Catégories
Actualité Palestine

Manuel de jeu de la Russie sur le plan de paix de Trump

Les derniers jours ont vu une vague sans précédent d'activité russe sur la voie israélo-palestinienne. Le 19 mai, Mikhaïl Bogdanov, vice-ministre russe des Affaires étrangères et envoyé spécial de Vladimir Poutine pour le Moyen-Orient et l'Afrique, s'est entretenu au téléphone avec l'assistant du président américain et représentant spécial pour les négociations internationales, Avi Berkowitz. Le presseur du ministère russe des Affaires étrangères a déclaré que Bogdanov et Berkowitz avaient "une discussion approfondie sur les questions d'actualité à l'ordre du jour du Moyen-Orient en mettant l'accent sur les perspectives d'un règlement israélo-palestinien".

Le même jour, Bogdanov s'est également entretenu avec le plus haut négociateur palestinien, Saeb Erekat, lui offrant «l'assistance du Quatuor de médiateurs internationaux» dans le processus de paix – à savoir les Nations Unies, l'Union européenne, les États-Unis et la Russie. . Plus tôt le 19 mai, le président palestinien Mahmoud Abbas a annoncé que la Palestine se retirait de tous les accords avec les États-Unis et Israël.

Le lendemain, le nouveau ministre israélien des Affaires étrangères Gabi Ashkenazi a appelé son homologue russe Sergey Lavrov. Parmi les questions abordées par les deux diplomates, l'accent a été mis – une fois de plus – sur le processus de paix au Moyen-Orient. Il s’agit d’une dérogation rare à l’agenda de ces dernières années, qui a largement tourné autour de l’Iran et de la présence de milices chiites en Syrie.

Lavrov a réitéré la volonté de la Russie de faciliter la reprise du processus de paix "via un dialogue direct entre Israéliens et Palestiniens dans un cadre juridique international généralement reconnu" – c'est-à-dire, selon Moscou, avec d'autres membres du Quatuor.

Plus tard dans la journée, l'ambassadeur palestinien en Russie, Abdel Hafiz Nofal, a déclaré aux journalistes russes que le président Abbas avait envoyé une lettre au président Poutine il y a "quelques semaines" demandant au dirigeant russe de convoquer une conférence internationale à Moscou qui "devrait créer un nouveau mécanisme de négociation". entre Israéliens et Palestiniens pour discuter du processus de paix. »

Les dernières ouvertures de la Russie sur cette piste ont une certaine histoire et suivent un plan fin.

La tradition intellectuelle et politique soviétique a considéré le conflit israélo-palestinien comme la cause principale de la plupart des problèmes socio-politiques du Moyen-Orient contemporain. Après l'éclatement de l'Union soviétique, la Russie a été pratiquement mise à l'écart du processus de paix israélo-palestinien. Le «retour institutionnel» de Moscou au règlement de la question est intervenu avec la création du Quartet sur le Moyen-Orient en 2002. À l'époque, cependant, ni les ressources russes ni son influence politique ne lui permettaient de rester à égalité avec les États-Unis sur les décisions clés concernant le conflit. Le printemps arabe, la montée subséquente de l'Etat islamique et l'attention portée à l'Iran ont apparemment déplacé la dynamique des conflits au Moyen-Orient de la question israélo-palestinienne. Pourtant, les événements négatifs sur le terrain pour les Palestiniens au cours des dernières années, conjugués à l'ambition du président Donald Trump de mettre en œuvre son «accord du siècle», ont ravivé l'attention internationale sur le processus de paix.

Réengagement russe

Moscou était initialement sceptique vis-à-vis du plan de paix de Trump et préoccupé par ses implications possibles pour l'avenir des pourparlers israélo-palestiniens et la stabilité régionale. La campagne militaire de la Russie en Syrie, ses efforts diplomatiques au sein du groupe Astana et ses actions sur d'autres échiquiers ont réaffirmé sa position dans la région et renforcé la confiance des dirigeants russes que cette fois, Moscou pourrait être plus pertinente pour le processus de paix que dans les décennies précédentes. Depuis que la Russie a consacré beaucoup de temps et d'énergie à se remettre dans le match.

Sur certains aspects de la question, la Russie a cherché à démontrer une approche plus nuancée que les États-Unis.Par exemple, le 6 avril 2017, huit mois avant la décision de Trump de reconnaître Jérusalem comme capitale de l'État d'Israël, le ministère russe des Affaires étrangères a publié un déclaration selon laquelle la Russie a reconnu Jérusalem-Ouest comme la capitale d'Israël et a nommé Jérusalem-Est comme «la capitale du futur État palestinien». La Russie n'a cependant pas déplacé son ambassade de Tel Aviv, ce qui a officiellement permis à Moscou de rester dans le «cadre internationalement reconnu» concernant le «futur État palestinien». Dans le même temps, il a fait un geste symbolique important aux Israéliens – devant les Américains.

Cela dit, Moscou a compris l'importance du plan de paix pour le président Trump et a reconnu que les États-Unis allaient le poursuivre malgré tout. Cherchant des moyens de s'engager avec l'administration Trump, le Kremlin était donc prudent de jeter une clé dans les travaux – d'autant plus qu'il présumait que le plan allait rester bloqué à un moment donné de toute façon. Par conséquent, alors que les meilleurs diplomates russes ont parfois exprimé des critiques à l'égard de l'initiative Trump, le Kremlin a plutôt élaboré des propositions concrètes sur lesquelles coopérer avec la Maison Blanche. Il a suggéré des patrouilles conjointes potentielles sur les hauteurs du Golan et d'autres mesures pour assurer la sécurité d'Israël – les propositions que Poutine a faites à Trump lors du fameux sommet d'Helsinki à l'été 2018.

Consciente qu'aucune de ces propositions n'était susceptible de se concrétiser, Moscou a décidé de récupérer progressivement son propre statut d'intermédiaire important dans le règlement de paix. Alors que les relations avec Israël tournaient autour de la déconfliction en Syrie et des questions de sécurité liées à l'Iran – principalement par le biais du Kremlin, du ministère de la Défense et des agences de renseignement – le ministère russe des Affaires étrangères s'est concentré, au moins depuis la fin de 2018, sur la réussite là où l'Égypte avait précédemment échoué: réconcilier les factions palestiniennes.

En février 2019, Moscou a accueilli 12 mouvements palestiniens – dont le Fatah, le Hamas et le Mouvement du Jihad islamique – dans le but de régler les divisions entre eux. Jusqu'à présent, les efforts ont porté leurs fruits, mais Moscou continue de se débrouiller. En outre, il continue de rechercher toutes les occasions de renforcer les relations avec les Palestiniens et de renforcer son rôle potentiel d'intermédiaire.

Réponse de Moscou au plan Trump

Lorsque Trump a publié la partie politique de son plan fin janvier 2020, Moscou, de manière quelque peu surprenante, a réagi calmement. Le changement de ton était probablement le signe que Moscou était toujours prêt à se rallier au plan s'il pouvait trouver une ouverture pour lui-même. Conscient de la complexité du plan, de la fracture qu'il a créée entre les élites arabes et de son rejet général par la rue arabe, Moscou a adopté une approche attentiste. À l'époque, le calcul était que si le plan allait être rejeté par les Arabes, la Russie ne ressemblerait pas à celui qui l'a torpillé. Si le plan se concrétisait, ce qui était jugé improbable au Kremlin sans un engagement russe et européen, Moscou aurait un intérêt dans le processus. La première partie de ce calcul s'est avérée juste: les Palestiniens ont rejeté l'accord et la Russie n'en a pas été blâmée. Ce dernier, cependant, ne l'a pas fait: les Russes n'ont pas été engagés par les États-Unis.

Les derniers plans du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu "d’appliquer la souveraineté israélienne aux colonies juives et à la vallée du Jourdain", c’est-à-dire que l’annexion a entraîné une nouvelle escalade et déclenché une nouvelle série de manœuvres par les parties intéressées.

La Russie a réagi à cette décision en mélangeant des initiatives anciennes et nouvelles. Premièrement, il a relancé sa médiation entre les factions palestiniennes. Deuxièmement, il a proposé un retour au Quatuor pour le Moyen-Orient. Enfin, il a proposé de faciliter une réunion dans les prochaines semaines entre les États-Unis et l'Autorité palestinienne.

Le dernier est peut-être la composante la plus intrigante de l'effort russe. Comme Barak Ravid l'a rapporté pour Axios, l'ONU et l'UE soutiennent vraisemblablement l'initiative tandis que les Palestiniens "ne l'excluent pas", même s'ils n'ont pas encore donné de réponse définitive.

Au milieu de la campagne de réélection et avec «toutes choses que la Russie» est considérée comme toxique à Washington, Trump est peu susceptible d'adopter l'initiative de Moscou de négocier des pourparlers directs américano-palestiniens ou même de s'asseoir avec le reste du Quatuor du Moyen-Orient pour la planification d'un règlement de paix. Même si le président se soucie peu des critiques de ses opposants politiques, prendre du recul par rapport à son plan de paix ne volerait pas bien avec sa base – ou, peut-être, alors il penserait. Cela explique probablement pourquoi dans la conversation téléphonique avec Bogdanov, Berkowitz aurait déclaré qu'une réunion entre Américains et Palestiniens, si jamais elle devait avoir lieu, devrait être centrée sur le plan Trump, et que les Palestiniens «devraient présenter leurs réserves et leurs propositions de modification du plan.

Cela rejoint pratiquement l'idée russe de remettre le règlement dans le cadre du Quatuor. Mais même si c'est le cas, la Russie pourrait encore marquer des points politiques avec des tiers pour avoir présenté une proposition constructive qui a été rejetée encore une fois.

Y a-t-il une place pour la coopération?

Mais il pourrait y avoir une ouverture pour les États-Unis à ce sujet dans le cycle post-électoral.

Le plan Trump, tout en offrant certains avantages aux Palestiniens, a fini par être considéré comme favorisant Israël. La position de la Russie vis-à-vis d’Israël a également évolué, passant de l’affrontement et ouvertement pro-arabe à l’époque soviétique à une attitude plus engagée, sinon sympathique, face aux préoccupations israéliennes sous la présidence de Poutine. Pas plus tard que le 17 mai, Poutine envoyé un message pour féliciter Netanyahu d'avoir pris ses fonctions pour un nouveau mandat de Premier ministre israélien. Dans le message, le président russe a souligné la chimie personnelle que les deux dirigeants ont développée ces dernières années et a souligné la "coopération mutuellement avantageuse" entre les deux nations – la dernière manifestation publique de ce que le Kremlin apprécie actuellement dans ses relations avec Israël.

Pourtant, la tradition de longue date au sein de la diplomatie russe de soutenir «la cause palestinienne», les liens personnels et historiques étroits entre Moscou et la plupart des hauts dirigeants palestiniens, ainsi que l'image de la Russie en tant que «nouveau courtier énergétique au Moyen-Orient» pourraient positionner la Russie comme un bon partenaire pour les États-Unis pour faire avancer le processus de paix de son impasse actuelle. Au cours des dernières années, la question est en effet devenue trop compliquée pour être démêlée unilatéralement.

C'est peut-être l'ambition géopolitique de la Russie de défier les États-Unis au Moyen-Orient qui laisse peu d'appétit à Washington pour coopérer avec Moscou sur cette question et d'autres questions régionales. On peut dire que ce n'est pas réellement l'objectif ultime de la Russie. C'est plutôt ce que Moscou fait – et continuera de faire – jusqu'à ce qu'elle soit engagée, ou, dans le récit russe, «reconnue comme un partenaire égal». Le conflit en Syrie n’a pas fonctionné comme lieu de coopération, comme le souhaitait le Kremlin. Aussi cliché que cela puisse paraître, sur la question israélo-palestinienne, la Russie pourrait également faire partie du problème ou faire partie de la solution pour les États-Unis – en agissant comme un spoiler ou en aidant l'administration Trump à sauver la face. Le processus de paix est depuis longtemps une source de fatigue et une «patate chaude» politique, mais il pourrait donner aux États-Unis et à la Russie une autre chance de coopérer au Moyen-Orient.

Maxim Suchkov est chercheur non résident à l'IEDM, chercheur principal et professeur agrégé à l'Institut d'État des relations internationales de Moscou (MGIMO-Université), expert non résident au Conseil russe des affaires internationales (RIAC) et chercheur associé à l'Institut italien d'études politiques internationales (ISPI). Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo de Mikhail Svetlov / Getty Images

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *