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L'Empire du Milieu et le Corridor du Milieu: perspectives pour les relations sino-turques

Dans le cadre de la stratégie plus large de Pékin consistant à rechercher de nouveaux marchés et à cultiver des partenariats stratégiques avec des pays au-delà de son arrière-cour, la Chine a cherché à étendre ses liens économiques et politiques avec les États de la mer Noire. Si l’implication de Pékin dans la région en est encore à ses balbutiements, elle fait déjà craindre que son engagement économique ne masque un programme politique susceptible de nuire aux intérêts occidentaux. Les critiques accusent Pékin de «diplomatie piège de la dette» par laquelle la Chine attire les pays en développement ou sous-développés à emprunter de l'argent pour des projets d'infrastructure qu'ils ne peuvent pas se permettre dans le but d'extraire des concessions économiques ou politiques lorsque le pays ne paie pas ses prêts à temps. Certains pays de la mer Noire qui ont privilégié les relations avec l'UE ont été prudents quant à leur engagement avec Pékin, mais la Turquie, un État régional clé et un pays candidat à l'UE, a activement cherché à établir des liens plus étroits avec la Chine.

La coopération économique a été l’épine dorsale des liens entre la Turquie et la Chine, mais les efforts des deux côtés pour élargir les relations – à un moment où les relations d’Ankara avec l’Occident sont très tendues – ont soulevé les sourcils dans les cercles occidentaux. Déclaration du président turc Recep Tayyip Erdogan en 2016 selon laquelle la Turquie ne devrait pas être obsédée par l'adhésion à l'UE et pourrait plutôt demander à devenir membre de l'Organisation de coopération de Shanghai (OCS), dont la Chine est membre, ainsi que l'initiative récemment lancée par la Turquie «Asia Anew» , qui vise à développer des liens plus étroits avec l'Asie, a alimenté les préoccupations occidentales. Mais les craintes d'un glissement turc vers la Chine aux dépens de l'Occident sont exagérées. Les relations sont principalement motivées par des intérêts économiques communs, et non par des intérêts politiques, et même sur le plan économique, le partenariat est beaucoup moins serré qu'on ne le prétend souvent.

Du commerce à la BRI et au corridor moyen

Les relations commerciales entre la Turquie et la Chine ont commencé pendant les années de la guerre froide et ont décollé dans les années 2000. Le commerce bilatéral est passé d'environ 1 milliard de dollars en 2000 à 23 milliards de dollars en 2018, faisant de la Chine le troisième partenaire commercial de la Turquie. Mais la Turquie a un déficit commercial massif avec la Chine, représentant un tiers de son déficit commercial extérieur total de 55,1 milliards de dollars, et est assez mal à l'aise avec le déséquilibre.

Depuis le lancement de la Belt and Road Initiative (BRI) en 2013, l'une des initiatives politiques phares du président chinois Xi Jinping, les efforts pour approfondir les liens économiques se sont intensifiés. Présentée comme l'un des plus grands projets d'infrastructure et d'investissement de l'histoire, la BRI a été annoncée comme «une initiative de développement économique qui créerait de nouveaux couloirs commerciaux en Asie, en Europe et en Afrique». Grâce à son emplacement au carrefour du Moyen-Orient, du Caucase du Sud, de la Méditerranée orientale et de l'Europe, la Turquie occupe une place importante dans la BRI, et la Chine a déjà commencé à investir dans des projets d'infrastructure coûteux. Elle a acheté le troisième terminal à conteneurs de Turquie, Kumport, et s'intéresse à plusieurs autres ports turcs. Un consortium chinois a acheté le troisième pont du Bosphore à Istanbul et les banques chinoises sont en discussion pour refinancer des milliards de dollars de prêts pour l'exploitation du nouvel aéroport d'Istanbul.

La Turquie considère la BRI comme complémentaire à sa propre initiative «Corridor intermédiaire» pour lancer un réseau ferroviaire et routier reliant la Turquie à travers le Caucase et l'Asie centrale à la Chine, et les deux pays ont convenu de l'intégrer dans la BRI. Des progrès ont été accomplis dans le développement du corridor moyen, mais les experts sont sceptiques quant aux avantages économiques tant vantés de la BRI et à la faisabilité du corridor moyen. La BRI reste assez vague, sans accords formels, protocoles, institutions ou calendrier précis. C'est devenu un terme fourre-tout pour tout ce que la Chine fait à l'étranger, ce qui soulève des doutes sur ce que c'est et ce que cela signifiera pour ses partenaires.

Les optimistes espèrent que l’empreinte financière de la Chine en Turquie augmentera après l’épidémie de coronavirus. Le Fonds souverain de la richesse de la Turquie a signé en mars un accord de 5 milliards de dollars avec la China Export Credit Insurance Corporation, Sinosure. Selon l'accord, Sinosure fournirait du financement aux entreprises chinoises impliquées dans des projets dans les secteurs de l'énergie, de la pétrochimie et des mines en Turquie, ce qui fait craindre que les entreprises chinoises «  prennent des participations beaucoup plus importantes dans les entreprises turques qui luttent pour faire face aux retombées de la pandémie. " Dans un autre signe d'approfondissement des liens, une récente déclaration de la Banque asiatique d'investissement dans les infrastructures, une banque multilatérale de développement à vocation régionale, a déclaré que la Turquie a "soumis une demande de ligne de crédit de 500 millions de dollars pour deux de ses banques de développement afin d'aider à alléger le travail pénuries de capitaux et contraintes de liquidité en raison de la pandémie. »

Potentiel d'expansion

Les critiques ont exprimé leur inquiétude quant au fait que le partenariat économique Turquie-Chine pourrait également s'étendre à d'autres domaines. On craint que les liens tendus entre la Turquie et les États-Unis en raison de l'achat du système de défense antimissile russe S-400 et la décision américaine de renvoyer la Turquie du programme d'avions de combat F-35 pourraient conduire à un partenariat de défense plus étroit entre Ankara et Pékin. . Les retombées du S-400 et du F-35 ont en effet porté un coup à la capacité de la Turquie à importer les sous-systèmes clés dont elle a besoin pour ses produits, ce qui a conduit Ankara à rechercher de nouveaux partenaires alors qu'elle travaille à étendre sa base industrielle de défense. Les deux pays partagent déjà une histoire de coopération en matière de défense. Le Turc Roketsan a produit le missile Yildirim basé sur le missile chinois B-611 sous licence. En 2013, la Turquie a attribué à une entreprise de défense chinoise un contrat de 4 milliards de dollars pour l'aider à développer un système de défense aérienne et antimissile à longue portée. Ankara a ensuite abandonné la décision, mais l'incident a semé les graines de la méfiance entre la Turquie et ses alliés de l'OTAN.

La Chine tente également d'étendre son influence culturelle en Turquie. Le nombre de touristes, d'instituts Confucius, de départements universitaires de langue chinoise et d'associations d'entreprises est en augmentation. Le Bureau d'information du Conseil d'État chinois a lancé une initiative pour faire don de milliers de livres diffusant la culture et la philosophie chinoises à des groupes de réflexion, des institutions culturelles et des universités du monde entier, y compris la Turquie. Les deux pays ont également commencé à accueillir des événements «Année de la Chine» et «Année de la Turquie» mettant en vedette des intellectuels, du folklore et de la musique chinois.

Malgré des liens croissants, la Turquie et la Chine sont loin de former une alliance stratégique. La Turquie a considérablement diminué sa critique de la répression chinoise de la minorité ouïghoure dans la province du Xinjiang, qui partage un héritage linguistique et religieux commun avec la Turquie, mais l'importante diaspora ouïghoure en Turquie continue d'alimenter la méfiance de la Chine envers la Turquie. L'UE et les États-Unis représentent un pourcentage important des importations et des exportations de la Turquie et l'Occident reste sa principale source d'investissement étranger direct (IED). En revanche, la Chine représente environ 1% des entrées d'IED dans le pays. Malgré les tensions au sujet des S-400 et F-35, la Turquie reste un élément important du cadre de sécurité occidental. Les liens tendus avec l'Occident ont en effet contribué à resserrer les relations avec Pékin alors qu'Ankara a cherché à diversifier sa politique étrangère, mais en fin de compte les responsables politiques turcs considèrent les relations turco-chinoises comme un compliment et non un substitut à l'alliance occidentale du pays.

Gönül Tol est directeur du programme Turquie de l'IEDM et chercheur principal pour l'initiative Frontier Europe.

Photo de la présidence turque / Murat Cetinmuhurdar / Document / Agence Anadolu / Getty Images

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