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L'attaque de la Turquie contre les Kurdes syriens laisse une trace de misère et de vrille

29 mai 2020

HASAKAH, Syrie – Sept mois après que les forces turques et leurs alliés de l'opposition sunnite sont entrés dans le nord-est de la Syrie, bouleversant un équilibre fragile qui a fait du territoire dirigé par les Kurdes le plus sûr et le plus stable du pays ravagé par la guerre, des dizaines de milliers de civils déplacés se débattent pour survivre dans la misère des camps et des salles de classe qu'ils appellent maintenant chez eux. Certains tentent de se remettre de blessures que les groupes de défense des droits allèguent dans certains cas constituent des crimes de guerre. Une guerre de propagande menée par les deux parties se poursuit à plein régime.

Mohammed Hamid Mohammed fait partie des victimes de l'attaque turque lancée le 9 octobre contre les forces kurdes syriennes. Ankara accuse d'être des «terroristes» cherchant à démembrer la Turquie. Le groupe soutenu par les États-Unis, connu sous le nom d'Unités de protection du peuple, nie qu'il héberge l'hostilité envers Ankara.

Mohammed, 12 ans, est devenu le symbole de l'impunité turque lorsque des images graphiques de son corps couvert de brûlures ocre grisâtre suintantes ont été placardées à travers les gros titres mondiaux. Alors que le nombre de victimes souffrant de brûlures similaires augmentait, des allégations selon lesquelles les forces turques utilisaient du phosphore blanc, un agent chimique déployé dans des opérations militaires pour produire de la fumée ou fournir un éclairage, contre la population civile ont commencé à circuler. Le ministre turc de la Défense, Hulusi Akar, a qualifié ces informations de "fausses nouvelles" colportées par les médias étrangers. La Turquie nie posséder des armes chimiques.

Mohammed a déclaré qu'il jouait devant sa maison dans la ville de Ras al-Ain, actuellement occupée par les Turcs – connue sous le nom de Serekaniye en kurde – lorsqu'il a soudainement entendu une explosion et vu un incendie. «Je n'ai rien ressenti avant de me réveiller à l'hôpital. Mon père était à côté de moi », a déclaré Mohammed à Al-Monitor lors d'une interview. «Je criais parce que je pouvais sentir les brûlures sur mon corps. Les journalistes prenaient des photos de moi. La douleur était terrible. "

Alors que la nouvelle de son sort se multipliait, Massoud Barzani, un leader influent du Kurdistan irakien voisin, a décidé d'agir. Avec l'aide du gouvernement français, Barzani a pris des dispositions pour que Mohammed et son père, Hamid, soient transportés en ambulance aérienne en France, et Mohammed a été soigné pendant trois mois dans un hôpital militaire en dehors de Paris.

Mohammed a dû subir sept interventions chirurgicales. «J'étais fatigué de la douleur de m'allonger sur le lit. Une fois, j'ai essayé de marcher un peu, mais après quelques pas, je suis tombé par terre », s'est souvenu Mohammed un après-midi récent.

La vie à l'école délabrée de la ville de Hasakah où il a trouvé refuge avec ses parents, sa sœur et ses quatre frères depuis son retour le 10 mars est difficile. La famille dépend de la charité. Le débit d'eau et d'électricité est irrégulier. Les températures montent et il n'y a pas de climatisation, rien d'inhabituel dans la vie des réfugiés. Mais l'exposition à la chaleur peut être une question de vie ou de mort pour Mohammed, et Hasakah est soumis à des températures extrêmes en été. Sa peau brûlée n'est pas non plus censée être exposée à la lumière directe du soleil pendant les cinq prochaines années.

Un labyrinthe de cicatrices coriaces, certaines épaisses et bosselées, d'autres araignées, sillonnent son cou et son corps. Ils étirent sa peau, gênant la mobilité et causant de la douleur. Il doit faire des exercices spéciaux et porter un gilet complet. «Il fait chaud ici et du pus sort sous mes aisselles et mes plaies me démangent. C'est très douloureux », a déclaré Mohammed.

Mohammed Khamis Mohammed fait ses exercices dans une école transformée en camp de personnes déplacées à Hasakah, en Syrie. Vidéo par Ivan Hassib / Al-Monitor.

Un rapport détaillant son état de santé publié par le Hopital D'Instruction des Armées de Percy a noté que Mohammed avait été admis pour "de graves brûlures étendues qui auraient été causées par une exposition au phosphore lors d'un bombardement aérien" le 10 octobre. Mais ses symptômes cliniques suggéraient que Mohammed avait brûlé avait été souffert «plus tôt que prévu et probablement lié à une inflammation des vêtements» qui «peut avoir été causée par le phosphore ou non».

Cela n’a pas empêché certains médias tels que la chaîne de télévision saoudienne Al Arabiya de continuer à affirmer que le garçon avait été brûlé par le phosphore blanc. Hamid nie que son fils ait été blessé avant l'invasion turque. L’affirmation selon laquelle il avait souffert de brûlures avant le 10 octobre a été formulée pour la première fois par un universitaire turc dans un rapport de l’agence de presse officielle turque Anadolu. "On ne sait pas où et quand la photo de l'enfant blessé a été prise, mais il semble que les blessures proviennent d'une ancienne brûlure", a déclaré Levent Kenar, professeur et directeur du département de chimie médicale, biologique, radiologique et nucléaire à l'Université de la santé. Les sciences.

Hamid a déclaré avoir trouvé le garçon allongé sur le sol devant leur maison le deuxième jour de l'attaque turque. Hamid a reconnu qu'il ne savait pas quel type de munition avait frappé son fils.

Les responsables de l'administration autonome dirigée par les Kurdes dans le nord-est de la Syrie expriment leur frustration face à la fixation des médias sur l'enfant. «L'histoire de Mohammed est sans aucun doute tragique. Mais il y a des centaines de milliers de civils déplacés et des dizaines de milliers d'enfants qui souffrent à cause de l'occupation turque », a déclaré Fawza Youssef, un haut responsable kurde.

Mohammed Hamid Mohammed joue avec sa cousine de 6 mois Roslin dans un camp de fortune à Hasakah, 25 mai 2020 (photo d'Ivan Hassib / Al-Monitor)

«Tout récemment à Afrin, 12 enfants ont été touchés par des attaques au mortier turc. Six ont été martyrisés, certains ont perdu leurs mains, certains leurs jambes, d'autres leurs yeux et aucune attention n'a été attirée sur leur sort. Cela illustre l'hypocrisie de la politique mondiale. Le sort de Mohammed est le sort de tous nos enfants. Son sort est celui de tout le Kurdistan », a déclaré Youssef à Al-Monitor dans une interview avec WhatsApp. Afrin, une enclave principalement kurde, a été occupée par les forces turques et leurs alliés de l'opposition sunnite en janvier 2018. Le Conseil des droits de l'homme des Nations Unies a déclaré dans un rapport du 2 mars que «les cas de détentions, de meurtres, de passages à tabac et d'enlèvements, en plus des pillages et des appropriations généralisés des foyers civils, par divers groupes armés opérant sous l'égide de l'armée nationale syrienne, ont été documentés, selon un schéma cohérent et discernable déjà documenté à Afrin. »

L'ONU a également noté l'exécution sommaire de la jeune femme politique Hevrin Khalaf et de son chauffeur le 12 octobre par la brigade Ahrar al-Sharqiya soutenue par la Turquie près de Tell Tamar et la mort de 11 civils le même jour alors qu'ils se rendaient à Ras al-Ain. "Vers 15h30, le convoi a été touché par une frappe aérienne, visant le premier véhicule, dans le centre de Ras al-Ain, près de la Grande Mosquée", indique le rapport. "Les autorités turques ont soit nié toute implication dans ces incidents, soit indiqué qu'elles n'avaient aucune trace de ces incidents. La Commission continue d'enquêter sur ces incidents et invite les autorités turques à ouvrir ses propres enquêtes et à rendre les conclusions publiques". La Turquie n'a révélé aucune conclusion.

Des personnes en deuil assistent aux funérailles du leader politique kurde Hevrin Khalaf et d'autres personnes, notamment des civils et des combattants kurdes dans la ville kurde du nord-est de la Syrie, connue sous le nom d'al-Malikiyah en arabe, le 13 octobre 2019 (photo de Delil Souleiman / AFP via Getty Images)

Alors que les résultats français jettent un doute sur l'exposition possible de Mohammed au phosphore blanc, le Dr Abbas Mansouran, un épidémiologiste iranien suédois, dit qu'il ne fait aucun doute qu'il a été utilisé sur certains brûlés qu'il a traités au cours des premiers jours de l'incursion turque dans un hôpital à Hasakah. Une trentaine de victimes, pour la plupart des civils, ont été admises à l’hôpital principal de Hasakah avec «des brûlures graves et inhabituelles et des blessures par la fumée au visage, aux oreilles et dans d’autres zones». Celles-ci avaient des caractéristiques «très différentes de celles qui, selon moi, auraient été causées par autre chose que des armes chimiques incendiaires comme le phosphore blanc». Mansouran a observé dans un rapport. "Mes expériences remontent à la première moitié de la guerre Iran-Irak (dans les années 1980), y compris en travaillant dans l'unité des brûlés", a-t-il déclaré. Les deux parties ont utilisé des armes chimiques pendant la guerre de huit ans, notamment du sarin et du gaz moutarde.

L'homme de 69 ans, qui s'est rendu en Syrie en tant que bénévole et directeur de recherche à l'institut suédois PEAS pour les maladies infectieuses, a déclaré à Al-Monitor qu'il avait partagé le rapport lors d'une réunion le 21 janvier avec Julie Tetard, un responsable des affaires politiques. au bureau de Genève de l'envoyé spécial des Nations Unies pour la Syrie. "Je n'ai jamais entendu parler de l'ONU", a-t-il déclaré à Al-Monitor.

Ce n'est guère surprenant. L’ONU a rejeté les appels du Croissant-Rouge kurde pour savoir si les forces turques avaient utilisé des agents chimiques contre plusieurs civils et combattants kurdes syriens qui ont été transférés au Kurdistan irakien pour y être soignés. Le chef du Croissant-Rouge kurde, le Dr Sherwan Bery, a déclaré à Al-Monitor que l'ONU avait déclaré que la demande ne pouvait provenir que d'un gouvernement, pas d'une organisation non gouvernementale. Bery a indiqué qu'ils avaient encore prélevé des échantillons de cheveux, de sang et d'urine sur une dizaine de victimes, tous des combattants, et qu'ils étaient entreposés à Sulaimaniyah, dans le Kurdistan irakien. "Nous ne pouvons pas confirmer que du phosphore blanc a été utilisé", a-t-il déclaré. Bery a ajouté que son organisation avait partagé ses propres conclusions avec les gouvernements suédois, italien et allemand.

Un diplomate occidental familier avec les délibérations de l’ONU a déclaré: «Les bureaux des envoyés spéciaux des Nations Unies ne sont impliqués dans rien en rapport avec la responsabilité. Ils ne diront pas le mot «crime de guerre» même s’il se déroule devant eux. C'est trop sensible. »

Les allégations selon lesquelles des civils avaient été exposés au phosphore blanc ont cependant été appuyées au moins dans un cas par Wessling AG, un laboratoire basé à Lyss, en Suisse. Dans un rapport du 4 décembre consulté par Al-Monitor, Wessling a déclaré à propos du tissu cutané de l'une des victimes "que le type de plaie (brûlures chimiques) en combinaison avec la quantité significativement élevée de phosphore trouvée dans l'échantillon démontre que les réactifs au phosphore (munitions au phosphore blanc) ont été utilisées. »

Mansouran a traité le patient dont l'échantillon a été envoyé à Wessling. Le médecin a déclaré que le patient était un civil de Ras al-Ain. L'homme a été frappé par un drone turc sans pilote alors qu'il voyageait sur une moto en route vers son village le 17 octobre. "Il était très fort, il a survécu", a déclaré Mansouran.

Les alliés de la Turquie à l’OTAN sont généralement réticents à réprimander Ankara pour violations des droits autres que de lui faire pression pour obtenir des concessions sur des questions d’intérêt stratégique pour eux-mêmes.

Lors d'une audience tenue le 23 octobre au milieu des appels à un embargo sur les armes à l'encontre de la Turquie, l'envoyé du Département d'État pour la Syrie, Jim Jeffrey, a déclaré à la commission des affaires étrangères de la Chambre qu'il y avait "un rapport" sur l'utilisation du phosphore blanc, et "nous étudions cela. "

James Jeffrey, le représentant spécial américain pour l'engagement en Syrie, témoigne devant une audience de la commission des affaires étrangères de la Chambre des communes sur la décision du président américain Donald Trump de retirer les forces américaines de Syrie, à Capitol Hill à Washington, DC, le 23 octobre 2019 (photo de Reuters / Yuri Gripas)

Jeffrey a déclaré au représentant américain Chris Smith, un républicain du New Jersey, «Le phosphore blanc est délicat car, comme vous l'avez indiqué, il a des utilisations militaires. Vous devez presque déterminer non pas ce qui s'est passé mais quelle était l'intention. »

L'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques (OIAC) a déclaré à Al-Monitor dans un e-mail: «Lorsque le phosphore blanc est utilisé comme fumée, éclairage ou comme arme incendiaire, son utilisation ne relève pas de la Convention sur les armes chimiques ou de la OIAC. Dans de tels cas, les effets escomptés sont dus aux propriétés thermiques du phosphore blanc, plutôt qu'à ses propriétés toxiques (chimiques). "

L'organisation a cependant noté que son utilisation comme arme incendiaire contre les populations civiles est interdite par une convention des Nations Unies de 1980. Il a ajouté que ces informations dans les médias selon lesquelles l’organisation avait enquêté sur l’utilisation présumée d’armes chimiques par la Turquie lors de son offensive du Printemps de la paix «sont inexactes».

En réponse à la demande de commentaires d'Al-Monitor, un porte-parole du Département d'État a déclaré: "Le gouvernement turc a reconnu les cas que nous avons portés à leur attention, en fournissant des informations générales et, dans certains cas, en nous dirigeant vers le gouvernement intérimaire syrien (SIG) en tant qu'autorité responsable. . Nous savons qu'une personne appartenant à Ahrar al-Sharqiya a été poursuivie à ce jour pour avoir tué des civils non armés au cours de l'opération du printemps de la paix, mais nous n'avons pas suffisamment de détails sur le procès, car il n'a pas été rendu public. Nous avons demandé et nous attendons à ce que un engagement ferme de la Turquie à poursuivre ses efforts pour se conformer à ses obligations en vertu du droit des conflits armés et à atténuer les dommages causés aux civils, et à promouvoir la responsabilité en cas de violations ou d'abus. "

Le porte-parole a poursuivi: "Le Département d'État continue de soulever la question des violations présumées ou des violations des droits de l'homme et des violations du droit international humanitaire auprès de hauts responsables du gouvernement turc, y compris en mars seulement après la publication de la plus récente Rapport de la Commission d'enquête des Nations Unies sur la Syrie. Nous avons réitéré notre attente que la Turquie enquête sur les violations et abus allégués et promeuve la responsabilité le cas échéant. "

Concernant le phosphore blanc, le porte-parole a ajouté: "Le département d'État a soulevé cette question à des niveaux très élevés avec les autorités turques. Ils soutiennent que toute utilisation de phosphore blanc aurait été de masquer les forces amies à travers un écran de fumée. Nous n'avons aucune information indépendante liée aux forces turques utilisant le phosphore blanc comme arme chimique. "

Huit jours après le lancement de l'incursion, la Turquie, membre de l'OIAC, a fait don de quelque 33 000 $ à l'organisation pour la construction d'un nouveau centre de technologie chimique. La nouvelle installation «est nécessaire pour répondre aux demandes des États parties de l'OIAC en matière d'outils de vérification améliorés, de capacités de détection et de mesures d'intervention améliorées, ainsi que d'activités de renforcement des capacités accrues», a déclaré l'organisation dans un communiqué de presse.

De retour à Hasakah, Mohammed et sa famille ont enfin de bonnes nouvelles. Un groupe de volontaires locaux a collecté suffisamment d’argent pour installer la famille dans des logements climatisés, et le gouvernement local a maintenant accepté de prendre en charge le traitement de Mohammed et les futurs frais de logement. Berivan Khalidi, un haut fonctionnaire kurde, a déclaré à Al-Monitor: «Nous avons demandé à nos institutions compétentes de fournir ce dont Mohammed a besoin, en termes de surveillance de sa santé, et même de sécurisation des opportunités de travail pour ses proches.»

Mais ce que Mohammed veut avant tout, c'est retourner à Ras al-Ain. «Je rêve toujours de retourner à Serekaniye, de retourner à l'école. J'étais le meilleur de ma classe. Je veux devenir chirurgien. "

Mohammed se rend compte que ces rêves ne se matérialiseront probablement pas de si tôt. "Je ne pense pas que la Turquie arrêtera ses attaques. Il y aura toujours des victimes », a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire par Ivan Hassib à Hassakah et par Dan Wilkofsky à Washington.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale.

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