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Des centaines d'enfants maltraités pendant l'isolement en Cisjordanie

1 juin 2020

GAZA CITY, Bande de Gaza – Depuis l'annonce de l'état d'urgence le 5 mars dans les territoires palestiniens occupés, le gouvernement palestinien a imposé une série de mesures, dont un verrouillage, afin de contenir l'épidémie de coronavirus. Il s'agit notamment de fermer les postes frontaliers et les établissements d'enseignement et d'empêcher la circulation des personnes dans les gouvernorats, les villages et les camps de réfugiés.

Le gouvernement a exigé que les citoyens restent confinés à la maison. Cette mesure préventive, bien qu'importante dans la lutte contre le nouveau virus, a été préjudiciable à de nombreux enfants victimes de violences lors de la pandémie.

Le ministre palestinien du Développement social, Ahmad Majdalani, a déclaré le 13 mai que son ministère avait fourni des conseils et des services psychologiques à 610 enfants victimes de violences en Cisjordanie au cours des deux derniers mois.

Majdalani a déclaré dans un communiqué de presse que les enfants et leurs familles avaient été contactés par téléphone et que les familles avaient reçu des instructions sur la manière de s'occuper des enfants.

Selon Majdalani, 47,5% des enfants maltraités sont âgés de 6 à 12 ans, tandis que ceux âgés de 16 à 18 ans représentent 13,5% des cas.

Bien que le ministère ait le nom de ces enfants, il a gardé confidentielle l'identité des enfants maltraités et de leurs familles.

Al-Monitor a obtenu les coordonnées des familles auprès d'un travailleur social de la Direction générale de l'enfance d'Hébron et les a contactés. De nombreuses familles n'ont pas voulu parler des défis auxquels elles sont confrontées avec leurs enfants, mais certaines l'ont fait.

Zeinab Ibrahim, une mère de quatre enfants de Naplouse, dans le nord de la Cisjordanie, a déclaré à Al-Monitor qu'elle s'était retrouvée dans une situation très difficile quelques semaines après la proclamation de l'état d'urgence et que tout le monde devait rester à la maison.

Elle a déclaré: «Je me suis retrouvée seule responsable de quatre enfants qui ne peuvent pas quitter la maison et de les protéger de la cruauté de leur père qui a dû quitter son emploi en Israël parce que les postes frontaliers sont fermés.»

Raghed, la fille d’Ibrahim, âgée de neuf ans, a déclaré: «Le coronavirus a transformé la maison en prison. Je ne peux pas jouer dehors avec mes amis et mon père me bat quand je demande quelque chose. Ma maman essaie toujours de me protéger de lui. Il y a eu cette fois où il m'a cassé le doigt parce que je lui ai demandé de l'argent de poche, ce qu'il n'avait pas. J'ai pleuré mon cœur. "

Rafi Salami, 12 ans, d'Hébron, dans le sud de la Cisjordanie, a déclaré à Al-Monitor qu'il devait fuir sa mère pour aller chez son oncle, situé à quelques pâtés de maisons, malgré le verrouillage. Il a raconté que les longues heures qu'il passe sur les jeux vidéo ont mis sa mère en colère. «Je ne trouve rien d'autre à faire à la maison que ça. Les écoles et les terrains de jeux sont fermés. Qu'est-ce que je suis supposé faire?"

Haneen Zahra, 16 ans, a déclaré que son père ne la laissait pas parler à ses amis sur aucune application de chat vidéo. "Chaque fois qu'il me voit en vidéo les appelant, il me bat impitoyablement", a-t-elle déclaré à Al-Monitor. «Une fois, il m'a frappé alors que j'étais au téléphone avec mes amis. C'était très embarrassant. »

Elle a ajouté: «Je voulais seulement passer du temps et m'amuser avec les filles. J’ai l’impression de ne plus pouvoir respirer à la maison et je ne sais pas quand ce confinement va prendre fin. J'espère vraiment me réveiller demain à la nouvelle que le coronavirus a disparu et je peux retourner à l'école et voir mes amis. "

Asem Khamis, directeur de la direction générale de la famille et de l'enfance au ministère du Développement social, a déclaré que 59,2% des cas de maltraitance d'enfants qu'ils traitaient étaient situés dans les villes, 34,5% dans les villages et 6,3% dans les camps de réfugiés.

Khamis a déclaré à Al-Monitor que le nombre relativement faible de cas signalés dans les camps est probablement attribué à la présence de comités populaires ou de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient, qui s'occupent déjà de questions liées aux enfants .

Commentant les formes de maltraitance, il a déclaré que la plupart des cas incluaient la négligence et les mauvais traitements, suivis de l'exploitation sexuelle et économique et de la violence sexuelle. Il a noté que la plupart de ces abus étaient domestiques.

Khamis a expliqué que les mesures de confinement empêchant les enfants de se déplacer librement et d'être en contact avec les autres, ainsi que les mesures de distanciation sociale, ont accru les tensions au sein de la famille et entraîné un plus grand nombre de cas de violence domestique.

Ayed Abu Eqtaish, directeur du programme de responsabilisation à la branche palestinienne de Defence for Children International, a averti que le nombre de cas publiés par le ministère est susceptible d'augmenter à la lumière du verrouillage et des difficultés économiques que les familles palestiniennes ont connues.

Abu Eqtaish a déclaré à Al-Monitor que le coronavirus et l'état d'urgence en Cisjordanie ne justifiaient pas la violence et la maltraitance des enfants, et a noté qu'il incombait à l'État de protéger les enfants contre la violence, qu'elle soit domestique ou non, par le biais de mesures ou lois gouvernementales.

Il a appelé l'Autorité palestinienne à revoir la loi palestinienne sur l'enfance et à imposer des sanctions sévères aux auteurs de violences contre les enfants.

L'article 5 de la loi sur l'enfance de 2012 stipule que quiconque néglige un enfant dont il a la garde est condamné à un à trois mois de prison. La loi exige également que les autorités protègent les enfants contre toute menace à leur sécurité ou à leur santé physique ou mentale, ou qui les mettrait en danger de délinquance.

Les enfants de moins de 18 ans représentent près de 45% de la population totale des territoires palestiniens, à savoir 42% en Cisjordanie et 48% dans la bande de Gaza, selon les chiffres d'avril du Bureau central palestinien de statistique.

Haneen Zidan, spécialiste des questions sociales et psychologiques, a déclaré que bien que bons, les services du ministère sont insuffisants.

Elle a déclaré à Al-Monitor qu'il y a des cas de violence domestique contre les enfants qui ne sont pas signalés, et que sur cette base, le nombre est plus élevé et devrait augmenter. Elle a déclaré que la violence contre les enfants «exhale la colère sur les segments les plus vulnérables».

Zidan a déclaré que les parents doivent comprendre le comportement de leurs enfants, s’abstenir de les traiter comme des "prisonniers" et préparer une routine et un programme quotidiens qui les aideraient à libérer l’énergie dont ils disposent.

Elle a noté qu'il est très important d'expliquer aux enfants ce qu'est l'état d'urgence pour qu'ils puissent reprendre leur routine normale une fois celle-ci terminée, «afin de les protéger de tout écart ou choc à leur retour. à effectuer des routines quotidiennes. "

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