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L'Égypte libère sous caution le rédacteur en chef d'un important média indépendant

18 mai 2020

Les forces de sécurité égyptiennes ont libéré sous caution le rédacteur en chef de l'un des derniers grands médias indépendants du pays, quelques heures après son arrestation dimanche au Caire.

Lina Attalah menait une entrevue avec la mère de l'activiste emprisonné Alaa Abdel Fattah lorsqu'elle a été arrêtée à l'extérieur de la prison de haute sécurité de Tora, dans la capitale. Le média d'Attalah, Mada Masr, rapporte que des agents de sécurité ont confisqué son téléphone et lui ont refusé l'accès à un avocat.

Après avoir été interrogée par le parquet, elle a été libérée de la prison de Maadi dimanche soir sous caution de 2 000 livres égyptiennes (127 $).

Mada Masr, qui a cofondé Attalah en 2013, est l'un des derniers exemples restants de la presse libre en Égypte. Les autorités ont bloqué l'accès au site en 2017, la même année, Attalah a été nommé «leader de nouvelle génération» par le magazine Time.

En novembre, les forces de sécurité égyptiennes ont arrêté le rédacteur en chef de Mada Masr, Shady Zalat, à son domicile et un groupe d'agents de sécurité en civil a fait une descente dans les bureaux du journal le lendemain. Plusieurs journalistes ont été brièvement détenus, dont Attalah.

L'Égypte est considérée comme l'un des plus grands geôliers de journalistes au monde. Reporters sans frontières classe le pays d'Afrique du Nord au 166e rang sur 180 pays selon l'indice mondial de la liberté de la presse de cette année.

Le président Abdel Fattah al-Sissi, qui a pris le pouvoir après que les militaires ont renversé le premier président démocratiquement élu du pays en 2013, a supervisé une répression généralisée contre les journalistes, les militants et d'autres voix critiques, ainsi que les partisans présumés des Frères musulmans. Human Rights Watch estime qu'au moins 60 000 personnes en Égypte ont été emprisonnées pour des raisons politiques depuis que l'ancien général est arrivé au pouvoir en 2014.

La militante Alaa Abdel Fattah, dont la mère Attalah s'entretenait avant son arrestation, a mis fin à sa grève de la faim lundi après 36 jours. Haisam Hasan Mahgoub, journaliste au quotidien égyptien Al Masry Al Youm, a été arrêté la semaine dernière pour terrorisme et diffusion de fausses nouvelles.

Le mois dernier, l'Égypte a prolongé son état d'urgence de trois mois pour aider les autorités à faire face à la fois à la menace du coronavirus et aux activités des insurgés dans la région du Sinaï. Renouvelé tous les trois mois, l'état d'urgence accorde aux forces de sécurité égyptiennes le pouvoir de procéder à de vastes arrestations et de perquisitionner des maisons sans mandat.

Pendant ce temps, des centaines de prisonniers politiques ont récemment vu leur détention provisoire prolongée sans même leur permettre de comparaître devant un juge.

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