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La Turquie est-elle sur la voie de la modération dans sa politique étrangère?

23 mai 2020

Le vieil adage selon lequel on ne peut pas mener une politique étrangère active sans une économie robuste se vérifie une fois de plus dans le cas du parti au pouvoir en Turquie. Avec les troupes turques désormais en première ligne en Syrie et en Libye, la revendication du parti d'une politique étrangère audacieuse a été réalisée, mais Ankara n'a pas les moyens de soutenir ses ambitions coûteuses, comme en témoigne sa quête désespérée d'échanges de devises avec divers pays , qui dure depuis des semaines.

Alors que la pandémie de COVID-19 a gravement aggravé ses problèmes économiques, Ankara se sent pressé d'ouvrir de nouveaux chapitres avec des partenaires éloignés, essayant de transformer cette extraordinaire crise mondiale en opportunité. Au sommet des gestes adressés aux États-Unis, Ankara a affirmé son attachement à ses liens avec l'Union européenne et les messages avec Israël se sont réchauffés au milieu des enjeux croissants de la rivalité énergétique en Méditerranée orientale.

Toutes ces étapes n'ont pas de justification économique sous-jacente. Depuis la tentative de coup d'État bâclée de 2016, le président Recep Tayyip Erdogan est de plus en plus entouré d'euroasianistes qui soutiennent la dérive d'Ankara loin de l'Occident et auraient une influence sur l'armée. Erdogan semble craindre maintenant que cela puisse déclencher un nouveau scénario de coup d'État qui apporterait sa propre fin; par conséquent, une autre raison de chercher une réinitialisation avec Washington.

La pandémie de COVID-19 est venue comme une aubaine à cet égard, fournissant le prétexte pour la Turquie de reporter l'activation des systèmes de défense aérienne S-400 russes, qui était prévue pour avril. Le report permet au président Donald Trump de maintenir son attitude indulgente envers Erdogan face à la pression du Congrès pour des sanctions. Et en signe de solidarité contre la pandémie, Ankara a envoyé du matériel médical à Washington fin avril. Dans une lettre d'accompagnement à Trump, Erdogan a déclaré que les développements régionaux, en particulier en Syrie et en Libye, "ont montré à quel point il est important de maintenir l'alliance et la coopération turco-américaines de la manière la plus forte".

En outre, l'ancien ministre turc de la Défense Fikri Isik a déclaré à un panel à Washington le 13 mai que les liens de la Turquie avec la Russie "ne sont pas stratégiques mais tactiques" – une déclaration qui n'était certainement pas détachée de l'air actuel à Ankara. Auparavant, les responsables gouvernementaux décrivaient les liens avec la Russie comme un «partenariat stratégique».

Les messages de la Turquie ne sont pas sans réciprocité. L'envoyé de Washington en Syrie, James Jeffrey, a déclaré la semaine dernière que, malgré des problèmes en suspens, les États-Unis s'entendent «assez bien avec la Turquie sur la plupart des questions allant de la Libye à l'OTAN au (Caucase), à ​​la mer Noire et à la Syrie et à l'Irak». Le secrétaire général de l’OTAN, l’OTAN, Jens Stoltenberg, a pour sa part évoqué l’aide apportée au gouvernement d’accord national, allié de la Turquie en Libye déchirée par la guerre.

Sur le front européen, Erdogan estime que la crise du COVID-19 devrait être l'occasion de revitaliser les relations, même s'il menaçait l'UE d'une nouvelle vague de réfugiés au début de la pandémie. Dans un message du 9 mai, Journée de l'Europe, il a déclaré: «J'espère que l'UE, qui a jusqu'à présent affiché une position discriminatoire et d'exclusion envers la Turquie sur diverses questions, a compris que nous sommes tous sur le même bateau. … Nous sommes déterminés à devenir membre à part entière de l'UE. »

Pendant ce temps, des brises chaudes ont soufflé entre la Turquie et Israël. Un message de la poignée officielle d'Israël sur Twitter, qui est géré par le ministère des Affaires étrangères, a suscité une vive émotion le 7 mai. En réponse à un utilisateur de Twitter demandant si la Turquie et Israël pouvaient à nouveau être amis, il a déclaré: «Nous sommes fiers de nos relations diplomatiques. avec la Turquie. Nous espérons que nos liens se renforceront encore à l'avenir. Envoi d'amour à tous nos adeptes turcs! "

En outre, Israël était absent des signataires d'une déclaration conjointe du 11 mai critiquant les actions de la Turquie en Méditerranée orientale, ce que beaucoup pensaient être un signe révélateur. Le groupe comprenait l'Égypte, Chypre, la Grèce, la France et les Émirats arabes unis.

Ankara souhaite attirer Israël à ses côtés dans la rivalité énergétique de la Méditerranée orientale pour renforcer l'équilibre qu'il a réussi à établir en signant un accord de démarcation maritime avec le gouvernement libyen d'accord national. Les partisans d'un accord similaire avec Israël pensent que la coopération énergétique avec Israël est possible malgré les problèmes en suspens dans les relations bilatérales. Selon un argument turc, la zone maritime d’Israël aurait été plus grande de 6 000 kilomètres carrés (2 316 miles carrés) s’il avait signé un accord avec la Turquie et non avec Chypre.

Israël a poursuivi sa coopération avec les États du littoral, mais semble s'éloigner d'une nouvelle polarisation impliquant des acteurs non régionaux tels que la France et les Émirats arabes unis. Dans la perspective complexe des relations turco-israéliennes, la question palestinienne reste un domaine de confrontation, tandis que le commerce bilatéral se poursuit et que les deux parties restent ouvertes à la négociation dans le domaine de l'énergie. Bien qu'Israël ait souhaité utiliser la Turquie comme voie d'exportation de gaz vers l'Europe, il est peu probable qu'il rejoigne un camp impliquant une Libye turbulente et aliène ses partenaires actuels dans le domaine de l'énergie.

La Turquie n'a pas réussi à convaincre des partenaires autres que le gouvernement d'accord national de la Libye, qui est impliqué dans une guerre civile et a besoin du soutien militaire de la Turquie.

Le 13 mai, l'ambassade d'Israël à Ankara rapports refusés qu'Israël avait l'intention de signer un accord avec la Turquie sur la délimitation des zones maritimes, qui sont cruciales pour les droits d'exploration et de développement. Et Alon Liel, un diplomate israélien chevronné, a déclaré aux médias turcs qu'un tel accord était peu probable car le partenaire turc, la Libye, considère Israël comme un ennemi, tandis que la Grèce et Chypre sont des alliés politiques d'Israël. Selon Liel, le froid continu entre Ankara et Le Caire fait également obstacle à la normalisation turco-israélienne car Israël coopère avec l'Égypte dans le domaine de l'énergie.

Néanmoins, Israël reste ouvert à des négociations sur un gazoduc via la Turquie. Selon les médias israéliens, des responsables turcs et israéliens ont échangé des messages en décembre exprimant leur volonté de reprendre les pourparlers sur un pipeline pour acheminer du gaz israélien vers l'Europe via la Turquie.

Dans un article publié le 21 mai sur un site turc, Roey Gilad, chargé d’affaires de l’ambassade d’Israël à Ankara, mettant en avant les intérêts communs, a plaidé en faveur de la normalisation des relations. L'escalade récente à Idlib en Syrie a montré comment la présence de l'Iran en Syrie va à l'encontre des intérêts de la Turquie, a écrit Gilad, soulignant que les milices iraniennes ont joué un rôle dominant dans les batailles au cours desquelles la Turquie a perdu des dizaines de soldats.

L’opposition de la Turquie a également appelé à normaliser les relations avec l’Égypte et Israël pour soustraire la Turquie à ses difficultés en Méditerranée orientale. Cependant, certains facteurs freinent ces perspectives.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu – à la tête d'un gouvernement de coalition nouvellement formé – est déterminé à annexer 30% de la Cisjordanie, qu'il souhaite présenter au Cabinet pendant que Trump reste au pouvoir. Une telle décision est susceptible de générer des réactions dures d'Ankara, ce qui signifie que les relations bilatérales se dirigent vers un autre test critique cet été. Et Gabi Ashkenazi, l’ancien chef d’état-major israélien que les procureurs turcs avaient inculpé pour l’incident de Mavi Marmara en 2010, est désormais le ministre israélien des Affaires étrangères.

Dans l'ensemble, la Turquie pourrait gagner une certaine marge de manœuvre en gagnant tel ou tel pays contre un autre, mais il est peu probable qu'une telle stratégie produise des résultats durables tant que ses liens resteront sur une trajectoire de polarisation.

En lien avec Washington, Ankara vise à refroidir un éventail de lignes, y compris sur les S-400, les Kurdes syriens et l'implication de Halkbank dans un régime iranien d'évasion des sanctions, mais ce qui se passe si Trump perd en novembre est un gros point d'interrogation.

Sur le front de l'UE, les espoirs de modération sont entachés de tensions avec la France, qu'Ankara appelle «le patron de l'axe de la malveillance» contre la Turquie.

Une inclinaison autoritaire depuis 2013 a éloigné la Turquie des normes de l'UE après le blocage de ses négociations d'adhésion en 2007. Dans son appel à revitaliser les liens, Erdogan a décrit la Turquie comme un pays puissant, dont même les pays de l'UE ont demandé de l'aide pendant la pandémie COVID-19. , sans rien dire sur la démocratie et les réformes. Une telle rhétorique ne parle pas d'une intention de reprendre les efforts pour s'aligner sur les normes de l'UE mais plutôt d'un espoir que l'UE accepte la Turquie avec son bilan démocratique actuel.

Alors, Ankara vise-t-elle vraiment une réinitialisation ou espère-t-elle simplement regagner de la marge de manœuvre pour sa politique étrangère aventurière? Cette dernière option semble plus probable.

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