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Les Arabes et l'ONU doivent agir pour protéger rapidement le statut des réfugiés palestiniens

Camp de réfugiés palestiniens de Jerash en Jordanie. (Photo: via l'UNRWA)

Par Ramzy Baroud

«Racisme odieux», voilà comment le Moniteur euro-méditerranéen des droits de l'homme basé à Genève a décrit une récente décision des autorités libanaises d'interdire aux expatriés palestiniens réfugiés de retourner au Liban.

Les restrictions imposées par le Liban à sa population sans cesse croissante de réfugiés palestiniens n’ont rien de nouveau. Cependant, cet événement est particulièrement alarmant car il peut être lié à une politique officielle à long terme concernant le statut de résidence des réfugiés palestiniens dans ce pays arabe.

Beaucoup ont été surpris par un récent ordre du gouvernement libanais à son ambassade aux Émirats arabes unis, lui demandant d’empêcher les réfugiés palestiniens de rentrer chez eux au Liban.

Tariq Hajjar, conseiller juridique d'Euro-Med Monitor, a déclaré dans un communiqué que "la circulaire inclut une discrimination raciale odieuse à l'encontre des réfugiés palestiniens détenant des documents de voyage libanais".

Hajjar a insisté à juste titre sur le fait que «le titulaire de ce document devrait recevoir un traitement similaire au citoyen libanais».

En effet, ils devraient, comme c'est la pratique depuis de nombreuses années. Sinon, il n'y a aucun autre endroit où ces réfugiés peuvent aller, étant donné que le Liban est leur foyer depuis des décennies, à partir de 1948, lorsqu'Israël a expulsé de force près d'un million de Palestiniens de leur patrie historique.

Les réfugiés, quelle que soit leur race, leur appartenance ethnique ou leur religion, doivent être traités avec respect et dignité, quelle que soit la complexité politique de leur pays d'accueil. Les réfugiés palestiniens au Liban ne peuvent pas faire exception.

En avril dernier, l'Association palestinienne pour les droits de l'homme a appelé les Nations Unies à fournir une aide financière aux réfugiés palestiniens du Liban, indiquant qu'en raison de la pandémie de coronavirus, 90% de tous les réfugiés palestiniens au Liban ont perdu leur emploi.

En vertu des lois libanaises discriminatoires, les réfugiés palestiniens ne sont pas autorisés à exercer 72 types d'emplois accessibles aux ressortissants libanais. Il s'agit simplement d'une des nombreuses autres restrictions de ce type. Ainsi, les réfugiés palestiniens employés au Liban (dont la grande majorité sont maintenant au chômage) se font concurrence sur un marché du travail très limité.

Un grand nombre de ces réfugiés ont été employés dans les divers projets gérés par l'Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA).

Beaucoup de ceux qui ont eu la chance de recevoir des diplômes universitaires ont choisi de quitter le pays, travaillant principalement dans les secteurs de l'enseignement, de l'ingénierie, des banques et de la médecine dans les pays arabes du Golfe.

Cependant, en raison du coronavirus, des graves difficultés financières subies par l'UNRWA et des nouvelles réglementations du gouvernement libanais, toutes les portes sont maintenant fermées face aux réfugiés palestiniens.

Pour des milliers de ces réfugiés, la seule option qui reste est de naviguer en haute mer à la recherche d'un meilleur statut de réfugié en Europe. Pourtant, malheureusement, des dizaines de milliers de ces réfugiés vivent maintenant une vie misérable dans des camps européens ou bloqués en Turquie. Des centaines de personnes se sont noyées lors de ces périlleux voyages.

Selon une récente enquête de l’Administration centrale libanaise des statistiques, menée conjointement avec le Bureau central palestinien des statistiques, seuls 175 000 réfugiés palestiniens (sur près d’un demi-million) résident toujours au Liban.

Cela dit, la tragédie des réfugiés palestiniens au Liban n'est qu'une facette d'une maladie beaucoup plus vaste propre à l'expérience des réfugiés palestiniens.

Les réfugiés palestiniens de Syrie sont arrivés dans le pays par vagues, à commencer par le nettoyage ethnique sioniste de la Palestine pendantNakba’Ou Catastrophe. D'autres ont fui le plateau du Golan après l'invasion israélienne en 1967. Beaucoup d'autres ont fui le Liban lors de l'invasion israélienne de 1982.

Le havre syrien relativement sûr a été rompu pendant la guerre en cours en Syrie qui a commencé en 2011. La mission de l'UNRWA, qui lui a permis de fournir un soutien direct à près d'un demi-million de réfugiés palestiniens en Syrie, a été rendue presque impossible en raison de la guerre destructrice et du fait que des centaines de milliers de Palestiniens ont fui le pays ou sont devenus des déplacés internes.

L'impact dévastateur de la guerre de Syrie sur les réfugiés palestiniens était presque une copie exacte de ce qui s'était produit plus tôt lors de l'invasion israélienne du Liban en 1982 et de l'invasion américaine de l'Irak en 2003.

Dans le cas de l’Iraq, où la plupart des 35 000 000 réfugiés du pays ont fui, la crise des réfugiés palestiniens a été particulièrement aggravée. Alors que les Palestiniens bénéficiaient d'un statut de résident permanent (mais pas de droits de propriété) en Irak avant la guerre, ils n'étaient toujours pas reconnus comme réfugiés selon les normes internationales, car l'UNRWA n'opère pas en Irak. Les gouvernements irakiens après 2003 ont exploité ce fait au maximum, entraînant le déplacement de la population palestinienne du pays.

Depuis son avènement, l'administration américaine du président Donald Trump a mené une guerre financière contre les Palestiniens, y compris la suppression de toutes les aides à l'UNRWA. Cet acte infâme a ajouté des couches de souffrance aux difficultés actuelles des réfugiés.

Le 5 mai, l'UNRWA a déclaré sombrement qu'il ne disposait que de suffisamment de liquidités pour poursuivre ses opérations jusqu'à la fin du mois.

La vérité est que, bien avant que Trump ne cible l'agence des Nations Unies, l'UNRWA fonctionne depuis plus de 70 ans avec une vulnérabilité inhérente.

L'UNRWA a été créé exclusivement avec un mandat des Nations Unies qui conférait à l'organisation un «statut séparé et spécial» pour aider les réfugiés palestiniens.

Les gouvernements arabes, à l’époque, tenaient à ce que l’UNRWA maintienne ce «statut spécial» en raison de leur conviction que le regroupement des réfugiés palestiniens avec la crise mondiale croissante des réfugiés (résultant principalement de la Seconde Guerre mondiale) nuirait à l’urgence du sort des Palestiniens.

Cependant, si cette logique a pu s’appliquer avec succès dans les années qui ont suivi laNakba », il s’est révélé coûteux au cours des dernières années, car le statut et la définition de ce qui constitue un réfugié palestinien restaient historiquement liés à la portée des opérations de l’Office.

Cela est devenu clair lors de l'invasion américaine de l'Irak en 2003, mais surtout depuis le début des bouleversements politiques et des guerres qui ont suivi au Moyen-Orient au cours de la dernière décennie.

C'est précisément pourquoi les États-Unis et Israël souhaitent vivement démanteler l'UNRWA, car, selon leur logique, si l'UNRWA cesse de fonctionner, le réfugié palestinien cesse d'exister avec tout statut qui le rend unique.

Cette réalité précaire appelle une solution urgente et créative qui devrait être menée par les pays arabes, les ONG enregistrées auprès des Nations Unies et les amis de la Palestine partout dans le monde.

Ce dont nous avons besoin aujourd'hui, c'est d'une formule adoptée par l'ONU qui permettrait au statut juridique des réfugiés palestiniens en vertu du droit international de rester actif, quel que soit le champ d'action de l'UNRWA, tout en fournissant aux réfugiés palestiniens le soutien matériel et financier nécessaire pour qu'ils puissent vivre dans la dignité jusqu'au Le droit au retour, conformément à la résolution 194 de 1948 de l'ONU, est enfin appliqué.

Pour que les droits des réfugiés palestiniens soient maintenus et que les scénarios du Liban, de l'Irak et de la Syrie ne se reproduisent pas, la Ligue arabe doit travailler dans le cadre du droit international – tel que déterminé par l'Assemblée générale des Nations Unies – pour protéger les réfugiés palestiniens '' statut juridique qui fait actuellement l'objet d'une attaque sans précédent.

Les réfugiés palestiniens ne doivent pas avoir à choisir entre renoncer à leurs droits légaux et inaliénables dans leur propre pays et accepter une vie de dégradation et d'incertitude perpétuelles.

– Ramzy Baroud est journaliste et rédacteur en chef de The Palestine Chronicle. Il est l'auteur de cinq livres. Son dernier en date est «Ces chaînes seront brisées: Histoires palestiniennes de lutte et de défi dans les prisons israéliennes »(Clarity Press, Atlanta). Le Dr Baroud est chercheur principal non résident au Centre for Islam and Global Affairs (CIGA), Istanbul Zaim University (IZU). Son site Web est www.ramzybaroud.net

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