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Relations arabo-noires: la tragédie de Floyd met en évidence les liens et les tensions

"S'il vous plaît, s'il vous plaît, je ne peux pas respirer", a plaidé George Floyd, à bout de souffle alors qu'un genou d'un policier lui pressait le cou pendant plusieurs minutes jusqu'à ce que sa vie soit perdue.

La mort de Floyd à Minneapolis lundi a touché la conscience de l'Amérique, renouvelant le traumatisme de siècles d'injustice raciale et de brutalités policières contre les Afro-Américains et déclenchant des protestations furieuses au Minnesota et à travers le pays.

Jeudi soir, alors que des manifestants mettaient le feu à un bâtiment de l'enceinte de la police à Minneapolis, un débat a émergé au sein des communautés arabes américaines sur la solidarité avec les Afro-Américains et les responsabilités des entreprises appartenant à des immigrants dans les quartiers à prédominance noire.

La police arrêtait Floyd en réponse à un appel d'un magasin appartenant à des Arabes américains, dont les employés soupçonnaient le client de 46 ans d'essayer de leur faire passer un billet de 20 dollars contrefait.

Les propriétaires de magasins ont condamné sans équivoque le meurtre, soulignant qu'ils soutiennent le mouvement Black Lives Matter.

«Nous connaissons le manque de valeur donné aux vies noires par le système»

– Ahmad Abuznaid, organisateur palestino-américain

Les détails des interactions à l'intérieur du magasin sont encore flous et on ne sait pas exactement qui, dans l'entreprise, a appelé la police, mais certains militants appellent à la prudence en général avant de contacter les autorités lorsque des personnes de couleur sont impliquées.

L'organisateur de la communauté palestino-américaine, Ahmad Abuznaid, a déclaré que cet incident tragique est un "moment propice à l'apprentissage" pour les entreprises appartenant à des Arabes.

"Ce à quoi nous devons faire face à ce stade, ce sont les faits – et les faits sont que les Afro-Américains ont été brutalisés de manière disproportionnée par les forces de police aux États-Unis d'Amérique, dans le passé et à l'époque moderne, et nous devons être sensibles à ces réalités, "at-il dit à Middle East Eye.

Abuznaid a appelé à des conversations entre les Arabes américains pour faire connaître le racisme institutionnel contre la communauté noire.

"Nous connaissons le manque de valeur donné aux vies noires par le système", a-t-il déclaré.

Magasins arabes dans les communautés noires

À travers le pays, de nombreux immigrants arabes avec des ressources limitées et une propension à exploiter leur propre entreprise ont trouvé une voie accessible pour ouvrir des magasins dans des zones urbaines économiquement défavorisées qui se trouvent être principalement afro-américaines.

C'est pourquoi dans des endroits comme Detroit, Chicago, Minneapolis, la Nouvelle-Orléans et San Francisco, il n'est pas rare de trouver des entreprises détenues et exploitées par des Arabes dans des quartiers où il y a peu de résidents arabo-américains.

Parfois, les malentendus mutuels et le manque de sensibilité culturelle peuvent conduire à des situations tendues et à des relations hostiles entre ces entreprises et les communautés qu'elles servent.

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Cela ne semble pas être le cas à Minneapolis avec Cup Foods, le magasin où l'incident initial a eu lieu. En fait, certains militants locaux ont loué le magasin pour son implication dans la communauté depuis plus de trois décennies.

"Nous défendons Black Lives Matter", a déclaré le propriétaire de Cup Foods Mahmoud Abumayyaleh à la publication locale Sahan Journal. "Nous sommes contre l'abus de pouvoir et l'injustice raciale. Nous avons un système qui est brisé, et il doit être réparé."

Jeudi, Abumayyaleh a déclaré à CNN que l'employé qui avait appelé la police pratiquait simplement le "protocole" après avoir découvert le billet suspect de 20 $. Les officiers sont arrivés alors que Floyd était encore à l'extérieur du bâtiment et le meurtre a été capturé par les images de sécurité du magasin.

"Ce que j'ai vu était dévastateur; c'était très navrant, et mes condoléances vont à la famille et aux amis de George Floyd", a déclaré Abumayyaleh.

Dans une publication ultérieure sur Facebook, le propriétaire du magasin a souligné qu'un appel aux autorités sur une affaire non violente ne devrait pas entraîner la mort de quelqu'un. Les directives du gouvernement fédéral invitent les entreprises à contacter la police locale ou les services secrets américains lorsqu'elles reçoivent de l'argent falsifié.

"N'oublions pas (dont) le genou était sur le cou de George", a écrit Abumayyaleh.

Traumatisme

Certains utilisateurs de médias sociaux ont rapidement condamner les affaires. Mais Dawud Walid, le directeur exécutif du Michigan du Council on American-Islamic Relations (CAIR), a déclaré que les propriétaires de magasins agissant de bonne foi font face à un "dilemme" lorsqu'ils traitent de la criminalité dans leurs établissements.

"Il est déraisonnable de dire aux propriétaires de magasins d'en prendre un pour l'équipe ou de détourner le regard lorsqu'une personne serait en train de commettre un délit, et cela quelle que soit la couleur de leur peau", a déclaré Walid.

"D'un autre côté, si c'est quelque chose de mineur ou insignifiant ou peut-être même un malentendu, alors le propriétaire du magasin doit également être conscient que le fait d'appeler la police pour une petite affaire pourrait en fait entraîner le passage à tabac ou la mort d'un être humain."

Walid a déclaré que les Afro-Américains ont été collectivement traumatisés par la brutalité policière, également par des officiers blancs et des justiciers, tuant des Noirs en toute impunité.

"Beaucoup d'entre nous qui sont afro-américains, y compris moi-même, connaissons des gens qui ont été tués par la police", a déclaré Walid à MEE.

«Beaucoup d'entre nous qui sont afro-américains, y compris moi-même, connaissons des gens qui ont été tués par la police»

– Dawud Walid, CAIR

"Nous avons nos propres expériences personnelles d'êtres chers ou d'amis qui ont été tués injustement par les forces de l'ordre, ce qui entre en ligne de compte. Et puis aussi les photos et vidéos répétées de Blancs tuant des Noirs sans être condamnés et sans pouvoir marcher gratuit produit un type de traumatisme chez de nombreuses personnes. C'est presque comme une forme de trouble de stress post-traumatique. "

Alors que le racisme est répandu en Amérique depuis que les Européens ont amené des Africains enchaînés comme esclaves dans la colonie britannique de Jamestown en 1619, les meurtres de la police d'hommes noirs non armés documentés par vidéo ont souligné les disparités raciales qui existent encore aujourd'hui.

Et la rage des Noirs à propos des meurtres a souvent été perpétuée par l'incapacité ou peut-être le refus de condamner les officiers impliqués.

Derek Chauvin, l'officier qui a fatalement enfoncé son genou dans le cou de Floyd, a été arrêté vendredi, mais Walid n'est pas optimiste quant à la responsabilité du système de justice pénale.

"Je n'ai aucun faux espoir que ces gars seront condamnés, bien que moi, avec d'autres avocats, je continue de lutter pour la justice", a-t-il déclaré.

Walid a exhorté les «chefs d'entreprise arabes» à «éduquer» les communautés où ils opèrent.

Il a également appelé à la solidarité des Arabes et des musulmans américains avec la communauté noire, notant le cas de Yassin Mohamed, un homme soudano-américain qui a été tué par balle par la police en Géorgie au début du mois.

"Il était musulman, arabe et noir. Il partageait ces trois identités. Et cela fait peut-être partie du processus éducatif qui doit avoir lieu au sein de cette partie de la communauté musulmane ici en Amérique", a déclaré Walid.

Solidarité

Les événements de Minneapolis ont déclenché des appels à la solidarité de nombreux groupes et militants arabo-américains. Jeudi, le Comité américano-arabe de lutte contre la discrimination (ADC) a publié une déclaration fermement formulée réprimant le racisme anti-Noir.

"Bien que nous ayons des luttes communes, nous devons également reconnaître que le moment est venu pour nous d'écouter les Noirs américains et les groupes noirs de défense des droits civiques sur leurs expériences uniques et sur la meilleure façon de soutenir notre lutte collective contre l'injustice", indique le communiqué .

"Il est également de notre devoir, en tant qu'Arabo-américains, de nous renseigner sur les luttes auxquelles nos frères et sœurs noirs sont confrontés et sur la manière dont nous pouvons faire notre part pour lutter contre l'anti-noirceur.

"Nous devons également nous demander" en ai-je fait assez pour débarrasser ma communauté de l'anti-noirceur et du racisme? Que faisons-nous dans nos maisons, nos lieux de culte et nos entreprises pour lutter contre cela? " Rappelez-vous, cela commence par nous. Ayons ces conversations difficiles et prenons position contre le sectarisme. "

Il existe une longue histoire de coopération politique entre les militants arabes et noirs en Amérique – en particulier en ce qui concerne la cause palestinienne.

«Notre libération est intimement liée à la libération d'autres communautés opprimées»

– Hatem Abudayyeh, AAAN

D'éminents intellectuels noirs, dont Angela Davis, Cornel West et Marc Lamont Hill, ont approuvé le mouvement de boycott, désinvestissement et sanctions (BDS), qui cherche à faire pression économiquement sur Israël pour mettre fin à ses abus contre les Palestiniens.

En 2014, Davis et de nombreux défenseurs afro-américains ont manifesté leur soutien à l'organisatrice palestinienne Rasmea Odeh, qui faisait face à un procès pour des accusations qu'elle n'avait pas révélées sur sa demande de naturalisation américaine qu'elle avait été emprisonnée par Israël.

Hatem Abudayyeh, directeur exécutif du Arab American Action Network (AAAN), basé à Chicago, où Odeh a travaillé avant de quitter le pays en 2017 après avoir perdu une longue bataille juridique, a déclaré que le groupe avait une longue histoire de liens étroits avec la communauté noire.

Il a dit que depuis la fondation de l'AAAAN en 1972, ses dirigeants ont compris que "notre libération est étroitement liée à la libération d'autres communautés opprimées".

"La lutte la plus importante dans ce pays est la lutte pour la libération des Noirs, et elle se manifeste aujourd'hui dans la lutte pour la responsabilité de la police et contre la violence policière", a déclaré Abudayyeh à MEE.

L'AAAN a des initiatives conjointes avec l'Alliance de Chicago contre la répression raciste et politique, un groupe militant afro-américain de premier plan dans la ville.

Interactions quotidiennes

La solidarité entre militants ne se reflète pas pleinement dans les relations quotidiennes entre Arabes et Afro-Américains.

"Nous savons que la relation entre la direction de l'AAAN et la direction de l'Alliance de Chicago est bonne parce que nous partageons des valeurs et des principes théoriques et idéologiques", a déclaré Abudayyeh, ajoutant que cela "ne signifie pas que tout le monde du rang et le dossier de la communauté arabe et tout le monde de la base et du dossier de la communauté noire partage ces idées et ces pensées et ces relations ".

C'est pourquoi l'AAAN a condamné et mis en garde contre les rumeurs de hausses de prix par les propriétaires de magasins arabo-américains après l'épidémie du coronavirus.

"Nous avons également parlé publiquement du racisme anti-noir dans notre propre communauté", a déclaré Abudayyeh à MEE. "Nous savons que c'est un problème avec lequel nous devons continuer de lutter."

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Il a également appelé à contester les incidents racistes et le langage au sein des communautés arabes, y compris l'utilisation du mot abeed (esclaves) pour décrire les Afro-Américains. Du côté des affaires, il a déclaré que les propriétaires de magasins devraient remettre de l'argent dans les communautés dont ils bénéficient.

"Il y a des histoires d'horreur sur la façon dont les gens de la communauté noire sont traités par nos propriétaires d'entreprise et par la sécurité qu'ils embauchent", a-t-il déclaré. "Mais il y a aussi des développements positifs qui sont de bons exemples pour tout le monde à utiliser – qui est d'embaucher des gens de la communauté, d'embaucher de la sécurité, si vous en avez besoin, de la communauté, d'investir dans l'équipe de baseball locale."

Le militant irako-américain M Baqir Mohie El-Deen a fait écho aux commentaires d'Abudayyeh, disant que pendant des années de travail dans des stations-service dans les quartiers principalement noirs de Détroit et de la Nouvelle-Orléans, il avait vu des exemples à la fois grands et terribles.

"Les propriétaires de magasins qui ne respectent pas la communauté qu'ils desservent ne devraient pas travailler dans cette communauté pour commencer", a déclaré Mohie El-Deen à MEE.

Pour sa part, Abuznaid, l'organisateur palestino-américain, a déclaré que la solidarité politique et les interactions quotidiennes entre Arabes et Afro-Américains sont liées.

"Construisons les relations au sein des communautés noire et arabo-américaine au jour le jour et trouvons des moyens de vivre ensemble. Cela améliore la façon dont nous sommes capables de faire de la solidarité avec la Palestine, améliore la façon dont nous sommes capables de faire preuve de solidarité avec Black Lives Matter ", a-t-il déclaré.

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