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Le Soudan doit payer 4,3 milliards de dollars en dommages et intérêts punitifs pour les attentats de 1998, selon la Cour suprême des États-Unis

La Cour suprême des États-Unis a jugé que le Soudan était responsable de jusqu'à 4,3 milliards de dollars de dommages et intérêts punitifs pour les attentats à la bombe perpétrés en 1998 contre des ambassades américaines en Afrique de l'Est par al-Qaïda – une décision qui pourrait compliquer les efforts de Khartoum pour rétablir les relations avec Washington.

La décision de lundi a conclu qu'une loi américaine de 2008 qui autorise les victimes d'attaques militantes à demander des dommages-intérêts punitifs aux gouvernements étrangers devant les tribunaux américains s'applique rétroactivement aux attentats à la bombe de 1998 contre les ambassades américaines au Kenya et en Tanzanie.

Les dommages-intérêts punitifs sont une forme de punition conçue pour dissuader les délits futurs.

En 2011, un tribunal fédéral a accordé aux plaignants – familles des victimes des attaques qui ont tué plus de 220 personnes – 10,2 milliards de dollars, dont 4,3 dollars en dommages-intérêts punitifs.

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Mais une cour d'appel a rejeté les dommages-intérêts punitifs en 2017, jugeant que la loi de 2008 ne s'appliquait pas aux attaques passées. La Cour suprême, à son tour, a approuvé à l'unanimité la décision initiale de lundi.

L'amendement de 2008 à une loi connue sous le nom de Loi sur les immunités souveraines étrangères "confère simplement aux tribunaux de district le pouvoir discrétionnaire de déterminer si des dommages-intérêts punitifs sont appropriés", a écrit le juge Neil Gorsuch.

Le procès accuse Khartoum d'avoir hébergé des agents d'Al-Qaïda qui ont planifié et exécuté les attaques. Le Soudan a accueilli le chef d'Al-Qaïda Oussama ben Laden de 1992 à 1996.

La décision intervient à un moment où le gouvernement soudanais fait pression pour lever les sanctions américaines contre le pays africain et le retirer de la liste des commanditaires d'État du terrorisme du Département d'État.

L'année dernière, un soulèvement populaire a renversé le président soudanais de longue date, Omar al-Bashir, et les nouvelles autorités font pression pour un rapprochement avec Washington.

Plus tôt ce mois-ci, le Soudan a nommé un ambassadeur à Washington pour la première fois depuis des décennies dans une étape saluée comme «historique» par le ministère des Affaires étrangères à Khartoum.

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