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Algérie: vers un effondrement économique?

Même si un nombre croissant d'États arabes et africains se tournent vers le Fonds monétaire international (FMI) pour obtenir de l'aide afin de contrer les retombées économiques de la pandémie de coronavirus, l'Algérie a clairement indiqué qu'elle ne ferait pas de même. Malgré les défis budgétaires, la crise économique, les troubles sociaux et l'urgence de santé publique, le président Abdelmadjid Tebboune a insisté pour que l'Algérie ne sollicite pas de prêt pour atténuer les problèmes socio-économiques du pays. Tebboune a déclaré que «l’accumulation de dettes porte atteinte à la souveraineté nationale» et affaiblira la position du pays envers la cause palestinienne et la question du Sahara occidental.

Il a également rappelé la mauvaise expérience de l'Algérie dans les années 90 avec le Plan d'ajustement structurel du FMI et a expliqué qu'il préfère "emprunter aux citoyens algériens plutôt qu'au FMI ou à la Banque mondiale". Au-delà des promesses attendues depuis longtemps de diversifier l'économie, le plan de réponse à la crise de Tebboune implique une réduction de 50% des dépenses publiques et des investissements, une réduction de 10 milliards de dollars des importations, ainsi que des efforts pour étendre l'utilisation des services bancaires par ceux qui travaillent dans le secteur informel. secteur, qui représente 45 pour cent du revenu national brut (RNB).

Cependant, ces mesures ne contribueront guère à soutenir une économie algérienne déjà fragile et la situation ne fera qu’empirer. L’incertitude quant à l’avenir budgétaire du pays et la menace à la stabilité qu’il entraîne surviennent à un moment particulièrement difficile sur le plan politique. Des questions importantes demeurent sur les allers-retours politiques entre le mouvement pacifique de protestation populaire connu sous le nom de Hirak et le leadership du pays. À l'impasse politique s'ajoutent les problèmes de légitimité de Tebboune et la perte d'équilibre entre le président, l'armée et les services de renseignement.

Le traumatisme du passé

Au-delà des raisons idéologiques de ne pas vouloir emprunter au FMI, pour l'Algérie, le Fonds est aussi synonyme de mauvais souvenirs. La crise socio-économique qui a suivi la chute des prix du pétrole en 1986 a provoqué les émeutes d'octobre 1988 et l'intervention violente de l'armée. Le reste de l'histoire est bien connu: la chute du système de parti unique, la montée du Front islamique du salut (FIS) et le coup d'État militaire de 1992 qui a déclenché une guerre civile d'une décennie.

Pour les Algériens et les décideurs politiques, l'effondrement économique du pays et le PAS sont respectivement synonymes d '«austérité» et de «perte de souveraineté». Comme l'a expliqué un politicien algérien: «À l'époque, nous avons accepté le PAS sans condition, et ce fut une thérapie de choc. (…) Ce sont les Algériens qui ont payé le prix fort de ce plan, et nous ne voulons pas que cela se reproduise. Nous avons appris de nos erreurs. »

Pour la majorité des Algériens qui ont vécu les années 90, le PAS signifiait «austérité», avec une augmentation des prix, une baisse du pouvoir d'achat et une augmentation du chômage, parallèlement à la baisse de fortune de la classe moyenne et à la marginalisation accrue des pauvres. Le dinar algérien a connu une série de dévaluations successives qui ont entraîné une baisse importante du pouvoir d'achat des personnes à revenu fixe, qui représentaient à l'époque environ les deux tiers de la population. Le pouvoir d’achat des salariés a baissé en moyenne de 20% contre 41% pour les cadres. Cela appauvrit la classe moyenne et enrichit rentier couches de la société, comme les grands propriétaires fonciers et les marchands. En outre, des entreprises publiques inefficaces ont été restructurées, entraînant des licenciements massifs (entre 400 000 et 500 000 personnes) et une augmentation du chômage, qui ont principalement touché les jeunes et les femmes. Dans le même temps, la crise du logement s'est également considérablement aggravée, l'État ayant dû abandonner sa politique sociale, alors même qu'il y avait des déplacements internes massifs – totalisant environ 1,5 million de personnes – en raison de la situation sécuritaire.

Hormis certaines mesures monétaires destinées à stabiliser la déflation, les réformes structurelles demandées par le FMI pour faire passer l'Algérie à une économie de marché n'ont pas été mises en œuvre. La hausse des prix du pétrole et du gaz, couplée à des réductions des investissements et des dépenses publiques, a permis au régime d'éviter des réformes majeures visant à diversifier son économie loin des hydrocarbures et à changer son modèle de croissance. Pour justifier ses retards, le régime brandissait la question de la sécurité et la menace terroriste, qui ont autant influencé les décisions du FMI que celles des puissances occidentales (principalement l'Union européenne).

L'élection de l'ancien président Abdelaziz Bouteflika en 1999, la fin de la guerre civile et deux décennies de prix élevés du pétrole ont permis au régime d'éviter l'anxiété économique et les troubles sociaux. Les autorités ont investi dans des projets de développement, des programmes de logement gratuits, des subventions généreuses et des subventions excessives, en particulier pour les jeunes, pour acheter la paix sociale. Couplées à un ensemble de réformes constitutionnelles, ces mesures ont renforcé la légitimité du régime et lui ont permis de résister aux troubles qui ont balayé la région MENA en 2011 et de résister à la baisse des prix du pétrole à la mi-juin 2014. Depuis lors, les autorités ont été réticents à réduire les dépenses sociales et les subventions et parient sur la reprise des prix du pétrole. Cette stratégie a porté ses fruits pendant un certain temps, mais la forte baisse des prix du pétrole en mars, qui les a vus atteindre un creux historique de 19,46 $ le baril, a mis fin à ce pari.

Une perspective difficile

En tant que pays riche en hydrocarbures dépendant du pétrole et du gaz pour 95% de ses revenus d'exportation, l'Algérie est très vulnérable aux fluctuations des prix du pétrole. En tant que telle, son économie se comportait mal avant même la chute des prix du pétrole de mars 2020 et le début de la pandémie de coronavirus. Par exemple, l'approvisionnement en gaz par canalisation vers l'Espagne, un client clé pour l'Algérie, a diminué de 48% au cours des deux premiers mois de l'année, avant que l'Espagne ne soit frappée par le coronavirus. Il en va de même pour l'Italie, où l'approvisionnement en gaz canalisé a diminué de 35% au cours des quatre premiers mois de 2020.

Même si les prix du pétrole s'effondrent, il y a un besoin croissant de dépenser de l'argent pour faire face à la pandémie. Avec 609 décès et 8 503 cas confirmés, au 26 mai, l'Algérie a le deuxième bilan de mortalité en Afrique et le troisième dans la région MENA. Pour gérer la crise sanitaire tout en compensant la forte baisse des recettes d'exportation de pétrole, le gouvernement puise dans ses réserves de change et il est probable qu'il continuera de le faire à mesure que la pandémie se prolongera. Au cours des six dernières années, ses réserves ont été considérablement épuisées, tombant de 132 milliards de dollars, passant de 194 milliards de dollars en 2013 à seulement 62 milliards de dollars en 2020. Selon les médias locaux, les réserves de l'Algérie auront disparu d'ici 2021.

Dans cet environnement budgétaire de plus en plus difficile, le gouvernement algérien a commencé à procéder à des coupes budgétaires, sans toutefois les désigner comme telles, au lieu de parler de «rationalisation des dépenses». Début mars, le gouvernement a annoncé qu'il réduirait son budget de 30%, pour déclarer deux mois plus tard que la réduction serait portée à 50%, tandis que la masse salariale des secteurs de la santé et de l'éducation resterait inchangée. La compagnie pétrolière nationale d'État, Sonatrach, a également été invitée à réduire ses dépenses d'exploitation et ses dépenses en capital de 50%.

Comme d'habitude, tout en annonçant les compressions, les autorités ont simultanément promu la continuité et mis en évidence leurs réalisations, envoyant des messages mitigés à la population déjà douteuse. Le ministre de l'Énergie, Mohamed Arkab, a salué la nouvelle loi sur les hydrocarbures et son "travail ambitieux" pour promouvoir le secteur national de l'énergie tout en omettant de mentionner qu'un environnement commercial peu attrayant et un climat politique national médiocre sont susceptibles de tenir les investisseurs étrangers à distance. À l'instar des mesures prises en 2016 et 2019, le gouvernement a décidé de resserrer les dépenses en réduisant sa facture d'importation, la plafonnant à 31 milliards de dollars en 2020, contre 41 milliards de dollars l'année précédente.

Des mesures d'économie supplémentaires comprennent la fin de l'utilisation de l'expertise étrangère, ce qui, selon la présidence, permettra d'économiser 7 milliards de dollars par an. Le gouvernement a également annoncé que plusieurs projets d'infrastructure, notamment des centrales électriques, seront suspendus et que les taxes ainsi que les crédits accordés par les banques publiques seront rapidement perçus. Selon le président Tebboune, le gouvernement s'appuiera également sur l'augmentation de la mise en réserve de l'argent gagné par ceux qui travaillent dans le secteur informel de l'économie comme moyen de combler le déficit budgétaire de l'État. Il a suggéré qu'il pourrait demander à la banque centrale, la Banque d'Algérie, d'accorder des approbations à ceux qui cherchent à ouvrir des banques islamiques, en vue d'apporter de l'argent actuellement en dehors du système financier formel, estimé à plus de 45 milliards de dollars, dans les banques algériennes. .

Pour apaiser les craintes concernant les compressions et soucieux de ne pas alarmer davantage la population, le gouvernement a réitéré son engagement en faveur de programmes sociaux tels que le logement. En mars, le wali (gouverneur) d'Alger, Yusef Churfa, a annoncé la livraison de 7 000 logements sociaux d'ici fin 2020. Il a été soutenu par le Premier ministre Abdelaziz Djerad, qui a promis de finaliser, dans les meilleurs délais, des programmes de logement en construction, dont un portefeuille de 974 300 unités, dont 648 643 sont en cours et 325 657 doivent encore être lancées. Dans la même veine, le gouvernement a également fait marche arrière sur une taxe anti-pollution sur les véhicules, qui devait être payée par chaque propriétaire de véhicule souscrivant une police d'assurance.

Un contrecoup imminent

Les autorités algériennes ont abusé du surplus qu'elles ont accumulé au cours des années 2000, dépensant sans priorités claires dans un effort pour acheter la paix sociale tout en permettant à une élite choisie de s'enrichir aux dépens du peuple algérien. La colère grandissante contre le régime et l'échec de ses gouvernements successifs ont donné lieu au mouvement de protestation Hirak du 22 février 2019, qui a entraîné la démission de l'ancien président Bouteflika et l'emprisonnement de nombreux magnats du monde des affaires. Comme l'a expliqué un responsable du FMI travaillant sur l'Algérie, «l'Algérie dispose de suffisamment de tampons pour faire face à la crise à court terme. Plus la crise se prolonge dans le reste du monde, plus les risques sont importants pour l'économie algérienne et pour sa capacité à s'adapter en douceur à la nouvelle réalité de la baisse des prix du pétrole, des conditions de financement extérieur difficiles et de la baisse continue ses réserves internationales.

Le net ralentissement attendu de la croissance économique dans les prochains mois entraînera une augmentation du taux de chômage déjà élevé et une baisse des revenus. L'aggravation des conditions sociales et économiques ne fera qu'accroître l'importance de la question sociale au cœur du mouvement populaire de protestation. Une fois que le Hirak sera de nouveau descendu dans les rues après la levée des mesures de verrouillage, le régime devra faire face à de plus grands troubles.

Le gouvernement n’a plus de marge de manœuvre budgétaire pour transformer la structure de l’économie algérienne, diversifier ses secteurs productifs et accroître sa compétitivité. Le pays nord-africain est exposé à de réels dangers, et pourtant les décideurs d’aujourd’hui semblent incapables de devancer la crise qui va bientôt frapper le pays. La période à venir mettra à l'épreuve la capacité du gouvernement à s'adapter et la capacité du régime à se maintenir.

Dalia Ghanem est chercheuse résidente au Carnegie Middle East Center à Beyrouth, où son travail examine la violence politique et extrémiste, la radicalisation, l'islamisme et le djihadisme, en particulier l'Algérie.

Photo de Billal Bensalem / NurPhoto via Getty Images

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