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Israël a enfin un gouvernement, mais pour combien de temps?

Le calvaire d'Israël de 17 mois sans gouvernement opérationnel a heureusement pris fin. Une coalition improbable qui s’accorde peu a donné naissance à une monstruosité qui est le plus grand gouvernement de l’histoire d’Israël, avec 34 postes ministériels (certains rapports disent 36) plus 16 vice-ministres. De nombreux nouveaux ministères ont été créés afin de le faire fonctionner, y compris un nouveau bureau pour le leader bleu et blanc Benny Gantz, qui sera «Premier ministre suppléant» (ainsi que ministre de la Défense) pendant 18 mois tandis que Benjamin (Bibi) Netanyahu détient le poste le plus élevé, à quel moment ils vont changer – en supposant que le gouvernement ne s'est pas effondré d'ici là. L'accord de coalition est couvert d'innombrables dispositions pour faire face aux éventualités qui peuvent survenir ou aux différends entre les parties et les individus qui n'ont aucune confiance entre eux.

Seulement deux questions à l'ordre du jour

La plupart des gouvernements entrent en fonction en s'engageant à traiter une multitude de questions – dont Israël a un éventail particulièrement vaste puisqu'il n'en a traité depuis décembre 2018, lorsque son gouvernement précédent a été dissous, il y a trois élections non concluantes. Néanmoins, ce gouvernement a accepté de NE PAS traiter de nouvelles initiatives pendant six mois, à deux exceptions près. Le premier est, comme on pouvait s'y attendre, la crise des coronavirus, qui est la raison présumée pour laquelle Gantz a rompu sa promesse maintes fois répétée de ne pas siéger dans le même gouvernement que Bibi (qui est mis en accusation pour fraude, corruption et abus de confiance, avec un procès prévu pour le 24 mai). Heureusement, Israël est dans une position relativement bonne vis-à-vis du virus car il a pris des mesures strictes très tôt et les a appliquées, de sorte qu'il lui reste principalement les conséquences économiques à gérer.

La deuxième question que le gouvernement se permettra de traiter (après le 1er juillet) est de savoir s'il faut annexer des parties de la Cisjordanie et, dans l'affirmative, combien. Après 53 ans d'occupation, le «Deal du siècle» de Donald Trump, dévoilé en janvier, a donné à Israël la «permission» d'annexer une partie de la Cisjordanie. Bien que les sondages montrent que les Israéliens sont fermement en faveur de l'annexion des colonies israéliennes elles-mêmes et de la vallée du Jourdain (y compris le moins de Palestiniens possible), l'annexion est un champ de mines politique, non seulement au niveau international – pratiquement le monde entier en dehors des États-Unis s'y oppose fermement – mais aussi à l'intérieur Israël, y compris certains suspects inhabituels.

Le plan du président Trump a "permis" à Israël d'annexer jusqu'à 30% de la Cisjordanie en échange d'un éventuel statelet palestinien non contigu, à condition qu'un certain nombre de conditions improbables soient remplies. Le parti d'extrême droite israélien Yamina ne fait pas, de façon quelque peu surprenante, partie du nouveau gouvernement et, avec la plupart des colons, il accueille favorablement l'annexion mais a dénoncé l'accord parce qu'il considère tout État palestinien comme un anathème. Bien sûr, la gauche israélienne presque dénudée s'y oppose avec la minorité arabe d'Israël, tout comme la communauté internationale, bien que cette dernière soit largement édentée en raison d'un veto américain garanti à toute résolution du Conseil de sécurité de l'ONU qui pourrait la critiquer. Cependant, les amis habituellement réticents d’Israël dans le monde arabe, tels que l’Égypte, l’Arabie saoudite et les pays du Golfe, et la Jordanie seraient très préoccupés, en particulier la Jordanie, dont le roi Abdallah s’est prononcé ouvertement contre une telle décision.

Énigmes et ambiguïté

Les seules forces qui pourraient y freiner se trouvent au sein du nouveau gouvernement lui-même – et du président Trump, s'il choisit de le faire. Le Premier ministre suppléant Gantz et certains membres de la Knesset bleue et blanche seraient opposés à l'annexion à l'heure actuelle, mais ils hésitent à exprimer publiquement ces opinions en raison de sa popularité générale. Plus énigmatique encore est le rôle du Premier ministre Netanyahu, dont l’appui public enthousiaste n’est pas limité, mais qui, en privé, est préoccupé par ses effets sur les partenaires internationaux d’Israël et ses voisins régionaux. Malgré sa réputation à l'étranger de radical d'extrême droite, Bibi est considéré par la «vraie» extrême-droite israélienne comme trop prudente, ayant limité la croissance des colonies et refusant de prendre des mesures audacieuses telles que chercher à détruire militairement le Hamas.

Même le rôle des États-Unis semble ambigu. Le secrétaire d'État Mike Pompeo a effectué une visite inhabituelle de six heures en Israël la semaine dernière au milieu de la pandémie de COVID-19 – et les sources ne sont pas du tout d'accord quant à la raison de cela. Le gardien a déclaré que c'était pour assurer que Bibi irait de l'avant avec l'annexion parce que Trump en avait besoin pour sa base, tandis que Le New York Times nous a assuré que c'était pour empêcher Bibi d'avancer avec trop d'enthousiasme pour le mettre en œuvre. Amos Harel dans Ha’aretz a écrit que cela avait plus à voir avec l'Irak et l'Iran, tandis que Hagai Amit dans le même journal a déclaré qu'il s'agissait vraiment de limiter les investissements chinois en Israël. Si Bibi et Trump hésitent tous les deux à propos de l'annexion, qui a fait quoi? Ou sont-ils?

Un gouvernement parlementaire comme Israël devrait avoir ses canards d'affilée sur les questions les plus importantes auxquelles il s'attend, mais ce n'est clairement pas le cas pour Israël. Malgré les attentes des partisans et des opposants à l’annexion que c’était pratiquement un fait accompli lorsque le nouveau gouvernement a été annoncé, ce n’est pas le cas. Il se peut que les préférences du président Trump l'emportent – sauf si le Times a raison et que ce sont les États-Unis qui ont froid aux pieds. Pendant ce temps, il y a beaucoup de nouveaux ministres heureux en Israël cette semaine, mais on peut deviner combien de temps ils auront pour conserver leurs avantages ministériels.

Paul Scham est chercheur au MEI et directeur exécutif du Gildenhorn Institute for Israel Studies de l'Université du Maryland, où il enseigne des cours sur l'histoire du conflit israélo-palestinien. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo de YONATAN SINDEL / AFP via Getty Images

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