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Le Pakistan appelle à un renforcement de la sécurité à la frontière iranienne après une attaque mortelle

21 mai 2020

Le chef de l'armée pakistanaise, le général Qamar Bajwa, a appelé son homologue iranien, le général Mohammad Hossein Bagheri, à prendre des mesures immédiates pour renforcer la sécurité aux frontières et freiner les attaques contre les forces de sécurité pakistanaises par des militants opérant du côté iranien.

Lors de l'appel téléphonique du 13 mai, Bajwa a souligné que le Pakistan voulait "la paix et la stabilité régionales sur la base du respect mutuel, de la non-ingérence et de l'égalité", selon un communiqué publié par le bureau des relations publiques de l'armée pakistanaise.

Cet appel urgent à l'action faisait suite à une attaque du côté pakistanais de la frontière contre un véhicule de reconnaissance transportant des troupes du Frontier Corps. Cinq soldats pakistanais et un officier ont été tués.

Les troupes auraient vérifié «les itinéraires possibles utilisés par les terroristes sur le terrain montagneux et extrêmement dangereux de Mekran» lorsqu'un engin explosif improvisé a explosé à environ neuf miles de la frontière avec l'Iran. Le groupe séparatiste interdit, l'Armée de libération du Baloutchistan, a par la suite revendiqué la responsabilité de l'attaque.

Bajwa a souligné que la clôture de la frontière entre le Pakistan et l'Iran doit être achevée dès que possible. La contrebande et le commerce illégal à la frontière doivent également être contrôlés, car ces activités sont «utilisées par des terroristes et des narcotrafiquants pour couvrir leurs mouvements», selon le communiqué.

L'agence de presse officielle iranienne, l'agence de presse de la République islamique, a indiqué que Bajwa "a exhorté à l'échange de délégations d'experts pour maintenir la sécurité aux frontières et empêcher les mouvements terroristes aux frontières communes" et que des améliorations des terminaux frontaliers des deux côtés de la frontière pour gérer la pandémie en cours ont été suggérées.

Les liens de sécurité se sont détériorés à la frontière pakistanaise-iranienne, car les attaques terroristes transfrontalières ont longtemps provoqué des frictions entre les voisins. Néanmoins, les relations bilatérales se sont considérablement améliorées, Islamabad et Téhéran ayant travaillé sur ces questions au cours de l'année écoulée.

Après des visites en Iran de Bajwa et du Premier ministre pakistanais Imran Khan et, un groupe de travail conjoint a été mis en place pour lutter contre le terrorisme et garder la frontière commune. Les liens militaires ont été renforcés et Islamabad a commencé à partager des informations avec Téhéran concernant les bases des séparatistes et des militants en Iran, ainsi que leurs activités. Grâce à ces mesures proactives, le flux d'attaques et de contre-attaques dans les zones frontalières a cessé avec le dernier incident terroriste à Ormara, au Baloutchistan, en avril 2019.

Cependant, le répit est terminé. L'Iran est dans un état d'agitation en raison de la pandémie de coronavirus depuis plusieurs mois, et le chaos qui a suivi a eu un impact très négatif sur le Pakistan.

Premièrement, il y a eu récemment beaucoup d'infiltrations d'éléments criminels – y compris des mafias du pétrole et des cartels de la drogue – dans les zones frontalières. Les opérations de contrebande et de commerce illégal valent des millions et un racket de stupéfiants bat également son plein.

Les marchandises illicites provenant des deux côtés de la frontière, aucune taxe n’est payée, ce qui a de lourdes conséquences pour l’autorité du gouvernement provincial. Une économie locale durable basée sur l'agriculture ou l'industrie est indispensable dans ces régions reculées.

Ces groupes criminels s'opposent activement à la clôture de la frontière entre le Pakistan et l'Iran afin de pouvoir poursuivre leurs activités.

Deuxièmement, les espoirs de relance économique du Pakistan reposent sur la province frontalière du Baloutchistan, où passe la principale route terrestre du corridor économique sino-pakistanais. Ce projet commercial pourrait générer des revenus massifs, mais il ne peut vraiment décoller que lorsque la province sera stabilisée.

Malheureusement, la région est devenue un espace négligé où le militantisme se nourrit facilement. Lorsqu'ils sont poursuivis au Pakistan, des militants de diverses tenues interdites s'échappent en Iran et établissent des cachettes d'où ils poursuivent leurs attaques à l'intérieur du Balouchistan.

Commençant dans les montagnes Koh-i-Malik Salih et se terminant dans la baie de Gwadar dans le golfe d'Oman, la frontière pakistanaise-iranienne de 970 kilomètres est poreuse, sous-développée et peu peuplée des deux côtés.

Troisièmement, la crise sanitaire de l’Iran s’est propagée au Pakistan comme une traînée de poudre en raison de l’insouciance et des contrôles insuffisants du mouvement des Pakistanais rentrant chez eux. En conséquence, il y a eu un pandémonium au poste de Torkham, à la frontière entre le Pakistan et l'Iran. Malgré les demandes répétées d'Islamabad, les postes frontières n'ont pas attendu pour admettre les citoyens jusqu'à ce que des protocoles de filtrage adéquats puissent être mis en place.

Avec la propagation de COVID-19 à travers le pays, les blocages récurrents ont causé des pertes économiques de plusieurs milliards pour le Pakistan.

Le ministre pakistanais des Affaires étrangères Shah Mehmood Quraishi a récemment déclaré: "J'ai parlé avec le ministre iranien des Affaires étrangères et demandé un délai pour prendre des dispositions (pour les pèlerins), mais ils n'ont pas pu le faire en raison de sanctions économiques." Il a informé le Parlement que les autorités iraniennes avaient contraint 5 000 ressortissants pakistanais à traverser la frontière alors que les installations de quarantaine n'étaient pas disponibles.

Enfin, les attaques récurrentes de l'autre côté de la frontière ont nui à la confiance, même si les liens militaires se sont améliorés entre les deux pays. Des mécanismes frontaliers bilatéraux comme la Force commune d'action rapide ont été mis en place l'année dernière, mais il semble y avoir eu un certain laxisme qui a permis le regroupement d'éléments séparatistes même si des renseignements exploitables sont régulièrement fournis à la partie iranienne.

La province pakistanaise du Baloutchistan est vaste et peu peuplée. Selon l'analyste de la défense pakistanais Amjad Shoaib, «clôturer la frontière entre le Pakistan et l'Iran est très important car il est très difficile de patrouiller sur une si longue période. (Et les patrouilles) ne réussiront à lutter contre la contrebande, les stupéfiants et l'infiltration terroriste que si l'Iran fait la même chose. »

Discutant des plans de clôture de la frontière avec l'Iran, Khusro Bakhtiyar, ancien ministre pakistanais de la planification et du développement, a déclaré: "Nous ne contrôlerons pas à 100% la situation sécuritaire du Pakistan tant que nos frontières resteront poreuses". Le Comité de coordination économique du Pakistan a récemment approuvé un financement supplémentaire de 18,6 millions de dollars pour les efforts visant à sceller la frontière.

Pendant ce temps, depuis la conversation entre les deux chefs d'armée, deux autres attaques ont eu lieu dans la province du Baloutchistan et sept soldats ont été tués dans deux incidents distincts, l'un par un explosif piégé près de Quetta et le second par un échange de coups de feu près de la frontière.

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