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L'Iran se retire de la scène politique irakienne

Il y a près d'un mois, une brève note a été envoyée à toutes les forces irakiennes liées à l'Iran. La République islamique, a-t-elle dit, laissait la politique irakienne aux Irakiens.

"Les Iraniens n'interviendront pas dans les détails liés au processus politique", lit-on dans le mémo, continuant à dire que le choix d'un nouveau Premier ministre est "une affaire intérieure dans laquelle ils n'entreront pas profondément" et il appartient aux dirigeants irakiens de décider qui ils trouvent appropriés pour le poste.

Le message n’était pas nouveau mais confirmait une notification antérieure du général Esmail Qaani, successeur de Qassem Soleimani à la tête des opérations iraniennes sur le terrain au Moyen-Orient, qui s’était rendu en Iraq fin mars.

Lorsque Qaani est arrivé à Bagdad tard le 30 mars, l'Iraq a été verrouillé, luttant pour contenir une épidémie de coronavirus et cherchant un Premier ministre qui pourrait obtenir le soutien de suffisamment de partis politiques et conduire le pays à sortir des limbes politiques d'un demi-an.

Malgré le verrouillage, le chef de la Force Qods a rencontré le lendemain les dirigeants d'un certain nombre de blocs politiques chiites, notamment: Ammar al-Hakim, chef d'al-Hikma; Nouri al-Maliki, chef de l'État de droit, Hadi al-Amiri, chef du bloc parlementaire al-Fatah soutenu par l'Iran; et Faleh al-Fayyad, président de l'Autorité de mobilisation populaire (PMA) et conseiller à la sécurité nationale.

Étonnamment pour beaucoup, Qaani n'a rencontré aucun dirigeant des puissantes factions armées irakiennes soutenues par l'Iran.

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Selon un éminent chef chiite qui a assisté à ces entretiens, "les réunions étaient politiques et n'ont abordé aucun détail militaire ou sécuritaire".

Mais le message que Qaani a transmis à travers les quatre dirigeants, a déclaré le politicien à Middle East Eye, est que "les Iraniens n'interviendront pas dans les détails et n'imposeront pas de nom spécifique au Premier ministre. Cependant, ils ne soutiendront pas un Premier ministre". ministre qui est hostile à l'Iran ou qui fait preuve d'hostilité envers ses alliés en Irak ».

Qaani n'a pas passé plus de temps à Bagdad qu'il n'en avait besoin et s'est rendu le lendemain à Najaf pour rencontrer le religieux chiite influent Muqtada al-Sadr, comme cela a été largement répandu.

Mais plutôt que de rencontrer Sadr, il s'est entretenu avec Sayyed Muhammad Redha al-Sistani, le fils aîné du grand ayatollah Ali al-Sistani et son chef de bureau, ont déclaré à MEE plusieurs sources proches de la visite.

Les raisons pour lesquelles Qaani a annulé Sadr, au lieu de relayer son message via Abu Duaa al-Essawie, l'un des principaux assistants de Sadr, ne sont pas claires. Cependant MEE comprend que le clerc a été bouleversé par l'annulation.

La rencontre avec Muhammad Redha a duré plus de deux heures. Qaani a transmis un message clair du guide suprême iranien Ali Khamenei selon lequel "la satisfaction du grand ayatollah est une priorité pour les Iraniens et ils sont prêts à discuter de tout règlement proposé par lui", a déclaré le politicien chiite.

Les demandes de Sistani étaient claires: tout accord politique, sécuritaire ou économique entre l'Iran et l'Irak doit être conclu exclusivement par les voies officielles du gouvernement, comme deux homologues.

Tout soutien à une force irakienne qui défie l'État doit être arrêté, a demandé Sistani, ajoutant que les Gardiens de la révolution iraniens et les renseignements d'al-Atalaat ne devraient pas être autorisés à traiter avec une force politique ou militaire dans le pays, sauf par les voies gouvernementales.

Un proche associé de Sistani a confirmé la rencontre de Qaani avec Muhammad Redha, et a déclaré que la plupart des discussions étaient centrées sur «les pratiques iraniennes en Irak qui ont suscité la colère de Sayyed Sistani et comment plaire à Najaf (le grand ayatollah) à tout prix».

Un premier test

La formation d’un gouvernement et premier ministre pour succéder à Adel Abdul-Mahdi, qui a démissionné en novembre au milieu d’immenses manifestations, a été le premier test de la sincérité de l’Iran.

D'autant plus qu'un accord a été conclu en février entre les Gardiens de la révolution et certaines forces chiites irakiennes pour saboter tout progrès vers la construction d'un nouveau gouvernement et le maintien de l'administration intérimaire d'Abdul-Mahdi. Poursuivant les limbes politiques, pensaient-ils, cela leur donnerait le temps d'arranger les choses en leur faveur avant les futures élections législatives.

Les choses avaient cependant changé depuis lors.

Les partis chiites étaient en plein désarroi après l’échec de l’élection de Mohammed Tawfiq Allawi, candidat de Sadr au poste de Premier ministre.

Pendant huit semaines, ils ont eu du mal à se mettre d'accord sur un autre candidat, en raison de «l'absence de la haute direction qui avait uni leurs positions», a déclaré à MEE un chef chiite proche de la Force Quds des Gardiens de la révolution iranienne, faisant référence au vide de pouvoir laissé par Soleimani .

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Au lieu de cela, le président irakien Barham Salih a chargé Adnan al-Zurfi, l'ancien gouverneur de Najaf et l'un des dirigeants du bloc d'al-Nassir, de former le gouvernement le 17 mars, ignorant son obligation constitutionnelle de charger le candidat de la plus grande faction parlementaire.

La nomination de Zurfi, connu pour sa proximité avec les Américains et son hostilité envers les Iraniens et leurs alliés, a provoqué les dirigeants d'al-Fatah et des factions armées soutenues par l'Iran, qui ont rapidement déclaré leur rejet de sa nomination et remis en question sa légalité.

Cependant, le refus de l'Iran d'intervenir a confondu son allié al-Fatah, permettant au bloc al-Hakim, à l'ancien premier ministre Haider al-Abadi et à Amiri de profiter et de conclure un accord avec Salih et Sadr pour nommer le chef des services de renseignement Mustafa al-Kadhimi, qui jouit de bonnes relations avec les pouvoirs locaux et internationaux, y compris l'Iran et les États-Unis.

Qaani, qui s'est rendu en Irak au plus fort de la lutte entre les groupes soutenus par l'Iran et leurs rivaux au sujet du prochain Premier ministre, n'a cherché à rallier le soutien d'aucun candidat. Au lieu de cela, il n'a fait que transmettre le message pour lequel il était venu, ont déclaré à MEE trois sources proches des réunions de Qaani.

"Nous avons appris qu'une décision avait été prise par le chef suprême de mettre fin à l'intervention iranienne dans le dossier irakien et de cesser de s'immiscer dans tous les détails concernant les affaires irakiennes, à l'exception des questions stratégiques", a déclaré le chef d'un bloc politique chiite, qui a refusé d'être nommé. , a expliqué MEE.

"Aucun des responsables iraniens n'a discuté de détails liés à la formation du nouveau gouvernement ou des ministres ou quotas ministériels proposés, comme Soleimani l'avait fait auparavant", a-t-il ajouté.

"La formation du gouvernement de Kadhimi est le premier dossier auquel ils n'ont pas tellement interféré. Nous attendons toujours de voir comment ils vont gérer le reste des dossiers."

Conflit entre alliés

La décision iranienne de prendre du recul, de ne pas être fortement impliqué dans la désignation du prochain Premier ministre et de fermer les yeux sur les relations étroites de Kadhimi avec les États-Unis, a mis en colère les factions armées soutenues par l'Iran et a suscité des divergences entre elles.

Kataeb Hezbollah, l'une des factions armées chiites irakiennes les plus puissantes, en était le chef. Le groupe accuse Kadhimi d’être impliqué dans l’assassinat américain de Soleimani et de son fondateur Abu Mahdi al-Muhandis en janvier.

Les brigades Thaar Allah, les brigades al-Khorasani et le mouvement al-Nujaba ont également refusé d'accepter Kadhimi, et ont tenu l'Iran "responsable des conséquences qui résulteront de la nouvelle décision iranienne", a déclaré à MEE un commandant d'al-Nujaba.

Asaib Ahl al-Haq, le deuxième paramilitaire chiite le plus puissant, et les Brigades Jund al-Imam, ont approuvé la décision – "mais ils la regrettent", a déclaré le commandant.

Une troisième faction, notamment l'Organisation Badr et les Brigades Sayyid al-Shuhada, s'est entre-temps alignée aux côtés de Kadhimi.

«Les chiites ont perdu l'initiative. Kadhimi est chiite, mais il ne travaillera pas pour nous et c'est un dangereux précédent '

– commandant al-Nujaba

Avant le vote parlementaire pour mettre Kadhimi au pouvoir, un certain nombre de dirigeants du Fatah ont commencé à se mobiliser pour le bloquer en votant contre sous prétexte de ne pas obtenir leur quota de ministères habituellement alloués à la formation du gouvernement.

Cependant, une délégation iranienne dirigée par Hassan Danaie, l'ancien ambassadeur iranien en Irak, actuellement en charge de l'approche de Téhéran vis-à-vis de la politique irakienne, est arrivée à Bagdad trois jours avant la session de vote.

Sa délégation a rencontré les dirigeants du Fatah et d'al-Hakim, et a répété la même ligne iranienne, accompagnée cette fois de conseils "non contraignants" pour cesser d'exiger des ministères et voter pour Kadhimi.

"La plupart des législateurs du Fatah ont voté en faveur de Kadhimi sans condamnation", a déclaré le commandant d'al-Nujaba.

"Les chiites ont perdu l'initiative. Kadhimi est chiite, mais il ne travaillera pas pour nous et c'est un dangereux précédent", a-t-il ajouté.

"Kadhimi ne nous a donné aucune garantie. Les Iraniens ont autorisé un vote sur lui en retirant toute la question."

De nouvelles priorités

La situation économique de l’Iran est terrible. Les sanctions américaines l'ont matraqué, les prix du pétrole sont à un creux historique et la pandémie de coronavirus a fermé la frontière Iran-Irak et a considérablement affecté le flux de marchandises et de devises fortes entre les deux pays.

Désespéré de réduire la pression sur le pays, la reformulation des relations avec l'Irak, les États du Golfe et les États-Unis est désormais en tête de liste des priorités de la République islamique, ont déclaré à MEE des dirigeants chiites proches de l'Iran.

L'influence démesurée de l'Iran en Irak peut être vue de plusieurs manières. Téhéran a fourni un soutien moral et financier aux factions armées et aux forces politiques corrompues, et les a encouragées à contester les lois irakiennes, à intimider les Irakiens, à utiliser l'Irak pour lancer des attaques contre les forces et les intérêts américains et à imposer certaines voies sur la scène politique et sécuritaire.

Ces derniers mois, en particulier alors que le meurtre de Soleimani a presque conduit à une guerre ouverte entre l'Iran et les États-Unis sur le sol irakien, de nombreux Iraquiens ont cherché à rétablir cet équilibre, y compris Sistani.

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Pour Najaf, le siège de l'autorité religieuse de Sistani, confiant le contrôle des forces paramilitaires de Hashd al-Shaabi au gouvernement irakien, empêchant les services de sécurité iraniens de traiter directement avec les forces politiques ou militaires irakiennes, et limitant les relations entre les deux pays aux canaux officiels serait la pierre angulaire du rétablissement des relations entre les deux pays.

Le repositionnement iranien a déjà eu des effets sur la direction de Hashd al-Shaabi.

Les chefs des factions armées sont revenus sur leur décision de nommer le chef du Kataeb Hezbollah, Abdulaziz al-Muhammadawi, connu sous le nom d'Abu Fadak, comme héritier des Muhandis comme chef effectif du Hashd.

Abu Muntazir al-Husseini, ancien chef de l’Organisation Badr, a été nommé chef d’état-major des paramilitaires.

Sous les ordres de Khamenei, les Hashd al-Shaabi sont quant à eux interdits de mener des attaques contre des bases américaines, et des combattants d'élite ont été retirés pour former une nouvelle faction.

Ce groupe, selon Téhéran, sera financé et équipé par l'Iran, et son action se limitera à affronter les forces américaines en cas de besoin. Ses dirigeants et ses combattants n'ont pas le droit de s'engager dans la politique et doivent rompre leurs liens avec le Hashd.

"La nouvelle faction n'est pas encore formée et ne combattra pas maintenant. C'est une carte de pression différée qui sera utilisée plus tard par les Iraniens pour faire pression sur les Américains dans les négociations", a déclaré à MEE un éminent commandant de Hashd al-Shaabi.

«Ils (les combattants d'élite) ne doivent pas nécessairement rester en Irak après avoir quitté le Hashd. Il est probable que certains d'entre eux iront en Syrie, en Iran ou au Liban », a-t-il ajouté.

"Lorsque les relations entre les Iraniens et les Américains s'amélioreront, les relations entre les Iraniens et les pays du Golfe s'amélioreront automatiquement"

– Fadi al-Shimari, chef d'al-Hikma

"Le problème est que les voyages sont actuellement suspendus en raison de la pandémie de coronavirus, nous ne savons donc pas encore quelle est la prochaine étape."

La réinitialisation des relations de l’Iran avec les États du Golfe et les États-Unis pourrait être supérieure aux capacités de l’Iraq. Néanmoins, l'Irak peut fournir beaucoup dont l'Iran a besoin pour atténuer l'impact des sanctions économiques sur lui, en coordination avec les États-Unis.

Il y a quelques "colonies que l'Irak peut conclure avec les Américains", selon Fadi al-Shimari, chef du bloc al-Hikma.

Il s'agit notamment d'assurer l'importation continue d'électricité et de gaz en provenance d'Iran, de permettre à l'Iran d'exporter plus de pétrole et de fermer les yeux sur les entreprises qui l'achètent.

L'Irak pourrait également demander aux États-Unis l'autorisation de payer les importations iraniennes directement à partir de ses actifs dans les banques des pays du Caucase, ce qui aiderait à remplir les coffres iraniens.

«Les Iraniens croient que Kadhimi sera en mesure de jouer un rôle majeur dans la réalisation de ces colonies», a déclaré Shimari, qui connaît les pourparlers de formation du gouvernement.

«Lorsque les relations entre les Iraniens et les Américains s'amélioreront, les relations entre les Iraniens et les pays du Golfe s'amélioreront automatiquement.»

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