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Le magnat syrien Makhlouf s'en prend à l'État dans de nouvelles accusations

Le magnat syrien Rami Makhlouf a déclaré dimanche que le gouvernement avait menacé de l'arrêter et de fermer son empire des télécommunications s'il ne démissionnait pas et ne lui remettait pas ses bénéfices.

Makhlouf, un cousin germain du président syrien Bachar al-Assad, a porté les dernières accusations contre Damas dans une vidéo Facebook de 16 minutes – sa troisième diatribe enregistrée depuis avril, selon l'AFP.

Le chef du plus grand opérateur de téléphonie mobile de Syrie, Syriatel, est impliqué dans une lutte pour le pouvoir avec le gouvernement Assad depuis l'été dernier lorsque les autorités ont saisi son organisme de bienfaisance Al-Bustan et dissout les milices affiliées à lui.

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Dimanche, Makhlouf a déclaré que les autorités "exigeaient que nous perdions les bénéfices de notre entreprise" et remettent "120% des bénéfices à l'Etat, sinon nous serions arrêtés".

Il a dit qu'il y aurait un coup «catastrophique» à l'économie si Syriatel s'effondrait. L'entreprise est l'une des principales sources de revenus de l'économie ravagée par la guerre – Makhlouf a déclaré qu'elle comptait 11 millions d'abonnés.

Il n'y a pas eu de commentaire immédiat du gouvernement, a déclaré Reuters.

Pourtant, quelques heures après la diffusion de la dernière vidéo, l'autorité syrienne des télécommunications a annoncé qu'elle prendrait toutes les mesures nécessaires pour récupérer les sommes dues par Syriatel pour maintenir sa licence d'exploitation.

Lorsque le ministère des Finances a gelé en décembre dernier les avoirs de plusieurs hommes d'affaires en raison de l'évasion fiscale et de l'enrichissement illicite, les médias syriens ont déclaré que Makhlouf, son épouse et les entreprises étaient inclus.

Fin avril et de nouveau début mai, Makhlouf, qui avait gardé un profil bas tout au long de la guerre de neuf ans en Syrie, a publié des attaques cinglantes en ligne contre les autorités.

Il a déclaré qu'ils demandaient 185 millions de dollars de paiements à Syriatel et a exhorté Assad à intervenir et à reporter le paiement.

Makhlouf, qui détient également des participations dans l'électricité, le pétrole et les biens immobiliers, a accusé les services de sécurité de détenir des employés pour l'intimider à quitter ses activités.

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Selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme basé en Grande-Bretagne, environ 40 employés de Syriatel et 19 d'Al-Bustan ont été arrêtés depuis avril.

Condamnant les arrestations, Makhlouf a affirmé que les autorités libéreraient les employés s'il payait les 185 millions de dollars et démissionnait de la tête de Syriatel.

Makhlouf, 51 ans, a déclaré qu'il serait disposé à payer le montant exigé par les autorités, mais la question de sa démission était une ligne rouge.

"Quiconque pense que je démissionnerai dans ces conditions ne me connaît pas", a-t-il déclaré.

Makhlouf – sous sanctions américaines depuis 2008 – est considéré comme un pilier de la structure du pouvoir syrien depuis qu'Assad a succédé à son père Hafez en 2000.

L'UE a également imposé des sanctions à Makhlouf depuis le début du conflit syrien en 2011, l'accusant d'avoir financé Assad.

Pourtant, des rumeurs ont fait tourbillonner ces derniers mois des liens aigris entre Makhlouf et Assad, qui mène une campagne anti-corruption dans le but de consolider les finances de l'État.

Dans une interview accordée à la télévision publique syrienne en octobre dernier, Assad a déclaré qu'il avait "appelé tous les membres du secteur privé qui ont dilapidé les fonds publics à rendre l'argent".

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