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Le RAMCO libanais conclut un accord avec les travailleurs migrants après une grève de plusieurs semaines

La société libanaise de gestion des déchets RAMCO a conclu un accord temporaire avec des centaines de travailleurs migrants pour augmenter légèrement leurs salaires après une grève d'une semaine contre une baisse de leurs salaires, l'ambassade du Bangladesh à Beyrouth a déclaré.

Environ 400 travailleurs étrangers, principalement du Bangladesh et de l'Inde, ont pris position contre RAMCO il y a plus d'un mois après que l'entreprise ait commencé à réduire leurs salaires et à les payer en monnaie libanaise locale plutôt qu'en dollars américains.

Depuis la crise financière sans précédent du Liban à la fin de l'année dernière, la livre libanaise a perdu 60% de sa valeur.

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La devise se négociant actuellement à 4200 LL pour un dollar, mais RAMCO arrimant la conversion au taux de change officiel de 1500 LL libanais, il faut désormais près de trois fois plus de livres pour acheter le même montant.

Sentant le pincement, des dizaines de travailleurs ont organisé une manifestation devant le site de stockage de l'entreprise à Beyrouth la semaine dernière, empêchant les camions de collecte de déchets de quitter le bâtiment.

Des vidéos de la police anti-émeute réprimant violemment la manifestation ont été largement diffusées en ligne. Des policiers blindés, qui ont été convoqués par l'entreprise, ont pu être vus battre les travailleurs étrangers avec des bâtons et utiliser des gaz lacrymogènes pour disperser la foule.

"J'avais l'habitude de transférer mon salaire à ma famille au Bangladesh en dollars, mais maintenant que je suis payé en livre libanaise, je dois l'échanger au taux du marché noir, ce qui équivaut à très peu", a expliqué un travailleur au Moyen-Orient. Oeil sous condition d'anonymat.

Il a déclaré que son précédent salaire de 120 $, maintenant payé en livres, ne valait que 42 $.

Abdullah Mamun, le chargé d'affaires de l'ambassade du Bangladesh à Beyrouth, a déclaré à MEE que, selon l'accord de mercredi, les travailleurs verront une légère augmentation de leurs salaires jusqu'à la levée des mesures de lutte contre les coronavirus.

Mamun a également déclaré que l'entreprise de crise économique avait forcé l'entreprise à licencier 100 travailleurs migrants et que ceux qui étaient toujours avec l'entreprise seraient payés en livres libanaises.

Walid Abou Saad, directeur de RAMCO, a également confirmé l'accord, affirmant qu'il avait été conclu après que le gouvernement libanais, son plus gros client, avait commencé à payer ses cotisations en livres libanaises au lieu de dollars.

«Insister sur leurs droits»

Selon Legal Agenda, l'entreprise verse des salaires en monnaie libanaise depuis novembre 2019, un mois après que l'économie libanaise a commencé à se détériorer rapidement.

"Les travailleurs insistent pour que leurs droits soient payés en dollars américains, comme indiqué dans leurs contrats, mais ils accepteraient de recevoir leurs paiements en livres libanaises sur la base de la valeur en dollars du marché noir", a déclaré le président de la Fédération nationale générale des syndicats de travailleurs et Des employés du Liban (FENASOL), a déclaré Castro Abdallah à MEE.

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Abdallah a déclaré que RAMCO utilise ces demandes comme levier pour faire pression sur le gouvernement libanais pour qu'il recommence à payer l'entreprise en dollars.

Il a également dit qu'il pensait que l'entreprise exploitait ses employés et négligeait ses devoirs et responsabilités envers eux.

La semaine dernière, les travailleurs ont fait circuler un déclaration commune en ligne dans laquelle ils ont accusé RAMCO de violations des droits de l’homme, notamment de mauvais traitements infligés à un collègue souffrant de troubles mentaux par le personnel de sécurité de l’entreprise. Abou Saad a nié toute allégation de torture.

Pendant ce temps, Mamun a déclaré qu'à la suite d'une visite dans l'entreprise, l'ambassade n'a pas été en mesure de confirmer les accusations portées par les travailleurs et qu'elle a contacté le ministère libanais du Travail pour de plus amples informations.

RAMCO Liban travailleurs migrants
Des travailleurs migrants vident les conteneurs à ordures RAMCO à Beyrouth, Liban (MEE)

L'extrémité courte du bâton

Le Liban abrite près de 400 000 travailleurs migrants, selon le centre de recherche Information International.

Les travailleurs migrants souffrent depuis longtemps des conditions de travail difficiles dans le pays, y compris les abus, la marginalisation, les bas salaires, variant entre 120 $ et 400 $. Des groupes de défense des droits de l'homme et des militants ont décrit le traitement des travailleurs migrants au Liban comme une exploitation.

Aujourd'hui, avec l'aggravation de la crise financière et la chute de la monnaie locale, les employeurs n'ont pas été en mesure de payer les salaires en dollars, tandis que certains se sont complètement abstenus de payer les salaires.

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Sarah, une employée de maison éthiopienne, travaille pour une famille libanaise depuis près de cinq ans, pour un salaire de 125 dollars. Mais comme la crise a éclaté, l'un de ses employeurs a été licencié, tandis que l'autre a subi une baisse de salaire de 30%.

La famille n'était plus en mesure de payer ce montant, qui équivaut désormais à peu près au tiers de ce que la famille gagne avec le nouveau taux de change.

Parlant sous un pseudonyme, Sarah a déclaré à MEE qu'après trois mois de non-paiement, elle avait demandé son ambassade et attend maintenant son rapatriement, ce qui a été compliqué par les mesures de lutte contre les coronavirus.

En raison de l'incapacité croissante des ménages libanais à payer les travailleurs domestiques, de nombreux travailleurs éthiopiens ont enregistré leur nom à l'ambassade d'Éthiopie pour évacuation.

Le 12 mai, l'Éthiopie a envoyé deux vols non commerciaux pour rapatrier ses citoyens, mais les vols ont été retardés en raison de la prolongation de la période de fermeture.

Le cas de Sara n'est pas différent de celui de nombreux autres travailleurs domestiques qui, avec des milliers de travailleurs migrants dans différents secteurs, sont menacés de rapatriement sans recevoir ce qui leur est dû.

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