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Les Turcs célèbrent le Ramadan sous l'ombre d'une pandémie

15 mai 2020

Vêtu d'une tenue d'époque ottomane avec un masque chirurgical, le chanteur soufi Eren Cosan réveille les gens avec son tambour aux premières heures du "sahur" – le dernier repas avant une journée de jeûne qui commence avant le lever du soleil. Mais contrairement à la plupart des batteurs du Ramadan qui tapent simplement sur le tambour, Cosan chante des chansons soufies traditionnelles dont les paroles sont très en phase avec les malheurs d'un Ramadan au milieu de la pandémie COVID-19.

Un court clip montrant Cosan en train de chanter «Donnez-moi un remède, mon sultan» est devenu viral le 10 mai, atteignant presque millions de téléspectateurs via Twitter et des sites d'actualités. Cosan, un chanteur autodidacte et un autre musicien, Umit Turker, ont été filmés depuis un balcon dans une rue de Mamak, un quartier d'Ankara qui a été un bastion traditionnel du parti au pouvoir Justice and Development Party.

Sa nouvelle renommée a pris Cosan par surprise. "Je ne savais même pas que nous avions été filmés, et encore moins que le clip est devenu viral, jusqu'au lendemain", a-t-il déclaré à Al-Monitor. Il a pris le poste de batteur du Ramadan parce qu'il avait besoin d'argent. «Normalement, notre groupe soufi se débrouille très bien à cette période de l'année parce que nous nous produisons lors de cérémonies de mariage et de concerts du Ramadan. Mais toutes les activités collectives ont tremblé à cause du coronavirus », a-t-il dit, ajoutant que la municipalité payait aux batteurs 100 livres turques (14 $) par jour.

Les batteurs du Ramadan sont normalement payés en pourboires des habitants. Mais le ministère de l'Intérieur leur a interdit de faire du porte-à-porte pour collecter des pourboires dans le cadre des mesures de lutte contre la pandémie, qui a fait près de 4000 morts en Turquie. Par conséquent, les autorités locales ont décidé de payer un tarif journalier aux batteurs du Ramadan, en particulier après que certains d'entre eux ont déclaré qu'ils se mettraient en grève s'ils n'étaient pas autorisés à collecter des pourboires.

Pourtant, le public trouve toujours des moyens d'aider les batteurs. "Les gens qui veulent donner un pourboire le font maintenant en le plaçant dans un panier qu'ils abaissent de leur balcon", a déclaré Mehmet Selçik, un batteur du district d'Istanbul Zeytinburnu, à l'agence de presse semi-officielle Anadolu.

"Ce Ramadan est différent", a déclaré à Al-Monitor Cosan, qui se décrit comme un croyant ferme. «Cette année, Dieu nous a montré à quel point nous sommes très vulnérables, avec un seul virus invisible mettant à genoux toutes les personnes, y compris les puissants et les vains. L'humanité a été arrogante et agressive, infligeant des dommages à la nature, aux animaux et aux êtres plus faibles tels que les femmes et les enfants. Nous devons maintenant redécouvrir notre spiritualité et faire preuve de solidarité et de compassion les uns envers les autres. »

En Turquie, pays comptant plus de 80 millions d'habitants, les approches des gens à l'égard du ramadan diffèrent considérablement, selon leur niveau de piété ou leur classe socio-économique. Le mois sacré islamique peut être plutôt discret dans certains quartiers occidentalisés et riches de grandes villes comme Istanbul, Ankara ou Izmir, à l'exception des théâtres de marionnettes spéciaux pour les enfants dans les centres commerciaux chics ou les iftars chics, le repas après le coucher du soleil, à cinq heures du matin. hôtels étoiles. Dans les villes anatoliennes plus conservatrices, les gens observent les rites méticuleusement, fermant souvent des restaurants pendant la journée et harcelant même les gens qui mangent, boivent, fument ou consomment de l'alcool en public tandis que d'autres jeûnent.

Le Ramadan marque également un sommet annuel pour les détaillants traditionnels et modernes. Les marchés proposent des mégapacks spéciaux du Ramadan contenant des aliments, des boissons gazeuses, des noix et des bonbons; les centres commerciaux offrent des événements du Ramadan avec des costumes ottomans et un théâtre de marionnettes et d'ombres et des bazars traditionnels décorent leurs vitrines avec des lanternes en prévision des acheteurs.

"Depuis les années 1990, le Ramadan est très commercialisé en Turquie", a déclaré à Al-Monitor Mustafa Sen, professeur agrégé de sociologie à l'Université technique du Moyen-Orient d'Ankara (METU). «Il s'agissait de packs de Ramadan sur les marchés, de publicités pour des boissons gazeuses familiales à la télévision et de riches menus rapides. L'enfermement provoqué par la pandémie a mis fin à tous les parages et les aspects de démonstration du Ramadan cette année, mais il serait difficile de dire si ces changements, causés par une situation très unique et particulière, perdureront. »

Cette année, les tentes traditionnelles du Ramadan, organisées par les partis politiques et les municipalités pour offrir des repas aux pauvres, ont été interdites. Les boulangeries devaient préparer le pide, le pain plat traditionnel garni de graines de sésame noir, plus tôt dans la journée pour éviter de longues files d'attente au coucher du soleil. En ligne, l'engouement pour la cuisson du pain a été remplacé par des gens qui font cuire des pides à la maison et poster des photos.

Bien que certaines villes aient rouvert les bazars traditionnels, le Grand Bazar d'Istanbul, qui a son apogée pendant le Ramadan, est fermé jusqu'au 1er juin et les mosquées, où les musulmans pratiquants vont pour tarawih – des prières nocturnes spéciales pour le Ramadan – sont fermées jusqu'à la mi-juin. Mais les mahyas, des messages énoncés avec des lumières suspendues entre les minarets des mosquées, brillent, souvent avec des messages sur la pandémie tels que «Restez à la maison».

Le nouveau coronavirus a également laissé sa marque sur les chansons des batteurs. Un groupe qui parcourait les rues d'Istanbul le premier jour du Ramadan a reformulé une chanson de réveil traditionnelle en référence à la pandémie: «Réveille-toi, ne t'éloigne pas, lève-toi et prie, peut-être que ça éloignera COVID-19 . "

Éloigner le virus signifie que les iftars traditionnels de la famille ne sont plus une option. "J'attends avec impatience le Ramadan pour un iftar familial", a déclaré à Al-Monitor Hatice Akkan, femme de ménage dans la ville portuaire égéenne d'Izmir. «C'est la seule période de l'année où nous mettons de côté nos divergences politiques dans la famille élargie et prenons un repas. Mais mon père a plus de 65 ans et mon fils travaille dans une usine, donc nous ne pouvons pas nous réunir; c'est trop risqué. Nous avons des appels vidéo pendant le repas, donc on a l'impression d'être ensemble. »

Elle a ajouté: "Je me demande ce qui se passera sur l'Aïd – j'aimerais vraiment aller rendre visite à mon père s'il n'y a pas de verrouillage." La Turquie célèbre Ramazan Bayrami, ou Eid al-Fitr, du 24 au 26 mai et on ne sait pas encore s'il y aura un verrouillage pour les vacances.

Pour certains universitaires, bien que le coronavirus nous ait éloignés de la famille, il nous a rapprochés des étrangers. "Cette année, nous avons assisté à une solidarité sociale sans précédent, qui fait partie de l'esprit du Ramadan", a déclaré Ayca Ergun, un autre professeur agrégé de sociologie au METU. «À commencer par Ankara et Istanbul, de nombreuses autorités locales ont payé les factures d'électricité, d'eau et de services publics des citoyens incapables de le faire. Des gens d'affaires et des artistes sont intervenus pour fermer des comptes de dette dans des épiceries du coin ou payer les factures de personnes qu'ils ne connaissent pas du tout. »

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