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COVID-19 et le paysage numérique dans le Golfe

Alors que le COVID-19 et les prix du pétrole historiquement bas perturbent l’économie politique du Golfe, la pandémie a démontré la résilience technologique de la région. Depuis les années 2010, le Golfe a connu une tendance à la hausse des sorties de données et des taux historiquement élevés de pénétration des médias sociaux et des smartphones. Simultanément, les gouvernements du Conseil de coopération du Golfe (CCG) – en particulier ceux des Émirats arabes unis (EAU), de Bahreïn et d'Arabie saoudite – ont consacré de vastes ressources à la numérisation de leur infrastructure en créant les institutions nécessaires, en modifiant la législation, en s'associant avec «Big Tech» et renforcement du capital humain local. La pandémie de COVID-19 a certainement été le plus grand test de l’infrastructure numérique du Golfe à ce jour, mais la région a prouvé sa formidable résilience numérique.

Les EAU

La pandémie a pris le monde par surprise et a provoqué d'importantes perturbations, en particulier lors de la transition vers le travail à distance. Les Émirats arabes unis ont récolté les fruits de leurs plans à long terme tels que la stratégie nationale d'innovation, la stratégie d'intelligence artificielle 2031 et la stratégie de chaîne de blocs 2021, qui ont tous jeté les bases de la réponse numérique COVID-19 du pays. La transition vers le travail à distance, l'école et les affaires a été manifestement rapide, efficace et résiliente.

Par exemple, la stratégie sans papier de Dubaï a créé une identité nationale numérique pour 300 000 utilisateurs enregistrés – y compris les citoyens, les résidents et les visiteurs – et a donné à chacun un compte à partir duquel ils pouvaient accéder à 5 000 services publics et privés à l'échelle nationale. Le système a également permis l'utilisation de signatures numériques pour les documents et les transactions, ainsi que la possibilité de demander et de partager des données avec des fournisseurs de services numériquement.

La technologie a joué un rôle plus important dans la réponse sanitaire. Le Département de la santé des EAU a développé l’application TraceCovid pour retracer les individus qui sont entrés en contact étroit avec des personnes diagnostiquées par la suite avec COVID-19. De plus, la police de Dubaï dispose d'un système de surveillance ultramoderne appelé Oyoon («yeux» en arabe), qui surveille les 3,3 millions d'habitants de l'émirat. Avec un vaste réseau de caméras dans la ville, Oyoon utilise la reconnaissance faciale, vocale et de plaque d'immatriculation pour collecter des données et alimente les informations collectées dans une base de données gouvernementale partagée pour les références croisées. Pour contrer la pandémie, cette base de données et ce réseau sont utilisés pour appliquer les règles de verrouillage.

Les Émirats arabes unis sont connus pour leur doctrine de la souveraineté des données, appliquée notamment en 2013 lorsque le gouvernement a bloqué l'accès aux services de protocole voix sur Internet (VoIP), y compris Skype. Pour contrer les retombées économiques de COVID-19 et aider les entreprises à passer au télétravail, le pays a levé son interdiction des services VoIP, ainsi que celle des applications de vidéoconférence populaires Teams et Zoom. Cependant, il existe de sérieux doutes quant à savoir si les EAU continueront à autoriser les services VoIP après le retour attendu dans l'environnement de travail antérieur à COVID-19. Incontestablement cependant, le pays sortira de la crise plus confiant dans ses systèmes numériques et sa capacité à résister à une pandémie mondiale.

Bahrein

Avec ses investissements institutionnels continus dans l'infrastructure technologique et les cadres juridiques, Bahreïn – malgré sa petite taille et sa population – est progressivement devenu un centre technologique. Pour concurrencer d'autres centres technologiques régionaux comme les Émirats arabes unis, Bahreïn offre des coûts d'exploitation 30 à 40% inférieurs, en plus d'un emplacement central dans le Golfe et d'une population technophile. Cependant, le royaume a acquis sa position de plaque tournante recherchée pour les géants mondiaux de la technologie en raison de son environnement réglementaire, qui est le produit de décennies de réformes: les lois sur la protection des données, la loi sur la faillite et la pleine propriété étrangère dans la plupart des pays. industries et secteurs.

Bahreïn est un chef de file régional en matière d'infrastructure numérique, ainsi que l'une des premières nations à avoir introduit un réseau 5G à l'échelle nationale. En tant que résultat direct des efforts de Manama, Amazon Web Services a lancé son premier centre cloud au Moyen-Orient à Bahreïn en 2019, ajoutant à la liste croissante des choix de cloud pour les entreprises de la région.

Lorsque la pandémie de COVID-19 a contraint le gouvernement et le secteur privé à opter pour le travail à distance, l'infrastructure numérique de Bahreïn a assuré une transition rapide et résiliente. Le royaume a également mis à profit ses capacités numériques pour retracer les cas COVID-19. L'administration en ligne de Bahreïn a lancé une application de recherche des contacts appelée BeAware, qui implique des personnes infectées portant des bracelets avec suivi GPS qui signalent aux stations de surveillance gouvernementales tout mouvement en dehors des zones désignées. Le ministère de la Santé peut demander au hasard des photos à des personnes qui s'isolent elles-mêmes, qui doivent renvoyer une photo prouvant qu'elles portent le bracelet.

Le secteur privé utilise également la solide infrastructure de Bahreïn pour jouer un rôle majeur dans la lutte contre les retombées économiques de la pandémie. Par exemple, MVC Global et Cox Logistics utiliseront la blockchain et l'intelligence artificielle pour aider à la distribution efficace des aliments et des médicaments dans le royaume et le reste du marché du CCG. Les réformes et les investissements à long terme de Bahreïn ont créé une résilience numérique pour permettre au gouvernement de superviser la transition vers le travail à distance, tandis que le secteur privé avait la possibilité de tester et de déployer ses solutions.

Arabie Saoudite

Les investissements de l'Arabie saoudite dans la technologie ont porté leurs fruits dans sa lutte contre la pandémie. Le royaume possède à la fois la plus grande économie du Moyen-Orient et la plus grande population de la péninsule arabique, mais il était en retard sur ses homologues du Golfe en matière de développement technologique. Avec Vision 2030, l'Arabie saoudite a lancé une stratégie de transformation nationale pour passer d'une économie dépendante du pétrole à une économie numérique. Il a introduit une législation et des cadres, créé des institutions et formé des partenariats internationaux. Le royaume s'est également concentré sur l'introduction de solutions numériques dans les secteurs prioritaires – justice, santé, électricité, culture et tourisme – avec un objectif clair de devenir le leader technologique de la région.

La priorisation saoudienne de la transformation numérique a entraîné le déploiement progressif de réseaux commerciaux 5G en 2019 dans plus de 20 villes. Le lancement de la 5G a également contribué à renforcer les références technologiques du royaume auprès des investisseurs désireux d'investir dans des secteurs qui bénéficieraient de capacités 5G, telles que la technologie, la finance, l'éducation et le secteur public. En outre, le gouvernement a introduit une multitude d’outils intelligents qui se sont révélés efficaces et ont gagné la confiance du public. Par exemple, le ministère de la Santé a mis à jour son application, Mawid, qui guide les utilisateurs sur l'auto-isolement et les visites à l'hôpital, tandis que le ministère de l'Éducation utilise le portail national de l'éducation pour fournir du matériel éducatif et des outils numériques aux étudiants à la maison.

La pandémie a coïncidé avec la présidence saoudienne du forum du G20 en 2020. Cela a offert à Riyad l'occasion de donner l'exemple en mettant en œuvre un verrouillage rapide, en suspendant les pèlerinages du pèlerinage du hadj et de la omra et en utilisant sa position de président pour coordonner la réponse mondiale au COVID. -19 sur différents fronts, notamment dans le secteur numérique. Le royaume a plaidé pour une réponse et une récupération numériques et a encouragé la collaboration avec les organisations internationales et le secteur privé, marquant un changement dans les priorités saoudiennes. Vision 2030 a jeté les bases de l'infrastructure numérique qui a accru la résilience numérique du royaume face à la pandémie, et grâce à son leadership au G20, l'Arabie saoudite se positionne désormais comme un leader technologique dans la région.

Conclusion

Alors que les États du CCG ne sont pas encore passés d'économies alimentées par le pétrole à des économies pleinement diversifiées, les réformes menées et les investissements institutionnels réalisés dans le Golfe dans les années 2010 ont ouvert la voie à la forte réponse numérique de la région à la pandémie et à ses retombées.

Les Émirats arabes unis ont non seulement solidifié leur position en tant que centre technologique régional, mais ont également prouvé que le pays est un pionnier mondial du numérique. Bahreïn, bien qu'il soit le plus petit pays du Golfe, est devenu l'un de ses gouvernements les plus avertis du numérique avec un fort soutien des entreprises technologiques locales et internationales. L'Arabie saoudite, qui accusait un retard numérique par rapport à ses homologues du Golfe malgré sa vaste économie, a profité de Vision 2030 en créant une infrastructure numérique résiliente qui a résisté à la crise. De plus, la présidence du G20 du royaume positionne Riyad comme un ardent défenseur du rôle de la technologie dans la lutte contre la pandémie.

D'autres pays du Moyen-Orient feraient bien de tirer des enseignements des investissements numériques du Golfe lorsqu'ils se préparent pour l'avenir.

Mohammed Soliman est un universitaire non résident du programme Cyber ​​du Middle East Institute. Son travail se concentre sur l'intersection de la technologie, de la géopolitique et des affaires au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo du G20 Arabie saoudite / Document à distribuer à Xinhua via Getty Images

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