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Les mécènes étrangers de la guerre de Libye sont-ils prêts à y mettre fin?

En l'absence d'une escalade militaire majeure de la part de ses mécènes étrangers, Khalifa Hifter a maintenant perdu la guerre qu'il avait lancée contre le gouvernement libyen internationalement reconnu à Tripoli. Il reste cependant à savoir comment mettre fin à la guerre par procuration en Libye et relancer le processus politique nécessaire pour instaurer une paix durable.

La capture, le 18 mai, de la base aérienne de Watiya par des combattants alignés avec le gouvernement d'accord national (GNA) basé à Tripoli, de l'armée nationale libyenne (LNA) de Hifter, a non seulement représenté une perte stratégique profonde pour Hifter, mais aussi l'effondrement apparent de ses efforts pour prendre Tripoli et établir un gouvernement personnel sur toute la Libye.

Reflétant l’ampleur de la perte due au retrait des troupes de Hifter des lignes de front sud de Tripoli, les deux principaux grands patrons des parties belligérantes, la Russie et la Turquie, ont à nouveau appelé à un cessez-le-feu et à la reprise des pourparlers politiques. La Russie semble être allée plus loin – évacuant ses mercenaires de Tripoli vers un lieu non divulgué – peut-être la base aérienne d'al-Jufra dans le centre de la Libye, où la Russie aurait envoyé six chasseurs MiG-29 et deux jets d'attaque Su-24.

Pendant ce temps, les principaux soutiens de Hifter au Moyen-Orient, l’Égypte et les Émirats arabes unis, ont commencé à déclarer discrètement que soutenir la guerre de Hifter était un mauvais pari qu’ils ne feront plus jamais.

Au milieu de la défaite humiliante de Hifter, ses mécènes étrangers ont renouvelé leurs contacts diplomatiques avec Aguila Saleh Issa, présidente de la Chambre des représentants du Parlement libyen de Tobrouk. Le 27 avril, Hifter a annoncé que l'accord politique libyen négocié par l'ONU établissant le GNA était «nul et non avenu» et s'est déclaré souverain de toute la Libye. En réponse, Aguila a déclaré que puisque Hifter avait maintenant perdu la guerre, la Russie le soutenait à la place.

Que se passe-t-il ensuite?

Les principaux scénarios pour la Libye à court terme ont été exposés le 19 mai par la représentante spéciale par intérim des Nations Unies de la secrétaire générale, Stephanie Williams, dans un briefing brutal au Conseil de sécurité des Nations Unies. Ils incluent la possibilité d'un dernier effort de guerre par Hifter que son chef des forces aériennes a promis serait la "plus grande campagne aérienne de l'histoire libyenne" contre des cibles turques dans le pays. Le 26 mai, AFRICOM a averti publiquement que le nouvel avion militaire russe pourrait fournir un soutien aérien pour cela – ou se préparer à s'emparer de bases sur la côte libyenne, menaçant la sécurité aérienne du sud de l'Europe à long terme.

Conformément à leur appel public à un cessez-le-feu, la Russie, les Émirats arabes unis, l'Égypte et la France pour la LNA et la Turquie pour la GNA pourraient mettre fin aux attaques aériennes des deux côtés en cessant de fournir les renseignements et les conseils nécessaires pour les rendre efficaces . Chacun de ces pays a approuvé à plusieurs reprises un cessez-le-feu depuis le sommet de Berlin du 19 janvier parrainé par la chancelière allemande Angela Merkel, alors même qu'ils se sont engagés à réarmer leurs clients libyens et ont participé à l'attaque de leurs opposants libyens. Mais malgré les déploiements de la Russie, la Turquie est actuellement considérée par les pays occidentaux comme la principale barrière étrangère à un cessez-le-feu, malgré sa position publique, pour des raisons évidentes: la partie turque gagne maintenant et pourrait bien reprendre le contrôle d'un territoire libyen supplémentaire si la Turquie continue pour fournir un soutien aérien (et des mercenaires de Syrie) pendant un peu plus longtemps. Le 21 mai, l'Allemagne, le Royaume-Uni et la France ont conjointement demandé à la Turquie de se retirer. Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a réitéré le message au Premier ministre libyen Fayez al-Serraj le lendemain. Le président Donald Trump a ensuite fait la même remarque au président turc Recep Tayyip Erdogan le 24 mai.

Une fin durable de la guerre par procuration devrait viser les expéditions d'armes par voie terrestre via l'Égypte et le Soudan impliquant la Russie et / ou les Émirats arabes unis, ainsi que les expéditions turques par voie maritime et le transport aérien de matériel militaire par les principaux mécènes de la guerre. . Il devra également répondre aux intérêts économiques affirmés des parties respectives en Libye, y compris la Turquie qui renonce à ses plans de commencer à forer du pétrole dans la Méditerranée orientale en dérogation à d'autres intérêts – en particulier grecs.

Tout accord de cessez-le-feu devrait inclure la reprise des exportations de pétrole libyen, interrompues par Hifter en janvier pour intensifier la pression sur le GNA. La reprise de ces exportations fournirait au pays une monnaie forte renouvelée pour acheter de la nourriture, des fournitures médicales et d'autres importations vitales.

L'arrêt de la guerre par procuration aiderait à contrer la crise humanitaire croissante du COVID-19, exacerbée par les tirs de roquettes sur les hôpitaux qui ont tué des médecins et nui à la capacité du pays à réagir à la pandémie.

Un retour à la feuille de route de l'ONU

La feuille de route politique de l'ONU pour la Libye reste la seule voie réaliste pour retrouver la viabilité économique, la stabilité politique et la sécurité physique contre les terroristes, les criminels et les conflits civils. Tout accord à court terme pourrait permettre à la Libye de générer des revenus suffisants pour fournir les bases à son peuple. La stabilité politique, même à moyen terme, pourrait mettre de l’argent dans les poches des Libyens ordinaires, permettre de reconstruire les institutions nationales et distribuer des revenus aux localités pour fournir des services localement, donnant à chaque Libyen un intérêt pour l’avenir du pays.

Rien de tout cela n'est possible jusqu'à ce que les acteurs étrangers dans la guerre par procuration acceptent la Libye comme un pays souverain indépendant avec ses propres intérêts nationaux, plutôt que de la traiter comme un terrain de jeu pour leurs ambitions concurrentes.

Les États-Unis pourraient jouer un rôle important dans la conclusion d'un accord visant à renforcer le processus des Nations Unies et à lutter contre l'implication militaire étrangère dans les affaires intérieures libyennes grâce à des mesures de confiance pour assurer aux clients étrangers qu'un gouvernement libyen unifié ne serait dominé par aucun autre État étranger. Il est loin d'être certain que la Russie, la Turquie, l'Égypte et les Émirats arabes unis accepteraient ce résultat plutôt que celui dans lequel ils conservent des sphères d'influence concurrentes, si intrinsèquement instables. Mais on peut au moins imaginer qu’ils acceptent un accord tant que leurs adversaires ne «gagnent» pas et ne «perdent» pas.

Compte tenu de son caractère, de son histoire et de ses intentions, Hifter fera tout ce qu'il peut pour transformer tout cessez-le-feu en une occasion de réapprovisionner et de recommencer la guerre si les circonstances le permettent. Hifter s'est déclaré responsable de la Libye pour la première fois en février 2014. Ses forces ont commis des crimes de guerre apparents. Pour Hifter, il n'y a pas de plan B. Même s'il perd son soutien parmi les Libyens, la question de savoir quoi faire avec lui demeure. Auparavant, Hifter a passé des décennies en exil aux États-Unis. Si ses sponsors étrangers veulent voir la Libye se stabiliser et choisissent d'accepter des solutions pluralistes plutôt que des gagnants, tout le monde pourrait peut-être faire le geste humanitaire de lui fournir un logement dans une communauté fermée et calme quelque part dans le Golfe.

Jonathan M. Winer est un universitaire de l'IEDM et a été l'envoyé spécial américain pour la Libye, le sous-secrétaire d'État adjoint chargé de l'application des lois internationales et le conseil du sénateur américain John Kerry. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo par Amru Salahuddien / Anadolu Agency via Getty Images

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