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L'OTAN et son flanc oriental: les défis d'un environnement post-COVID

Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a récemment insisté pour que la crise sanitaire actuelle ne devienne pas une crise de sécurité. Pour rester en sécurité dans les années à venir, l'Alliance doit devenir plus résiliente et prête à relever les défis d'un environnement post-COVID. Cela est particulièrement vrai pour la partie la plus vulnérable de l'Alliance – ses pays membres d'Europe centrale et orientale (ex-communistes). Ils nécessitent une attention accrue et un soutien accru de la part des alliés les plus puissants et les plus compétents de l’OTAN – les États-Unis en particulier. Déplacer l’attention de l’OTAN sur son flanc oriental est la bonne voie à suivre si l’Alliance veut se préparer aux défis du XXIe siècle, exacerbés par les effets à long terme de COVID-19.

Vigilance

COVID-19 pose un nouvel ensemble de défis de sécurité. Les chocs causés par la pandémie ouvrent de nouvelles zones de vulnérabilité pour la famille euro-atlantique, dont beaucoup pourraient être exploitées par la Russie et la Chine à travers des campagnes hybrides. La résilience à l'activité hybride est essentielle pour s'assurer que les États sont préparés à tous les défis militaires.

La stratégie de l'OTAN de 2015 pour lutter contre la guerre hybride doit être mise à jour pour intégrer les enseignements tirés liés au COVID-19 et l'intensification des activités hybrides de la Russie et de la Chine contre l'OTAN, l'UE et leurs États membres. La priorité doit être accordée à la création de capacités suffisantes au sein du flanc oriental de l'OTAN, en équipant les États les plus exposés pour qu'ils résistent aux risques et menaces hybrides.

Ressources

Un financement suffisant de la défense dans un environnement de sécurité post-COVID transformé est essentiel si les membres du flanc oriental de l'OTAN doivent s'acquitter de leurs obligations et engagements au titre de l'article 5 et de l'article 5. Pour cette raison, le Wales Summit Defence Investment Pledge (DIP) devrait être mis à jour pour refléter les nouvelles perspectives économiques mondiales.

Les directives convenues d'allocation de 2% du PIB à la défense ne sont valables que dans le contexte de la croissance économique projetée. L'augmentation des dépenses de défense signifie sans doute davantage et des capacités renforcées. Cependant, avec la baisse du PIB, les dépenses de défense augmenteront également (même si les dépenses de défense en proportion du PIB augmentent). Il s'agit d'un problème réel qui aurait une incidence directe sur le financement alloué au renforcement des capacités. En cas de récession économique, le DIP convenu par l'OTAN ne servirait pas du tout son objectif initial.

Pour éviter ce scénario, tous les alliés de l'OTAN devraient envisager de s'engager à augmenter les dépenses de défense en termes réels, y compris en période de croissance économique négative.

Dépenses

Dans cet environnement actuel, une pression persistante sur les dépenses de défense se fera certainement sentir dans l'ensemble de l'OTAN. Les alliés d'Europe centrale et orientale seront probablement encore plus touchés. Ils auront besoin d'investissements importants dans de nouveaux systèmes et plates-formes interopérables de l'OTAN. Ces pays devront simultanément mettre hors service du matériel militaire hérité et obsolète de fabrication soviétique, qui consomme une grande partie de leurs maigres ressources.

L'OTAN devrait accorder la priorité au renforcement des capacités de défense de ses États membres du flanc oriental. Étant donné le manque de financement, la seule voie à suivre consiste à partager le fardeau du renforcement des capacités. Cela signifierait le lancement et la réalisation de projets multinationaux communs de renforcement des capacités dans le cadre de l'OTAN, ainsi que dans le cadre de la coopération structurée permanente de l'UE (à condition qu'il n'y ait pas de chevauchement).

Mieux dépenser signifie donc dépenser ensemble et partager les capacités. Les projets conjoints de développement des capacités devraient devenir une priorité. Cela est particulièrement pertinent en termes de renforcement militaire en cours de la présence avancée renforcée de l'OTAN (en mer Baltique) et de la présence avancée sur mesure (en mer Noire), comme convenu lors du sommet de Varsovie 2016. Il s’agit d’un élément important du renforcement de la posture de dissuasion et de défense de l’OTAN qui lui permettrait de relever tous les défis de l’Est et de la Russie revanchard, en particulier.

Idéalement, cela se ferait au niveau régional pour permettre la coopération entre les alliés de la mer Baltique et de la mer Noire.

Présence directe unique

Le flanc oriental est le talon d'Achille de l'Alliance atlantique et le plus vulnérable aux activités subversives russes et chinoises. La Chine cherche à pénétrer les pays de la mer Noire principalement par des moyens économiques, en utilisant les investissements étrangers directs comme principal outil pour assurer un impact à long terme. La crise du COVID-19 entraînera de nouvelles complications, car elle ouvre de nouvelles opportunités pour élargir et exploiter les vulnérabilités des pays de la mer Noire.

L'Alliance doit investir dans le réarmement et l'amélioration de l'interopérabilité et de l'état de préparation des États membres et des partenaires du flanc oriental. Ces alliés doivent être considérés comme une entité unique plutôt que comme deux groupes distincts, comme c'est le cas maintenant avec la présence avancée renforcée (eFP) et la présence avancée personnalisée (tFP). La présence militaire russe en mer Noire n'est pas moins difficile pour l'OTAN que le potentiel militaire russe en mer Baltique. Les constructions militaires de la Crimée et de Kaliningrad en Russie sont les deux faces d’une même médaille. La Russie voit sa frontière occidentale comme un front unique, il n'est donc pas logique que l'OTAN continue de diviser son attention sur son flanc oriental – Nord et Sud, renforcée et adaptée.

L'investissement dans les présences avancées de l'OTAN devrait être priorisé, en mettant l'accent et en améliorant le profil de la PTF en vue d'établir une présence avancée unique de l'OTAN (transition de l'eFP et de la tFP vers la sFP).

Dissuasion

À la suite de l'annexion illégale et illégitime de la Crimée par la Russie, l'OTAN a de nouveau mis l'accent sur la défense collective et l'article 5. Une dissuasion plus efficace est essentielle pour garantir la sécurité et la défense collectives, en particulier dans les États membres encore trop fragiles et vulnérables du flanc oriental de l'OTAN.

Une dissuasion plus forte nécessiterait une adaptation du processus de planification de la défense de l'OTAN, en particulier des objectifs de capacité des membres du flanc oriental. L'adaptation militaire de l'Est serait particulièrement utile pour hiérarchiser les futures acquisitions militaires, étant donné les ressources financières limitées de ces pays et les énormes investissements nécessaires au réarmement de leurs forces armées. Donner la priorité à la dissuasion dans la planification de la défense – tout en se concentrant sur le partage des coûts par le biais de projets de renforcement des capacités et d'investissements de défense conjoints – est la seule voie possible pour les membres du flanc oriental de l'OTAN dans un contexte stratégique post-COVID.

Russie et Chine

Les forces armées des États membres de l’OTAN d’Europe orientale sont entravées par leur héritage soviétique, leurs capacités et leur préparation militaire étant compromises. Les alliés devraient mettre hors service les plates-formes soviétiques existantes et cesser de compter sur la Russie pour l'entretien et la réparation.

Si le déclassement devait avoir un impact sur les capacités critiques, une alternative serait de conserver un minimum requis de ces plates-formes (en attendant l'arrivée de nouveaux équipements interopérables OTAN) mais de ne pas recourir à des sociétés russes pour les réparations et la maintenance. Les systèmes soviétiques ne pouvant être ni modernisés ni mis à niveau, seules les réparations urgentes des équipements indispensables doivent être envisagées, au cas où il n'y aurait pas d'autre option immédiatement réalisable.

Il convient également de préciser qu'à l'avenir, la Russie ou la Chine n'ont aucun rôle à jouer dans la maintenance, la modernisation, l'acquisition ou l'investissement dans les industries de défense des pays de l'OTAN. Une attention accrue devrait être accordée aux ambitions croissantes de Pékin de pénétrer le marché européen de la défense et les industries de défense.

Transformation de la défense

La réforme de la défense des membres de l’OTAN à l’Est et des précieux partenaires de l’OTAN en Europe de l’Est est une tâche inachevée, avec les meilleurs résultats à venir. COVID-19 présente des défis nouveaux et complexes pour la sécurité alliée et nationale et peut être considéré comme un catalyseur parfait pour le changement. L'OTAN doit sans aucun doute chercher à apporter des changements, en particulier en Europe centrale et orientale, où les institutions de défense sont encore sous-réformées et sous-transformées. La transformation rapide des institutions de défense garantira une meilleure préparation des États dans un environnement sécuritaire aggravé par COVID-19.

Une transformation réussie dépend avant tout du leadership. Cela est particulièrement vrai en ce qui concerne les dirigeants au niveau stratégique. Même trois décennies après la chute du mur de Berlin, l'héritage communiste fait toujours des ravages. Les réformes sont lentes et dans certains cas incomplètes ou insuffisamment mises en œuvre. L'OTAN et les États-Unis doivent faire preuve d'initiative pour aider à renforcer le leadership de défense au niveau stratégique post-communiste en Europe centrale et orientale. Cela est particulièrement important pour les partenaires de l'OTAN en Ukraine et en Géorgie, deux pays encore confrontés à la subversion russe.

Plus forts ensemble

Un flanc oriental unique et plus fort de l'OTAN exige que tous les membres de la famille européenne fassent partie intégrante de l'Alliance. Cela signifie poursuivre une politique de porte ouverte avec les pays de la mer Noire aspirant à l'adhésion à l'OTAN. L'Ukraine et la Géorgie devraient être encouragées à poursuivre leur chemin vers l'adhésion à l'OTAN et à l'UE et devraient être soutenues dans la réforme de la défense et le renforcement des capacités. Il est également utile d'appliquer les enseignements tirés des précédents élargissements de l'OTAN à l'Est.

Moscou construit une forte présence militaire en mer Noire. L'équilibre militaire stratégique dans la région a progressivement et régulièrement évolué en faveur de la Russie, au détriment de l'OTAN et de ses États membres. C'est une nouvelle preuve de la nécessité de rapprocher l'Ukraine et la Géorgie de l'Alliance en vue de les accueillir un jour en tant que membres.

Les ambitions de créer un jour une présence unique de l'OTAN de la mer Baltique à la mer Noire ne seront pas réalisées sans l'intégration dans un cadre commun d'initiatives pratiques de développement des capacités également à Kiev et à Tbilissi. Les deux partenaires sont essentiels à la réalisation de cet effort.


Les observations faites dans cet article sont basées sur une perspective d'Europe de l'Est et reflètent le point de vue d'un expert bulgare de la défense. Ils sont basés sur les expériences de l'auteur, qui a été témoin des transformations de la défense de l'alliée de l'OTAN, la Bulgarie, dans un environnement de plus en plus difficile. Un examen de la défense nationale est actuellement en cours pour s'assurer que le pays est équipé pour relever, avec ses alliés de l'OTAN, les défis de l'environnement stratégique dans les années à venir.

Les suggestions exposées par l'auteur pourraient constituer une ressource précieuse pour les décideurs politiques de l'OTAN et des États-Unis dans l'élaboration d'une stratégie globale pour la présence orientale de l'OTAN dans un environnement post-COVID.

Mihail Naydenov est un expert en défense, en sécurité nationale et internationale. Il est expert civil au ministère bulgare de la Défense depuis 2001. Ses domaines d'expertise comprennent la politique de défense, l'analyse, l'OTAN, l'UE / PSDC, la rédaction de discours et la conduite d'examens stratégiques de défense. Mihail est également membre du conseil d'administration du Conseil atlantique de Bulgarie. Les opinions exprimées ici sont les siennes et ne reflètent pas nécessairement la politique ou la position officielle du Ministère de la défense de la Bulgarie ou du gouvernement bulgare.

Photo: OLEKSANDR GIMANOV / AFP via Getty Images

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