabes n'hésitent pas à souligner et à critiquer l'attitude de leur société. "Nos intellectuels devraient mettre de côté leurs préjugés ethniques et leur animosité historique et mettre à jour leurs connaissances sur leurs voisins (arabes)", a déclaré un autre traducteur.

Les Iraniens savent peu de choses sur la façon dont les Irakiens ont vécu la guerre de huit ans des années 80. Une telle compréhension n'est pas possible à travers les récits officiels et les mémoires sanctionnées de la guerre, qui, soit dit en passant, sont étonnamment similaires dans les deux pays. Au contraire, il peut être obtenu en lisant des œuvres authentiques et créatives d'auteurs comme Hassan Blasim et Ismail Fahd Ismail. On se réfugie généralement dans la fiction pour échapper aux horreurs de la vie réelle. Mais pour l'Iran et ses voisins arabes, la fiction pourrait servir de pont et aider à apporter des solutions politiques positives à leurs conflits. La littérature ouvre une fenêtre sur le cœur et l’esprit des gens, leurs aspirations, leurs angoisses et leur vision du présent et de l’avenir. Et cette fenêtre doit encore être largement ouverte.

Farnaz Seifi est une essayiste et consultante indépendante qui a travaillé à la jonction du genre et des médias avec plusieurs organisations internationales et parties prenantes en Iran, en Europe et aux États-Unis. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo de Rouzbeh Fouladi / NurPhoto via Getty Images

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