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Une liste de lecture en quarantaine: la fiction des évadés du monde arabe

Au début de la pandémie de coronavirus et de la quarantaine, les romans sur l'infection sont entrés dans les listes des best-sellers. Des livres comme The Plague d'Albert Camus (1947) et The Eyes of Darkness de Dean Koontz (1981) ont connu un regain d'intérêt soudain.

Pourtant, au fur et à mesure que la quarantaine se poursuit, de nombreux lecteurs sont devenus plus intéressés par des sujets dépassant la contagion. En effet, de nombreux éditeurs arabes rapportent que les lecteurs recherchent des œuvres avec humour, romance, espoir et aventure. Vous trouverez ci-dessous onze livres sur le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord pour vous aider à prendre une pause dans la réalité actuelle.

Rien à perdre sauf votre vie, par Suad Amiry (Bloomsbury Qatar, 2010).

L'humour est l'une des meilleures évasions littéraires, et l'écrivain-architecte palestinien Saud Amiry a un oeil vif pour l'absurde. Elle a écrit plusieurs livres drôles, dont Sharon et My Mother-in-Law (2007) et Golda Slept Here (2015). Dans chacun d'eux, le sujet est sérieux. Dans Rien à perdre mais votre vie, Amiry accompagne des travailleurs sans papiers sur un dangereux passage frontalier. Alors qu’ils vont de Ramallah, en Cisjordanie, à Petah Tikva, en Israël, l’esprit et l’honnêteté d’Amyy illuminent le voyage.

La prison de la vie, par Tawfiq al-Hakim, traduit par Pierre Cachia (AUC Press, 1992).

La prison de vie de Tawfiq al-Hakim est un classique de la non-fiction comique. L'été précédant sa dernière année de droit, al-Hakim rentre chez lui à Alexandrie. Là, il trouve la maison familiale déchirée. Mais son père, un juge, refuse d'embaucher un architecte: «Est-ce que quelqu'un d'autre qu'un idiot emploie un architecte? Que fera-t-il, sinon dessiner sur du papier bleu quelques lignes élégantes avec une règle et une boussole et dire: «Voici une pièce, il y a une salle». »L'absurdité tourne en spirale jusqu'à ce qu'il semble que le père d'al-Hakim reconstruise cette maison pour toujours.

Parfums et saveurs: un livre de cuisine syrien, édité et traduit par Charles Perry, avec une préface de Claudia Roden (Bibliothèque de littérature arabe, 2020).

La cuisine et le voyage dans le temps sont deux grandes évasions littéraires, et Scents and Flavors offre les deux. Ce livre de cuisine regorge de délicieuses recettes de la Syrie du XIIIe siècle, et les recettes à l'intérieur vont de trois plats d'asperges simples à des dizaines de méthodes complexes pour cuisiner des moutons.

Un trésor de bénéfices et de variété à table: un livre de cuisine égyptien du XIVe siècle, édité et traduit par Nawal Nasrallah (Brill, 2020).

Ce merveilleux travail de cuisine médiévale est également disponible en livre de poche. La charmante introduction de Nasrallah plonge le lecteur dans les rues et les marchés du Caire du XIVe siècle. Elle a également adapté de nombreuses recettes aux mesures contemporaines.

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Cuisine copte, par Charles Aql (Kotob Khan Books, 2017).

Les premiers mémoires culinaires de Charles Aql emmènent le lecteur dans un voyage à travers la cuisine copte. Ici, il réfléchit aux plats que les Égyptiens coptes mangent lors des fêtes et au lien entre ces aliments et l'histoire égyptienne. Ces anecdotes sont tissées avec l’histoire personnelle d’Aql.

Deux livres de voyage en arabe: récits de la Chine et de l'Inde et mission en Volga, par Abu Zayd al-Sirafi et Ahmad Ibn Fadlan. Édité et traduit par Tim Mackintosh-Smith et James E. Montgomery (Bibliothèque de littérature arabe, 2014).

Ces deux grands classiques de la littérature de voyage arabe du Xe siècle sont très répandus en Chine, en Inde et en Russie. Dans les comptes de la Chine et de l'Inde, le marin al-Sirafi relaie des reportages fascinants de marins de l'Est. Dans Mission to the Volga, Ibn Fadlan donne un récit à la première personne de son voyage dans le nord.

Romantismes, par Safynaz Kazem (maison d'édition Al-Helal, 1970).

Ici, vous trouverez le voyage, l'aventure et l'esprit mordant, parfois terrifiant de Kazem. Dans ce document, Kazem raconte son séjour aux États-Unis dans les années 1960. À un moment donné, elle lit un horoscope qui lui dit: "Tenez votre langue et arrêtez de vous quereller." Mais heureusement pour nous, elle ne le fait jamais.

Sur les traces d'Enayat al-Zayyat, par Iman Mersal (Kotob Khan Books, 2019).

Ce livre – en partie histoire littéraire, en partie mémoire, en partie roman policier – suit l'histoire du romancier égyptien Enayat al-Zayyat. La jeune femme, née en 1936, a terminé un roman avant de se suicider en 1963. Entre les mains de Mersal, l'histoire d'une seule femme se déroule pour raconter des milliers d'autres histoires sur la vie au XXe siècle.

Chambre 304, ou comment je me suis caché à mon cher père pendant 35 ans, par Amr Ezzat, traduit par Yasmine Zohdi et Nora Amin (60pages Press, 2018).

Ce récit littéraire émouvant commence le jour de la naissance d'Amr Ezzat. Il explore ensuite la relation complexe d'Ezzat avec l'autorité à travers l'objectif de son lien avec son père. Court, émouvant et éclairant.

Raya et Sakina’s Men, par Salah Eissa (Dar al-Ahmadi, 2002).

Un conte de crime authentique convaincant est toujours une excellente évasion. Ce livre raconte l'histoire des tueurs les plus notoires de l'histoire égyptienne moderne, et il comprend l'humour, le drame et une vaste histoire sociale de la nation. Robin Moger travaille sur une traduction en anglais; un extrait est disponible au Sceau du Sultan.

Le livre du sommeil, par Haytham al-Wardany, traduit par Robin Moger (Seagull Books, 2010).

Ce livre sur le genre est à la fois histoire, mémoire et philosophie. Il a été écrit au printemps 2013, alors que le gouvernement de l'ancien président égyptien Mohammed Morsi s'effondrait. Ici, le sommeil n'est pas seulement une évasion. C'est aussi une résistance créatrice, un espace où l'on trouve vraiment le «soi» et où une personne peut naître de nouveau. Une fois que vous avez terminé ce livre, évadez-vous dans How to Disappear d'al-Wardany (Sternberg Press, 2020), magnifiquement traduit par Jennifer Peterson et Robin Moger.

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