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La manne de profit pas si sacrée des groupes djihadistes syriens

15 mai 2020

Une source de revenus géante se trouve au cœur des affrontements entre les groupes rebelles à Idlib en Syrie et les régions contrôlées par la Turquie que les rebelles syriens considèrent comme des zones «libérées».

Les tentatives de Hayat Tahrir al-Sham, le groupe islamiste extrémiste contrôlant le dernier bastion rebelle, pour renouer des liens commerciaux avec les zones détenues par le gouvernement syrien mettent en évidence l'importance des sources de revenus pour la région.

Hayat Tahrir al-Sham, qui est considérée comme une organisation terroriste par les États-Unis et une grande partie de la communauté internationale, traîne les pieds pour renoncer au contrôle de l'autoroute M4 stratégique à Idlib, comme le demandait l'accord de cessez-le-feu du 5 mars entre la Turquie et la Russie.

La première tentative de Hayat Tahrir al-Sham a eu lieu le 18 avril, lorsque le groupe a tenté mais n'a pas réussi à mettre en place un passage commercial dans la ville clé de Saraqeb sur l'autoroute Alep-Damas. La deuxième tentative d'ouvrir un tel point de passage à Maarat al-Nassan a été bloquée par des rivaux rebelles opposés à la relance du commerce avec les zones contrôlées par le régime syrien. Les factions armées ont organisé neuf manifestations distinctes pour protester contre cette décision; Les forces de Hayat Tahrir al-Sham ont dispersé les manifestations par la force, tuant un combattant.

L'escalade meurtrière montre l'importance des frais dits «douaniers» perçus aux points de passage pour les factions armées à Idlib. Simultanément, des dissensions internes ont éclaté parmi les rebelles soutenus par la Turquie à Afrin, Tell Abyad, al-Bab et Jarablus.

Outre l'aide étrangère, la roue des revenus repose sur trois piliers principaux: les «taxes» prélevées sur les commerçants, les «frais de douane» prélevés sur les véhicules traversant les points de contrôle entre les régions et les activités criminelles telles que le pillage, les autres prises de propriété et les rançons.

Ankara n'impose pas de frais de douane sur les besoins de base et les aliments aux points de passage reliant la Turquie et les territoires détenus par les rebelles syriens, mais les rebelles soutenus par la Turquie le font. Les rebelles armés ont également transformé les points de passage intérieurs en points de «douane» de facto. Ces «frais de douane» prélevés sur les véhicules qui traversent aux points de contrôle entre les régions sont souvent décrits comme de «l'argent d'extorsion».

Après s'être emparé du poste frontalier de Bab al-Hawa et des points de passage reliant Idlib à Alep et Hama en 2017, Hayat Tahrir al-Sham a commencé à prendre la part du lion des "frais de douane". Cependant, la connexion d'Idlib avec Alep et Hama a été coupée par la poussée militaire du gouvernement syrien soutenu par la Russie visant à prendre le contrôle des autoroutes M4 et M5, et cela a privé Hayat Tahrir al-Sham des revenus qu'il tirait à plusieurs endroits, y compris Qalat al Madiq, Abu Zuhur, Morek et al-Ais.

Le groupe radical cherche maintenant des fonds alternatifs pour compenser ses pertes. Selon al-Ahmed, un responsable de Hayat Tahrir al-Sham responsable des passages à niveau, 95% des marchandises qui entrent actuellement à Idlib proviennent de Turquie et seulement 5% des zones contrôlées par le gouvernement. La Turquie, quant à elle, n'achète que 10% de la production d'Idlib, ce qui entraîne un excédent de produits, en particulier dans l'agriculture. Les zones détenues par le régime sont le seul acheteur potentiel pour cet excédent.

Saleh al-Hamawi, l'ancien commandant de Jabhat al-Nusra – le prédécesseur de Hayat Tahrir al-Sham – a déclaré que le groupe armé gagnait plus de 2 millions de dollars par mois à partir de six points de passage à Idlib, Morek étant le plus rentable avec quelque 800000 dollars. Selon Asharq Al Awsat, les véhicules commerciaux devaient payer entre 300 $ et 500 $ au passage de Morek selon la taille de leur cargaison.

Après avoir perdu cinq des points de passage au profit des forces gouvernementales syriennes, Hayat Tahrir al-Sham s'est retrouvé avec le point de passage de Mansura. Pourtant, le site Web SyriaCall affirme que le groupe militant reçoit environ 2 millions de dollars de revenus mensuels de Mansura, qui était auparavant contrôlé par la brigade Nureddin Zengi.

Le point de passage le plus rentable est Bab al-Hawa à la frontière turque, où la Turquie s'engage directement avec Hayat Tahrir al-Sham bien qu'elle la considère comme une organisation terroriste. Le groupe armé gagne 4 millions de dollars de la traversée mensuelle, selon SyriaCall.

Après avoir pris le contrôle de Bab al-Hawa en 2017 à Ahrar al-Sham, Hayat Tahrir al-Sham a ouvert un bureau de douane au sein de son organisme civil, le soi-disant gouvernement du salut, pour la gestion des frontières et des passages intérieurs.

À la traversée de Bab al-Hawa, le groupe prend entre 3 $ et 60 $ la tonne pour chaque cargaison, les produits alimentaires étant généralement facturés environ 5 $ la tonne. Le tarif augmente encore pour les produits technologiques en fonction de leur poids ou du nombre d'articles. Quelque 115000 camions ont traversé le passage à niveau en 2019.

Par ailleurs, le groupe contrôle également les points de passage Deit Balut et Gazaviye reliant Afrin et Idlib. Le journaliste syrien Nurhat Hesen a déclaré que Hayat Tahrir al-Sham prend 7 $ minimum par véhicule à ces deux passages.

Hayat Tahrir al-Sham "saisit également 10% de l'aide humanitaire", a déclaré Hesen à Al-Monitor. Le groupe gagne environ 2 millions de dollars rien que par le passage de Gazaviye chaque mois, selon SyriaCall.

Les deux points de passage ont une importance logistique car Gazaviye relie Afrin à Alep au nord et Azaz près de la frontière turque au sud et le camp de réfugiés d'Atme au sud-est.

En plus de ces deux points de passage, Hayat Tahrir al-Sham contrôle également trois points de passage non officiels reliant la province frontalière de la Turquie, Hatay et Idlib.

Les ressources de Hayat Tahrir al-Sham ne se limitent pas aux recettes douanières. Chaque commerçant à Idlib verse 50 $ par mois en argent d'extorsion au groupe radical, a déclaré Hesen, ajoutant que Hayat Tahrir al-Sham vend également des terres désertes à Harem et Deir Hassan. Chaque maison à Idlib paie 4 $ pour l'eau et 2 $ par mois en taxe sur les ordures au groupe.

L'énergie est une source importante de revenus; Hayat Tahrir al-Sham a monopolisé les produits pétroliers par l'intermédiaire d'une société appelée WATAD. La télévision syrienne a déclaré que le revenu mensuel de WATAD était supérieur à 1 million de dollars, dont 250 000 dollars pour le diesel, 400 000 dollars pour l’essence et 400 000 dollars pour l’électricité.

Un responsable de Hayat Tahrir al-Sham a annoncé en septembre que le revenu mensuel du groupe avait atteint 130 millions de dollars.

Dans les territoires soutenus par l'opposition soutenus par la Turquie, la roue des profits repose principalement sur des revenus irréguliers. Bab al-Salam, un poste frontière syrien tenu par l'opposition près d'Azaz, rapporte environ 3 millions de dollars par mois. Le gouvernement intérimaire de l'opposition syrienne reçoit 15% des recettes fiscales qui sont déposées sur un compte bancaire turc.

Les groupes soutenus par la Turquie contrôlent également 10 autres points de passage à al-Bab, Alep, Lattaquié, Afrin, Jarablus, Ras al-Ain et Tell Abyad. Les points de passage à Jarablus, al-Rai et Hammam sont principalement utilisés par les forces militaires et alliées turques.

"Les groupes soutenus par la Turquie gagnent des millions de dollars avec les transports à destination et en provenance des zones contrôlées par le régime", a déclaré Hesen. «Les taxes qu'ils imposent aux commerçants sont également une source importante de revenus.»

Le butin de guerre conduit souvent à des affrontements entre les factions alliées soutenues par la Turquie. «Les groupes soutenus par la Turquie ne reçoivent pas de salaires adéquats. Ils n'ont pas été payés depuis des mois », a déclaré Hesen. «C'est le principal motif de conduite pour recourir au vol, au pillage et aux enlèvements. De plus, les groupes qui refusent d'envoyer des combattants en Libye ont été menacés de voir leurs salaires baisser. »

Outre le fait de nourrir les seigneurs de la guerre, ces projets générateurs de profits sapent également le nouveau plan turc d'une «armée conjointe» du côté rebelle. La Turquie, quant à elle, s’est largement abstenue d’interférer dans les moyens générateurs de revenus des rebelles car sa principale préoccupation est de conserver son contrôle en Syrie.

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