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Annexer les aquifères: Israël et la crise de l'eau en Palestine occupée

Une Palestinienne remplit un jerrycan d'eau de source à Salfit, au nord de Ramallah. (Photo: fichier)

Par Fareed Taamallah

La semaine dernière, l'Autorité palestinienne de l'eau a critiqué Israël pour avoir considérablement réduit la quantité d'eau allouée à la Cisjordanie. "Nous sommes confrontés à cette crise alors que nous entrons dans la saison estivale, une période de l'année où les gens ont généralement besoin de plus, pas moins d'eau", a déclaré le chef de la PWA, Mazen Ghneim.

Dans mon quartier de Ramallah, chaque année pendant les mois d'été, nous avons à peine de l'eau dans les tuyaux. L'eau ne coule qu'un jour par semaine. Ainsi, tous les ménages doivent suivre le calendrier de distribution d'eau pour planifier leurs activités domestiques telles que faire la lessive et le nettoyage de la maison. Certaines communautés palestiniennes de Cisjordanie sont reliées à des réseaux d'eau «communs» qui desservent les colons israéliens illégaux. Pendant les mois secs d'été, les vannes d'eau menant aux communautés palestiniennes adjacentes sont régulièrement fermées par les autorités israéliennes, afin que les colons ne souffrent pas de pénurie d'eau.

La pénurie d'eau dans les territoires palestiniens n'est pas une crise de l'eau liée à la nature, mais plutôt le résultat de l'occupation israélienne qui exploite plus de 85% des ressources en eau.

Faits et chiffres

Israël contrôle les trois principaux aquifères transfrontières dans les territoires palestiniens occupés. Le premier et le plus important est l'aquifère de Cisjordanie (montagnes) qui est alimenté par les précipitations et génère 679 m3 d'eau par an. Le second est le Jourdain qui fournit à Israël environ 450 millions de mètres cubes par an. Les Palestiniens se voient refuser l'accès et l'approvisionnement en eau. Le troisième est l'aquifère côtier qui génère 450 mcm d'eau pour Israël et 55 mcm pour Gaza.

La Palestine a un bon taux de précipitations. Ramallah, par exemple, a une moyenne annuelle de précipitations de 615 millimètres, ce qui est presque autant que Londres avec 620 mm.

Selon le rapport de 2012 de l'autorité palestinienne de l'eau, environ 784 millions de mètres cubes de pluie auraient rechargé les systèmes d'eau souterraine en Cisjordanie et dans la bande de Gaza. Cependant, les Palestiniens ne reçoivent que 375 millions de mètres cubes de cette eau souterraine, tandis qu'Israël en consomme 2 346 millions par an.

L'Accord d'Oslo

Le problème de l'eau a commencé dès le début de l'occupation israélienne de la Palestine mais a été exacerbé par l'accord intérimaire d'Oslo II entre l'OLP et le gouvernement israélien en 1995. L'Accord d'Oslo stipulait «l'utilisation équitable des ressources en eau conjointes pour la mise en œuvre dans et au-delà de la Période d'interim." Mais en réalité, cela ne s'est jamais produit.

L'accord, qui devait être une période intérimaire de cinq ans, a limité le développement des ressources en eau palestiniennes et a été conçu en supposant que les besoins en eau des Palestiniens étaient de 70 à 80 millions de mètres cubes par an et que le développement intérimaire de l'eau devait être géré par un Palestinien. Mécanisme israélien. Les thèmes de l’intérêt commun (l’eau en est un) seraient davantage définis dans le cadre des négociations sur le statut permanent.

L'incapacité à parvenir à un accord permanent a entraîné la répartition inéquitable des ressources en eaux souterraines de Cisjordanie avec 15% alloués aux Palestiniens et 85% à Israël.

Comme indiqué dans l'Accord d'Oslo, un comité mixte de l'eau (JWC) a été créé pour superviser tous les projets liés à l'eau et aux eaux usées en Cisjordanie. La JWC est composée d'un nombre égal de représentants d'Israël et de l'Autorité palestinienne, respectivement, et les décisions sont prises par consensus. Cela a donné à Israël un droit de veto sur tous les projets palestiniens de ressources en eau et a bloqué toute demande des Palestiniens de forer un nouveau puits. Les puits construits ou remis en état sans permis délivré par Israël sont systématiquement détruits par les forces d'occupation israéliennes.

L'apartheid de l'eau

Alors que les communautés palestiniennes sont confrontées à la sécheresse et aux pénuries d'eau, les colonies israéliennes – situées dans la même zone géographique – bénéficient d'une abondance d'approvisionnement en eau, permettant aux colons de remplir leurs piscines et d'irriguer leurs jardins et champs. Le manque d'accès à des quantités suffisantes d'eau nécessaires à l'élevage et à la production alimentaire rend les bédouins, les propriétaires de bétail et les agriculteurs particulièrement vulnérables.

Les colonies agricoles israéliennes en Cisjordanie, en particulier celles de la vallée du Jourdain, bénéficient jusqu'à 6 fois la quantité d'eau des communautés palestiniennes voisines. Dans la ville palestinienne de Tubas, le taux de consommation est de 30 litres par personne et par jour. Cependant, selon B’Tselem, les habitants de la colonie israélienne illégale voisine de Beda’ot consomment environ 401 litres par jour.

Alors que la population palestinienne a doublé, la disponibilité en eau a diminué. Selon le rapport de la Banque mondiale de 2018 "Avec une population d'environ 4,8 millions d'habitants en Cisjordanie et à Gaza qui croît à un taux annuel moyen de 2,8%, l'écart d'approvisionnement intérieur devrait être d'environ 152 et 135 millions de mètres cubes respectivement".

L'hydro-hégémonie israélienne a laissé aux Palestiniens un déficit budgétaire en eau. Ils ont été contraints d'acheter à Israël environ un quart de l'approvisionnement en eau domestique pour combler ce déficit.

Selon le Bureau palestinien des statistiques, le taux quotidien de consommation d'eau par habitant est d'environ 88 litres. En comparaison, la consommation d'eau quotidienne par habitant en Israël est de 257 litres. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande au minimum 100 litres d'eau par habitant et par jour. La consommation palestinienne est inférieure au minimum.

Dans la bande de Gaza, la situation de l'eau est encore pire. Le grave manque d'eau causé par le blocus brutal israélien depuis 2007, a conduit à une forte dépendance à la partie sous-jacente de l'aquifère côtier en tant que seul approvisionnement en eau de Gaza.

Les 2 millions d'habitants ont extrait environ 180 millions de m3 en 2017, mais cette quantité est obtenue par des pompages dangereux qui mettent en péril la durabilité de la source, alors que la recharge totale n'est que d'un tiers de l'extraction. Les conséquences directes du pompage excessif sont l'intrusion d'eau de mer et le soulèvement de l'eau de saumure profonde; en conséquence, 97% de l'eau est non potable et ne correspond pas aux normes de qualité de l'OMS des directives acceptées pour les ressources en eau potable.

Plan d'annexion

Israël contrôle les deux principales ressources en eau palestiniennes en Cisjordanie (le bassin du Jourdain à l'est et l'aquifère montagneux de l'ouest) qui fournissent à Israël environ 900 millions de mètres cubes d'eau par an.

Grâce à l'annexion des zones de Cisjordanie prévue cet été, Israël vise à maintenir les aquifères de Cisjordanie derrière les nouvelles frontières israéliennes en gardant le contrôle des blocs de colonies adjacents aux bassins, en particulier, la vallée du Jourdain et la région de Salfit où ma ville natale de Qira est situé.

Cette annexion perpétuera les niveaux élevés de consommation d'eau israéliens tout en refusant les besoins palestiniens de base et obligera les Palestiniens à dépendre d'Israël pour l'eau, préservant ainsi le statu quo d'une division dramatique et injuste des ressources en eau, obscurcissant tout espoir d'un État palestinien viable et de la paix dans la région.

– Fareed Taamallah est un journaliste palestinien, un agriculteur et un activiste politique basé à Ramallah. Il a contribué cet article à The Palestine Chronicle.

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