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Les dirigeants afghans rivaux concluent un accord de partage du pouvoir, mais il existe de nombreux autres obstacles sur la voie de la paix

Il n'y avait pas d'autre moyen de mettre fin à l'impasse politique dans un Afghanistan en proie aux conflits que de faire accepter au président actuel Ashraf Ghani et au chef de la direction sortant Abdullah Abdullah de partager le pouvoir. Seuls les talibans afghans ascendants pourraient bénéficier de l'impasse politique persistante et de l'affaiblissement des institutions gouvernementales qui en résulte.

Malgré le scepticisme généralisé concernant ses performances en matière de gouvernance et de sécurité, le gouvernement de Kaboul contrôle toujours une partie substantielle du territoire afghan et fournit l'éducation, les soins de santé et d'autres services de base à la majorité des citoyens afghans. Ses forces de sécurité ont travaillé avec diligence avec les États-Unis et d'autres partenaires internationaux pour empêcher al-Qaïda et l'Etat islamique d'étendre leur présence dans le pays.

L'accord de partage du pouvoir annoncé le 17 mai a été largement salué par la communauté internationale car les tensions politiques entre les deux rivaux ont été considérées comme l'un des principaux obstacles à l'avancement d'un processus de réconciliation intra-afghan suite à la signature d'une paix historique accord entre les États-Unis et les talibans à Doha fin février. Cependant, le jockey politique à Kaboul est loin d'être le seul obstacle à la réconciliation, et la réticence des Taliban à s'asseoir avec une délégation du gouvernement afghan et la rupture des pourparlers sur les échanges de prisonniers suggèrent qu'il existe des obstacles plus profonds au processus de paix. Malgré l'impact de la pandémie de coronavirus, les talibans n'ont donné aucun signe de leur intention de réduire ou de mettre fin à leurs attaques, et en effet, ils tirent leur pouvoir de négociation de leur capacité de violence.

Pas la première fois non plus

L'accord de partage du pouvoir entre Ghani et Abdullah met fin au différend de longue date sur les résultats des élections de septembre 2019, mais ce n'est pas la première fois que l'Afghanistan est confronté à une incertitude politique en raison d'une élection présidentielle contestée. Un accord de partage du pouvoir similaire a été négocié par l'administration Obama à la suite d'une élection contestée en 2014, à la suite de laquelle Abdullah est devenu le directeur général du pays, un rôle avec des pouvoirs similaires à ceux d'un Premier ministre, sous un gouvernement dirigé par Ghani. Cependant, les relations entre les deux hommes sont restées tendues et Ghani et Abdullah se sont souvent affrontés sur des questions politiques importantes. Les élections présidentielles de 2019 ont de nouveau été entachées d'allégations de fraude et d'irrégularités à grande échelle. Ghani et Abdullah se sont déclarés président et ont tenu leurs propres inaugurations, éclipsant l'accord de paix signé à Doha.

Les États-Unis ont été le principal soutien international du gouvernement afghan, le seul partenaire institutionnel qui, au fil des ans, a aidé Washington à inverser la dérive dangereuse du pays vers la domination taliban-pakistanaise. Ainsi, les Américains n'étaient pas inconscients des divisions au sein du gouvernement afghan et ont fait des efforts répétés pour négocier la paix entre les deux rivaux. Le secrétaire d'État Mike Pompeo a effectué un voyage imprévu à Kaboul en mars pour tenter de résoudre l'impasse politique, mais il n'a pas réussi à faire en sorte que les deux antagonistes acceptent un accord. Il a sévèrement critiqué les deux hommes pour leur intransigeance, qui, selon lui, «a nui aux relations américano-afghanes et, malheureusement, déshonore les Afghans, les Américains et les partenaires de la coalition qui ont sacrifié leur vie et leur trésor». Il a également annoncé que l'administration Trump couperait 1 milliard de dollars d'aide à l'Afghanistan.

Les termes de l'accord

Mais les deux parties sont finalement arrivées. Cela a peut-être été motivé par la détermination du président Donald Trump à retirer les forces américaines d'Afghanistan, quel que soit le résultat du processus politique intra-afghan ou les efforts pour convaincre les talibans de freiner ses attaques. Les deux hommes savent que Trump considère l'Afghanistan comme un bourbier dont la sortie est la meilleure solution. La perspective d'une réduction substantielle de l'aide financière américaine a probablement également joué un rôle.

Selon les termes de l'accord de partage du pouvoir, comme annoncé par le porte-parole présidentiel Sediq Sediqqi, Ghani et Abdullah auront une part égale dans le gouvernement et Abdullah «dirigera le Conseil supérieur de réconciliation nationale et les membres de son équipe seront inclus dans le cabinet." En effet, Abdullah a été chargé de diriger une équipe afghane plus large représentant des dirigeants politiques, des femmes et des membres de la société civile pour parler aux talibans afin de mettre fin aux quatre décennies de guerre. Mais un accord politique ne suffira pas à lui seul à mettre fin à la méfiance bien ancrée entre les deux camps, et il reste à voir comment Ghani et Abdullah établiront un véritable partenariat pour naviguer dans un processus de paix fragile. Néanmoins, la première priorité d’Abdullah doit être de résoudre le désaccord sur la libération des prisonniers, qui, selon les Taliban, est une condition préalable à un dialogue intra-afghan. S'il n'est pas traité rapidement, le problème pourrait faire boule de neige dans une crise plus grave, conduisant à une violence accrue et menaçant les gains réalisés dans l'accord de partage du pouvoir.

Abdullah a des pouvoirs impressionnants pour diriger l'effort et a servi dans le gouvernement sous l'ancien président Hamid Karzaï et Ghani, y compris en tant que ministre des Affaires étrangères. Il a prouvé sa popularité auprès des Afghans lors de deux élections présidentielles âprement disputées et ses partisans affirment que son héritage mixte pachtoune et tadjik fait de lui une figure qui pourrait unir les Afghans au-delà des divisions ethniques étroites. C'est un politicien chevronné qui sait que sa longue association avec le moudjahidin mouvement lui donne une image afghane conservatrice authentique, tandis que son apparence apparemment moderne lui permet également de tendre la main à la classe moyenne non pachtoune. Cependant, il sera difficile pour les Pachtounes de se défaire de leurs soupçons de longue date à propos d'Abdullah, qui malgré son ascendance mixte, est considéré par la majorité des Pachtounes comme tadjik. Son étroite association avec Ahmed Shah Masood est également problématique à un moment où les talibans dominés par les Pachtounes cherchent de force à s'intégrer dans les structures politiques afghanes. Cependant, le facteur le plus important pour déterminer le succès ou l'échec de la tentative d'Abdullah de se positionner comme l'architecte de la paix afghane est de savoir comment il sera perçu par l'establishment sécuritaire pakistanais, qui a un rôle primordial dans tout processus de paix afghan.

L'accord de partage du pouvoir n'est pas non plus resté sans controverse, en particulier en ce qui concerne l'ancien vice-président Abdul Rashid Dostum, qui a joué un rôle important dans l'équipe d'Abdullah et a été son colistier lors des élections de 2019. Malgré les accusations d'implication dans le viol et la torture d'un rival politique, Dostum sera désormais désigné comme maréchal des forces armées afghanes. Bien qu'il y ait eu d'innombrables allégations de sa participation à des crimes de guerre et à des violations des droits de l'homme, il s'agit peut-être d'une reconnaissance pragmatique du poids politique de Dostum auprès de la communauté ethnique ouzbèke. La nomination de Dostum est également un signe inquiétant que Ghani et Abdullah pourraient être enclins à accorder des concessions politiques aux talibans, même au détriment des droits civils.

L'accord américano-taliban et la récente montée de la violence

Les processus de paix ont toujours été des affaires compliquées et désordonnées dans les systèmes politiques en proie aux conflits, et l'Afghanistan ne fait pas exception. Bien que l'accord entre Ghani et Abdullah aidera à relever l'un des principaux défis auxquels le pays est confronté, il est loin d'être le seul, comme le niveau croissant de violence et les lacunes de l'accord américano-taliban l'ont récemment montré clairement. De plus, l'accord américano-taliban n'est pas une fin en soi et vise à promouvoir la paix intra-afghane entre le gouvernement afghan et les talibans. L'accord est également considéré comme un moyen d'enrôler les talibans dans la lutte contre l'Etat islamique, que les États-Unis considèrent depuis un certain temps comme une plus grande menace pour les intérêts américains en matière de sécurité que les talibans eux-mêmes. L'une des dispositions clés est l'engagement américain à réduire son empreinte militaire en Afghanistan à 8 600 hommes d'ici la mi-juillet. En retour, les talibans ont promis de ne pas autoriser al-Qaïda et d'autres groupes terroristes à utiliser le sol afghan pour menacer les États-Unis et leurs alliés. Cependant, ceux qui pensaient que l'accord américano-taliban ouvrirait la voie à une réduction significative de la violence doivent être déçus. Au lieu de cela, les talibans ont seulement intensifié leurs attaques contre les forces de sécurité afghanes, et le groupe n'a pas renoncé à sa vision de longue date selon laquelle la force militaire est nécessaire pour construire un nouveau consensus politique.

Comme indiqué par l'ONU, plus de 500 civils ont été tués au premier trimestre 2020 et la violence n'a cessé depuis. Le 12 mai, Kaboul a été secouée par une attaque terroriste au cours de laquelle 24 personnes, dont deux nouveau-nés, ont été tuées dans une maternité gérée par Médecins Sans Frontières. Cette attaque écœurante reste un sombre rappel des conséquences de la guerre sans fin en Afghanistan. Le même jour, un attentat-suicide à la bombe visant des funérailles dans la province de Nangarhar a tué plus de 30 personnes. Les Taliban ont nié toute responsabilité dans les deux attaques. Le 18 mai, un attentat à la voiture piégée contre une base de renseignements dans l'est de l'Afghanistan a tué cinq autres personnes. Bien que Washington ait insisté sur le fait que l'Etat islamique était à l'origine de l'attaque de la maternité, Ghani a choisi de différer. Le gouvernement de Kaboul a été particulièrement indigné par les attaques des talibans contre le personnel et les bases militaires afghans, et à la suite de la dernière vague de violence, il a décidé de reprendre les opérations offensives contre les talibans et d'autres groupes terroristes. Mais la campagne militaire de Ghani ne connaîtra probablement qu'un succès limité.

La poursuite de la violence terroriste est également un rappel de certaines contradictions et problèmes inhérents à l'accord américano-taliban. Les critiques de l'administration Trump sont unanimes à penser que l'accord a dilapidé presque tous les leviers que les États-Unis avaient en échange de simples platitudes. Le représentant spécial des États-Unis, Zalmay Khalilzad, l'architecte de l'accord, a lui-même reconnu le 15 mai que le pacte américano-taliban n'empêchait pas les talibans de se lancer dans des attaques contre les Afghans. Selon lui, "l'accord ne mentionne pas spécifiquement pour eux [les talibans] de ne pas attaquer les forces afghanes", mais les talibans ont convenu qu'un cessez-le-feu "serait l'un des premiers sujets au début des négociations intra-afghanes". Il a ajouté que les États-Unis pensaient "qu'ils [les talibans] violent l'esprit sinon la lettre" de l'accord. Une semaine plus tôt, Khalilzad, lors d'une réunion avec le chef adjoint des talibans Mullah Baradar à Doha, avait exigé progrès sur un certain nombre de questions, y compris un «cessez-le-feu humanitaire» afin que l’accord américain avec les talibans puisse être opérationnalisé.

Le chaos croissant en Afghanistan a pris des proportions alarmantes, tout en éclipsant toute perspective de percée. De nouveaux retards dans le processus de paix intra-afghan porteraient non seulement atteinte aux intérêts nationaux des États-Unis, mais mettraient également en danger la sécurité régionale. Cependant, Ghani et Abdullah acceptant maintenant de mettre de côté leurs divergences politiques, le début du dialogue intra-afghan est au moins un pas de plus. Dans l'atmosphère actuelle de pessimisme et de scepticisme, on ne peut guère être enthousiasmé par les perspectives du processus de paix car les inquiétudes abondent quant à la poursuite de la violence, mais c'est précisément pour cette raison qu'Abdullah et son équipe de négociation devront trouver un modus vivendi avec les talibans. L'exercice ne doit pas être guidé par des considérations politiques à court terme et des ego personnels; il devrait plutôt viser à vaincre les machinations des spoilers tout en se montrant prêt à déplacer les poteaux de but dans un esprit de compromis.

Vinay Kaura, PhD, est professeur adjoint au Département des affaires internationales et des études de sécurité à l'Université Sardar Patel de police, de sécurité et de justice pénale au Rajasthan. Il est également coordinateur au Centre for Peace and Conflict Studies de Jaipur. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo de JIM BOURG / AFP via Getty Images

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